‘Naar de tiener in het skatepark’: de brief van mama gaat viraal

Jeanean Thomas had haar strenge “Je luistert hier” moederstem klaar om te gaan toen haar jonge dochter een groep intimiderende tienerjongens tegenkwam in een lokaal skatepark. Maar toen voerde een van die jongemannen een onverwachte daad van vriendelijkheid in die Thomas ertoe bracht op een geheel andere manier te spreken.

Sinds het skatepark bij hun huis in Cambridge, Ontario, in de loop van de zomer werd geopend, was de 6-jarige dochter van Thomas, Peyton, gebiologeerd door de jongens die voorbij de speeltuin en in het park zoemden. Op een dag zei Peyton dat ze wilde dat ze ook kon skateboarden.

Geachte teenage boy at skate park
Beste tiener bij skate parkMet dank aan Jeanean Thomas

“Ze had jongens nog nooit met skateboard zien racen, dus ze ging er gewoon van uit dat het een jongenssport was,” zei Thomas, 29, die als tiener opgroeide met skaten. “Zij en ik hebben lang gepraat – er bestaat niet zoiets als jongensdingen of meisjesdingen, er zijn gewoon dingen, dus als iets u interesseert, kunt u het doen.”

Ze groeven het kinderklassieker van Thomas uit de kelder, kochten een roze helm en gingen naar het skatepark. Maar toen ze aankwamen, werd Peyton geïntimideerd door de oudere jongens, van wie sommigen roken en vloeken, zei haar moeder.

Geachte teenage boy at skate park.
Beste tiener bij skate park.Met dank aan Jeanean Thomas

Binnen vijf minuten bood een skateboarder een helpende hand en tips die Peyton’s eerste skateboarden een geweldige ervaring maakten. Later op de avond was Thomas zo ontroerd dat ze een brief schreef met de tekst ‘Beste tiener bij het vleetpark’, in de hoop dat zijn ouders zouden zien hoe geweldig hij was.

“Ik wil dat je weet dat ik er trots op ben dat je deel uitmaakt van mijn gemeenschap, en ik wil je bedanken dat je zo aardig bent voor mijn dochter, ook al hebben je vrienden je voor de gek gehouden,” schreef ze in de brief die sinds het virus is gegaan. “Ze verliet het skatepark met een gevoel van trots en met het vertrouwen dat ze alles kan doen, vanwege jou.”

Geachte teenage boy at skate park
Beste tiener bij skate parkMet dank aan Jeanean Thomas

Niet alleen hielp hij haar met balans en voethouding, tips die haar na een uur “als een pro” liet rijden, zei haar moeder, hij gaf haar ook een gevoel van erbij horen.

“Hij bevestigde opnieuw dat iedereen kan skateboarden, en alle angst die ze had om in het skatepark te gaan, nam hij weg omdat de jongens opeens niet eng waren, ze waren behulpzaam,” zei Thomas. “Deze nieuwe taak die ze wilde proberen, kon ze volbrengen omdat hij haar hielp.”

Tegen de tijd dat ze vertrokken, was Peyton opgewonden en Thomas was dankbaar.

Geachte teenage boy at skate park.
Jeanean en haar dochter PeytonMet dank aan Jeanean Thomas

“Toen we weggingen, was mijn dochter zo blij – de blik op haar gezicht, ze was gewoon opgetogen,” zei Thomas. “Haar ervaring zou niet zo goed geweest zijn als hij niet was opgevoerd en haar had geholpen. Misschien heeft ze het opgegeven. ‘

Het blijkt dat de tienerjongen eigenlijk een 20-jarige enthousiaste skateboarder en coach is, Ryan Carney, die zijn goede daad deed en gewoon deed wat natuurlijk aanvoelde, volgens de Cambridge Times.

“De dag ervan … ik heb er niet veel aan gedacht om eerlijk te zijn,” vertelde hij de krant. “Ik weet niet echt waarom het een groot probleem is.”

“Ik ging daar gewoon gewoon om aardig te zijn,” voegde hij eraan toe. “Als ik niet wist wat ik in hemelsnaam aan het doen was, en ik was op een plek die op die leeftijd intimiderend kon zijn, dan zou ik willen dat iemand me helpt.”

Thomas zegt dat het feit dat hun helper geen tiener kan zijn, de impact op Peyton niet vermindert. En ze hoopt dat het verhaal mensen zal aanmoedigen om een ​​positievere kijk te hebben op tienerjongens, vooral degenen die skateboarden en soms een slechte rap krijgen.

“Ik wil dat mensen weten dat de groep jongens die op een parkeerplaats bij hun huis rondhangen, misschien niet goed of slecht is, ze kunnen gewoon op zoek zijn naar een plek om te schaatsen,” zei Thomas. “Soms doen we als ouders vooroordelen bij tieners en we moeten niet vergeten dat ze gewoon goede kinderen van heel dichtbij zijn.”

Lisa A. Flam, verslaggever van TODAY.com, is nieuws- en levensstijlverslaggever in New York. Volg haar op Twitter.