Ziek van boerenkool? Amarant is de volgende supergroene om te proberen

Kale is al een tijdje regeren als de trendy groene veggie en rommelt een paar jaar geleden rucola uit de schijnwerpers. Die 2-ounce zakken boerenkoolfrites die voor $ 6 – dat is bijna $ 50 per pond! – lijken schandelijk, maar nu zijn ze gewoon gemeengoed. En verse boerenkool komt nu in die handige clamshell-verpakkingen naast de spinazie, allemaal drievoudig gewassen en klaar om te gaan.

Maar als je begint te branden op de super veggie, staat er altijd nog een andere in de coulissen te wachten. Een mogelijke kanshebber: amarant greens. Op dit moment zijn waarschijnlijk meer mensen bekend met de zaden van de amarant, een oude supergraan populair bij de glutenvrije menigte en verkocht Bob’s Red Mill in volkoren- of meelvorm. Maar de bladeren van de plant zijn ook rijk aan ijzer, eiwitten, calcium en andere voedingsstoffen.

Voor Aziatische en Caribische koks zijn amarantgroenen niets nieuws – ze worden callaloo genoemd in West-Indië – en worden door elkaar gebruikt met spinazie. Maar het ingrediënt begint te verschijnen op andere menu’s, zoals bij Louro, een modern Amerikaans restaurant in de West Village van New York City, waar chef-kok Dave Santos momenteel amarantbladeren en gepofte amarantkorrels samen met zijn Sint-jakobsschelp Crudo ($ 15) serveert.

Amarant
Dit ccallop crudo gerecht van chef Dave Santos in Louro gebruikt zowel amarantkorrels en -groenten, als duindoornbessen.. Vandaag

“De prachtige kleur van de bladeren samen met hun frisheid paren prachtig met de crudo,” vertelde de chef-kok, die ze vindt op de Union Square Greenmarket, TODAY.com.

Voor thuiskoks die ze willen proberen, adviseert Santos ze niet te koken, maar de zachte bladeren in salades te gebruiken. Pak de bladeren gewoon en was ze af en droog ze af in een slacentrifuge, zegt hij, meng ze met een beetje baby-rucola, gehakte amandelen, gedroogde veenbessen en kleed je licht aan met een amandelvinaigrette (een deel olijfolie, een deel amandelolie, een deel witte wijnazijn, naar smaak met zout en peper).

“Ik zie een toename van de interesse in zowel het graan als de bladeren,” zei hij. “Chef-koks en mensen in het algemeen zijn altijd op zoek naar nieuwe smaken en texturen, en amarant heeft beide kunnen leveren.”

Amarant komt wel tevoorschijn op boerenmarkten in het hele land, vooral deze tijd van het jaar – meestal op zoek naar groene bladeren met een dieprood centrum, hoewel er rode variëteiten zijn. Becky DeKorte, co-manager bij Nash’s Organic Produce in de buurt van Seattle, zegt ze te gebruiken als snijbiet, spinazie of boerenkool.

Boer Edna Kelly, van Two Sisters Farm in Punta Gorda, Florida, adviseert ook om ze amper te koken. “Blancheer ze, kook ze niet dood, dus je hebt iets om op te kauwen,” adviseerde ze.

Kelly verkoopt soms startzaailingen van de plant bij lokale boerenmarkten en is bereid om te wedden dat we meer amarant zullen zien. Eén bonus: Amarant houdt van de hitte, dus als het groeit, kunnen tuiniers in het zuiden het hele jaar door groen hebben, terwijl het daar veel te warm is voor spinazie in deze tijd van het jaar.

“Ja, het zal populairder worden, dat geloof ik echt”, zei ze. “Mensen die het hebben gekocht, wensen altijd dat ze meer hadden gekocht.”