‘Dancing Man’ Sean O’Brien reflecteert op een opmerkelijke jaar na een beproevende beproeving

In februari kreeg de Britse man Sean O’Brien, 48, te maken met online body-shaming nadat foto’s van hem dansten werden gepost op de website 4chan. Nadat zijn verhaal viraal ging, lanceerde Cassandra Fairbanks – samen met Hope Leigh Rollins, Elyse Berger, Katy Dolle en vele anderen – een poging om O’Brien, die ze de bijnaam “Dancing Man” gaven, te vinden en een groot dansfeest voor hem te organiseren.

O’Brien opent zijn opmerkelijke jaar in het kader van ‘2015 Voices’, een speciale reeks essays en interviews met nieuwsmakers achter enkele van de grootste momenten van het jaar van TODAY.

Sean O'Brien, aka
Sean O’Brien danst met televisiepersoonlijkheid Whitney Thoretheyodsukars.com

Het klinkt nog steeds onwerkelijk als ik aan vrienden probeer uit te leggen wat er in de afgelopen negen maanden in mijn leven is gebeurd. En, in waarheid, ik blijf mezelf knijpen om ervoor te zorgen dat ik echt niet droom.

Sinds de dag dat iemand dacht dat het een goed idee was om me te schamen via de 4Chan-website met de woorden: ‘I Saw This Specimen’, is mijn leven veranderd in een spectaculaire reis. Onderweg heb ik een aantal unieke gelegenheden meegemaakt en het geluk en het plezier gehad om veel inspirerende mensen te ontmoeten.

Ik zal de mensen die durven zeggen voor altijd dankbaar zijn dat ze genoeg hebben, en besloten om zich tegen zulke berichten te verzetten door me te bereiken en te suggereren dat we een dansfeest houden.

GERELATEERD: Duizenden, beroemdheden om een ​​dance party te verslaan voor de man die online schaamteloos was

Mijn verhaal ging in maart virale. Binnen 24 uur had ik me aangemeld op sociale media en contact gemaakt met de meisjes in Los Angeles. Twee maanden van de meest intense planning volgden, met verschillende soorten aanbiedingen van veel verschillende individuen en organisaties om de partijinspanning te ondersteunen.

In mei vloog ik naar New York, waar ik eindelijk de kans kreeg om een ​​paar van de mensen te ontmoeten die verantwoordelijk waren voor deze ‘campagne’, en we konden van aangezicht tot aangezicht spreken. Er was een directe verbinding tussen ons, en het leek allemaal zo natuurlijk, het was griezelig.

Na het geven van mijn eerste interview ooit op de TODAY show op 22 mei, werd ik vervolgens verrast door het dansen met de fantastische Meghan Trainor in Rockefeller Plaza..

‘Dancing Man’ krijgt het over van TODAY plaza met Meghan Trainor

May.22.201503:50

Daarna ging het naar Los Angeles om de dansfestiviteiten bij te wonen. Eenmaal daar was het een wervelende tournee, een ontmoeting met Tatjana Ali, die het feest zou organiseren; Monica Lewinsky, die op het feest zou spreken; en tv-persoonlijkheid Whitney Way Thore, die de gelegenheid wilde opnemen in haar seizoensfinale van ‘My Big Fat Fabulous Life’. Iedereen was zo gastvrij en warm, het was niet moeilijk om je op je gemak te voelen.

Daarna had ik verschillende interviews om met pers vanuit de Verenigde Staten, Japan, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk bij te wonen. Ik was, en ben nog steeds, verbaasd over hoe ver het verhaal reikte en hoezeer het moet resoneren met mensen uit alle lagen van de bevolking.

GERELATEERD: Melissa McCarthy slaat schandalig toe: ‘Mensen houden niet op bij maat 12’

Omdat dit groter was geworden dan we ooit hadden gedroomd, werd de Dance Free Movement opgericht en opgericht door Hope Leigh. Dit bood een forum waar iedereen die dacht dat ze gepest, slachtoffer of alleen maar een verhaal te vertellen hadden, vrijuit, openlijk en in hun eigen woorden kon praten..

