26 jaar later helpt moeder de vrije man die haar heeft neergeschoten tijdens een overval

De laatste keer dat Ian Manuel oog in oog kwam te staan ​​met Debbie Baigrie, schoot hij haar in de mond tijdens een misgelopen overval, een deel van haar kaak uitblazend.

Meer dan 26 jaar later ontmoetten ze elkaar opnieuw op een parkeerplaats in het tankstation van Florida, enkele uren na de vrijlating van Manuel uit de gevangenis.

“Ian en ik stapten uit de auto’s en we omhelsden elkaar gedurende twee minuten,” vertelde Baigrie, 54, VANDAAG. “Het was als een lang verloren reünie. Het was zo leuk.”

Beeld of Debbie Baigrie and Ian Manuel, who formed unlikely friendship.
Debbie Baigrie en Ian Manuel. Manuel was 13 in 1990 toen hij Baigrie in het gezicht sloeg tijdens een overval. Met dank aan Debbie Baigrie

Omdat hij voor het eerst sinds zijn dertiende vrij was, zei Manuel dat de eerste persoon die hij wilde zien de vrouw was die hij bijna had vermoord.

“Ik moet iets doen waar ik al zo lang over had gedroomd,” zei Manuel. “Ik moest haar kussen op precies dezelfde plek waar de kogel naar binnen ging of eruit kwam.”

In 1990 was Manuel 13 en woonde hij in Tampa in een van de armste, meest gewelddadige woningbouwprojecten in de staat.

Op een avond in juli hing hij met een groep oudere tieners toen ze Baigrie naderden, die voor het eerst sinds haar tweede kind met vrienden uit was.

Manuel haalde een pistool tevoorschijn en zei dat ze het ‘moest opgeven’. Toen begon hij te schieten. Een van zijn kogels ging de mond van Baigrie in en uit haar kaak.

“Het blies uit alle onderste tanden en het tandvlees aan de linker onderkant van mijn mond,” zei ze. Het sloeg ook haar voortand knock-out en scheurde een deel van haar tong.

Manuel werd dagen later gearresteerd in een niet-verwant geval. Toen hij in hechtenis zat, bekende hij dat hij de schutter was die Baigrie had verwond.

GERELATEERD: #ShareKindness: Word vandaag lid van het verhogen van 1 miljoen vriendelijke daden

Hoewel hij amper een tiener was, noteerde een rechter zijn arrestaties en veroordeelde Manuel tot leven zonder voorwaardelijke vrijlating.

“De rechter zei: ‘Meneer Manuel, we gaan een voorbeeld van u maken,’ ‘herinnerde Baigrie zich. “Ze hebben hem veroordeeld tot een volwassen gevangenis … Voor mij was dat hartverscheurend.”

“Laten we zijn leven niet verspillen.”

Manuel stak zijn hand uit en naderde zijn tweede kerst achter de tralies. Hij verzamelde zijn moed en plaatste een collect call.

“Zodra ze de oproep aannam, zei ik:” Miss Baigrie, dit is Ian. Ik wil alleen maar zeggen dat het me spijt dat ik je heb neergeschoten, en ik wens jou en je familie een fijne kerst, “zei hij..

“Dat is wat ik flapte.” Wat zeg je tegen iemand die je hebt neergeschoten, snap je? “

Voor Baigrie, die 10 jaar operatie zou ondergaan om haar kaak te laten herbouwen, kwam de oproep als een complete verrassing.

Ian Manuel
Manuel tijdens een herbevestigingshoorzitting in december 2011. Naast hem staat advocaat Ben Schaefer van het Equal Justice Institute. AP

“Ik was er door geschrokken omdat (de aanval) nog steeds zo vers was in die tijd,” zei ze. “Maar hij belde om zich te verontschuldigen. Ik vond het ongebruikelijk en zeldzaam, vooral van iemand die jong was. ‘

Kort daarna kwamen de letters, die Baigrie aanvankelijk dacht dat iemand anders had geschreven.

“Zijn brieven waren zo helder en hij was zo jong. Ik weet niet eens of hij al met de middelbare school was begonnen, ‘zei ze.

GERELATEERD: ‘Een geschenk voor jezelf’: hoe te vergeven, zelfs als je denkt dat het onmogelijk is

Hij ging door met schrijven nadat hij werd overgeplaatst naar een andere gevangenis en zijn ervaringen achter de tralies vertelde.

“Ik dacht, wauw, deze jongen is slim,” zei Baigrie. “Laten we dit leven niet verspillen. Laten we hem een ​​kans geven. Hij was slim, hij had spijt. ‘

Dus schreef ze hem terug.

Vanwege wetten die voorkomen dat slachtoffers gedetineerden bezoeken, hebben de twee elkaar nooit persoonlijk ontmoet. Maar via hun correspondentie leerde Baigrie meer over het geval van Manuel. Ze begon zijn rechtszittingen bij te wonen, waar de twee een incidentele golf deelden.

Vrouw vecht om man te bevrijden die haar neerschoot

Dec.19.201403:21

Eenzame opsluiting

Veel van Baigrie’s vrienden en familieleden begrepen haar empathie niet. Sommigen nog steeds niet.

“Mensen zouden me vertellen, ‘Je bent waanbeelden’ en ‘Je hebt het syndroom van Stockholm’, wat niet eens logisch klinkt, ‘zei ze..

“Ik denk dat als ik hem niet hielp en ondersteunde, het een verloren leven zou zijn,” zei ze. “En mijn leven was niet verloren, en ik voelde me alsof zijn straf veel verder was dan het had moeten zijn.”

GERELATEERD: Verlamd Columbine-overlevende van de moeder van Dylan Klebold: ‘Ik heb je vergeven’

Ze was ook boos toen Manuel nog eenzame opsluiting doorbracht.

Aan het begin van zijn straf plaatsten gevangenisfunctionarissen Manuel in isolement vanwege zijn leeftijd en omvang, volgens The Equal Justice Initiative, een non-profit organisatie uit Alabama wiens advocaten sinds 2006 bij de zaak zijn betrokken.

Maar het scenario beschermde Manuel niet per se tegen zichzelf. Isolatie had een ernstige invloed op zijn geestelijke gezondheid.

Hij acteerde herhaaldelijk en leidde ertoe dat hij bijna 20 jaar gescheiden van de algemene gevangenispopulatie doorbracht.

“Eenmaal in eenzame opsluiting, is het erg moeilijk om vrij te komen zonder prestatiedoelen te bereiken die onmogelijk waren voor een 15-jarige jongen die te horen kreeg dat hij in de gevangenis zou sterven,” zei Bryan Stevenson, oprichter en uitvoerend directeur van EJI.

Debbie Baigrie
Baigrie bij de herbevestigingshoorzitting van Manuel in december 2011. Baigrie’s dochter, naar haar moeder gelijk, was een jaar oud toen het schieten plaatsvond.AP

In 2010 gooide het Hooggerechtshof levenslang voor jeugdigen weg en Baigrie begon te pleiten voor Manuel’s vroege vrijlating, omdat hij had gedurig genoeg gediend.

De levenslange gevangenisstraf van Manuel werd uiteindelijk op twee verschillende manieren weggegooid en verkleind.

Op 10 november was Manuel, nu 39 jaar oud, gebaseerd op de tijd die al was uitgezet, vrijgelaten uit de gevangenis.

‘Een tweede moeder’

Manuel’s laatste dag werd besteed aan het wachten op zijn juridische team om zijn vrijlating te verwerken. Hij ging op weg naar Alabama om zich aan te sluiten bij een EJI-programma dat voormalige gedetineerden helpt zich aan te passen aan het leven buiten de gevangenis.

Maar daarvoor ontmoette hij Baigrie bij het parkeerterrein van het tankstation, waar de twee als oude vrienden omarmden

Debbie Baigrie has forgiven Ian Manuel for shooting her in the mouth when he was 13.
Baigrie en Manuel, enkele uren nadat hij uit de gevangenis was vrijgelaten. “Het was als een lang verloren reünie,” zei Baigrie. Met dank aan Debbie Baigrie

“Ik had niet het gevoel dat ik een vreemdeling knuffelde. Debbie is niet alleen als een beschermengel, ze is als een tweede moeder, “zei Manuel, wiens echte moeder, samen met andere directe familieleden, stierf terwijl hij in de gevangenis zat.

Ze kwamen terecht bij een pizzapunt in het centrum van Tampa, op slechts een paar blokken van waar de schietpartij 26 jaar eerder plaatsvond.

Over plakjes en frisdrank babbelden ze over zijn toekomstplannen en over haar dochters, die 1 en 3 waren toen ze werd neergeschoten. Ze liet foto’s zien van haar kleindochter en haar honden, en ze braken een paar selfies samen.

De impact van Baigrie’s ondersteuning door de jaren heen is “moeilijk te kwantificeren”, zei een van zijn EJI-advocaten, Ben Schaefer.

Debbie Baigrie has forgiven Ian Manuel
De twee deelden wat pizza in een restaurant in het centrum van Tampa. Met dank aan Debbie Baigrie

“Wat betekent het voor een getraumatiseerde jongen, vol schuld en vastzitten in eenzame opsluiting, om de persoon die hij pijn doet zijn menselijkheid te laten erkennen?” Zei hij. “Ian zou niet zijn waar hij nu is zonder haar.”

Ondertussen begint Manuel, sinds hij de gevangenis verlaat, langzaamaan zich aan te passen aan de maatschappij. Hij heeft een knipbeurt gekregen, een bankrekening geopend en een wasserette bezocht, naast andere dagelijkse taken.

Hij doet zijn best om niet overweldigd te raken.

“Het is gek. Ik ging onlangs boodschappen doen en ik was niet verdwaald, maar de samenleving is zo veranderd, “zei hij.

Baigrie weet niet hoe hun relatie zal verlopen, hoewel ze weet dat ze contact zullen houden.

Debbie Baigrie has forgiven Ian Manuel
Manuel woont in Alabama, waar hij een programma volgt om ex-kindsoldaten te helpen zich aan te passen aan het leven buiten de gevangenis. Met dank aan Debbie Baigrie

“We moeten gewoon het stof laten bezinken. Dit is allemaal erg fris, “zei ze. “Mijn belangrijkste wens en focus voor hem, evenals zijn juridische team, is om hem te laten acclimatiseren en bij te stellen.”

Maar ze hoopt dat haar vriendschap met Manuel anderen zal inspireren om te vergeven.

“We maken allemaal fouten, we doen allemaal ons best en het leven is zo kort”, zei ze. ‘En als iemand weet hoe je leven in één minuut kan verdwijnen, ben ik het. Ik begrijp dat. We moeten vergeven, omdat het ons helpt genezen. “

Volg Eun Kyung Kim op Twitter of Facebook

TODAY’s #ShareKindness-campagne is bedoeld om 1 miljoen grootmoedigheid te inspireren

Nov.28.201601:02