De hele ervaring viel niet echt in tot de tijd aanbrak om de locatie te betreden, toen ik werd opgewacht door paparazzi en een rij van meer dan 200 mensen daarbuiten. Het feest zelf was geweldig, en het werd allemaal bekroond door een donatie van $ 30.000 aan onze genomineerde liefdadigheidsinstellingen van een nieuwe sociale media-app genaamd Gudly. Ik heb ook op het podium geleerd dat ik de volgende dag de eerste worp in het honkbalwedstrijd van L.A. Dodgers zou kunnen gooien en op de Dancecam zou verschijnen (in mijn nieuwe DancingMan Dodgers-shirt). Het was opeens moeilijk om niet een beetje trots te zijn dat ik deel uitmaakte van deze geweldige avond.

Sean O'Brien hugs DJ Tropicool
Sean O’Brien knuffelt DJ Tropicool, die opende voor Moby op het dansfeest.theyodsukars.com

De verrassingen eindigden daar echter niet. Ik werd ook meegenomen naar een tacolunch door Dita Von Teese, die me ophaalde in haar 1950 vintage Cadillac en me naar het restaurant reed waar we praatten alsof we oude vrienden waren, en 12 van ons hadden toen de meest fantastische privérondleiding van het LA Coliseum eindigend met een besloten picknick in de eindzone.

Ik dacht dat de media-aandacht, zodra het feest had plaatsgevonden, zou afnemen, maar bij mijn terugkeer naar het Verenigd Koninkrijk ging het momentum verder met televisie-optredens en radio-interviews. We bespraken altijd de belangrijke problemen van online pesten en de goede doelen die we nu ondersteunen – Kidscape, de Diana Award, Cybersmile, Pacer en I Am That Girl.

Tijdens dit alles krijg ik voortdurend dezelfde drie vragen: wat was het hoogtepunt? Wat is het volgende? En wat zou je zeggen tegen iemand die zichzelf gepest vindt? Ik probeer altijd alles op dezelfde manier te beantwoorden. Het eerste echte hoogtepunt was het ontmoeten van de mensen die de moed hadden om de boodschap van ondersteuning in eerste instantie uit te zenden en die ik nu echt mijn vrienden kan noemen. Ik ben sindsdien twee keer terug naar de VS om alle betrokken personen te bezoeken.

GERELATEERD: Kelly Clarkson heeft een ‘geweldige’ reactie op de pesterige pesterijen

De tweede is dat hoewel er nog steeds enige steun is voor de Dancing Man, ik dit profiel zal gebruiken om te proberen meer geld te verzamelen voor de goede doelen die ik al heb genoemd. Wanneer dit sterft, gebruik ik de gewone oude Sean O’Brien om hetzelfde te doen.

Dat begint allemaal met het feit dat ik volledig uit mijn comfortzone kom om volgend jaar drie 10K runs te lopen in Liverpool, Londen en Los Angeles.

En de derde is om gewoon te focussen op hoe de mensen die bij je in de buurt zijn je waarderen, en proberen niet te veel nadruk te leggen op de woorden, opmerkingen of acties van mensen die zo’n beperkte rol spelen in je leven. Zo eenvoudig als dat wil zeggen, we moeten ons er ook van bewust zijn dat er veel geweldige organisaties zijn die alleen maar om deze reden bestaan ​​en er zijn om u te ondersteunen.

Onthoud altijd: Mensen met een grote hartslag wegen elke dag van de week veel zwaarder dan de kleintjes.

Ik heb me vaak afgevraagd wie de originele posters waren of wat hun motieven waren om te doen wat ze deden, maar ik hoop altijd dat ze net zo tevreden zijn in hun leven als in de mijne.

Inderdaad, als gevolg van deze beelden is mijn leven alleen maar verbeterd, en daarvoor ben ik, ironisch genoeg, dankbaar.

2-jarige met een broze botziekte krijgt zoete verrassing van de kerstman

Dec.17.201501:39