Twee truffels halen $ 330K – waarom is de stinkende delicatesse zo duur?

In de heuvels van de Italiaanse regio Piemonte vertrokken jagers op zoek naar hun prooi met een vertrouwde hond aan hun zijde. Maar het zijn geen dieren die deze mannen jagen. Het is de gewaardeerde witte truffel of tartufo van Italië, zoals bekend in het land van herkomst.

truffels
Witte truffels bij de hand.Shutterstock

Vreemd gevormd, met een sterke geur – hoewel sommigen het een aroma zouden noemen – en bedekt met vuil, brengen deze schimmels duizenden dollars per pond op. Dat klopt, duizenden dollars, voor wat in wezen een paddenstoel is. Afgelopen weekend boden Macau casino-mogul Stanley Ho $ 330.000 voor een paar witte truffels, waarvan één met een gewicht van ongeveer 2 kilo. In 2007 betaalde Ho hetzelfde bedrag voor een witte truffel die in Toscane was opgegraven, en ongeveer 3,3 pond woog. Toegegeven, de veilingopbrengst was voor het goede doel, maar welk ander voedsel kan zoveel geld en aandacht brengen? Wat is het precies dat de witte truffel zo speciaal maakt?

“Er is niets anders op de planeet dat ruikt en smaakt als een witte truffel,” zei John Magazino van Primizie Fine Foods, die truffels importeert en distribueert in de VS “Als een gerecht goed is bereid, is dit een van de beste dingen die je kunt eten. Veel mensen zeggen dat ze niet zo speciaal zijn, maar dat komt alleen omdat ze niet goed zijn voorbereid. “

Dit jaar zweven prijzen van degenen die geen miljardairs zijn met contant geld rond de $ 3000 per pond in de Amerikaanse witte truffels in grootte van een ounce tot een pond, met echt grote die een paar kilo wegen. Ze worden traditioneel geschaafd gegeten over pasta, rijst of eiergerechten.

Groeiende vraagWitte truffels worden gevonden in de Italiaanse regio Piemonte – gevonden, niet gekweekt en niet getransplanteerd. In een tijd waarin tomaten en mango’s voortdurend in het seizoen zijn, is dit een voedsel dat niet in een laboratorium kan worden geformuleerd of in een kas kan worden gekweekt.

“Het heeft een heel aardse smaak”, zei Gerri Sarnataro, chef-kok van het Institute of Culinary Education in New York, en eigenaar van de kookschool Cucina della Terra in Umbrië, Italië. “Afhankelijk van het soort truffel dat je krijgt, kun je ook hints van knoflook proeven. Het is heel anders en veel sterker dan een paddestoel. Een truffel is veel dieper en veel aromatischer. Je moet erin snijden en het meteen ruiken om het volledige effect te krijgen. “

$ 25.000 ijscoupe? 12 dure eet

Elk jaar, van september tot december, jagen jagers en hun honden het bos rond Alba en de regio Piemonte af op deze kleine edelstenen. De honden, die in de afgelopen jaren varkens zijn gaan vervangen, ruiken alleen de rijpe, volgroeide truffels. Een goede jacht kan verschillende kilo’s truffel opleveren; een slechte jacht, geen.

Dit jaar tellen truffeldealers gelukkig hun geld als truffels van de planken racen. Prijzen zijn meestal afhankelijk van het aanbod in dat jaar, en hoewel de prijzen dalen ten opzichte van vorig jaar, is het aanbod ook gestegen. De regenachtige lente, de zonnige zomer en de koele herfst hebben dit jaar geleid tot een bumpersnede.

In de VS neemt de vraag naar witte truffels elk jaar toe, net als in opkomende economieën zoals China en het Midden-Oosten.

“Na het proeven van witte truffels in Europa, terwijl ik op de universiteit zat, raakte ik in principe geobsedeerd en wijdde mijn bestaan ​​aan hen op”, zegt Magazino, die verse witte truffels verkoopt voor $ 198 per ounce via zijn website Primiziefinefoods.com. “Elk jaar zien we dat Amerikaanse consumenten een bredere kennis en bewustzijn hebben over speciaal voedsel van over de hele wereld. De witte truffel is nu erg populair. “

Maar tot grote ergernis van liefhebbers van truffels wordt deze gewaardeerde schimmel steeds moeilijker te vinden, en niet alleen vanwege de extra vraag.

“In vergelijking met 20 jaar geleden zijn er minder truffels op de markt gekomen”, zegt Veronica Giraudo, exportmanager bij Tartuflanghe, een truffelwinkel en speciaalzaak buiten Alba die exporteert naar toprestaurants over de hele wereld. “Het weer is veranderd, wat goed is voor veel van de achteruitgang. De herfst hier wordt warmer en dit is niet goed voor truffels. Bovendien zijn in de afgelopen 20 jaar veel bomen in het gebied gekapt om wijngaarden te planten, dus de traditionele plaatsen waar jagers op zoek zijn naar truffels zijn beperkter. “

Er is nog maar een maand te gaan in het jachtseizoen voor witte truffels in 2010, maar zoals uit het verleden blijkt, zou volgend jaar geen teken moeten vertonen van een groeiende vraag.

“Wat maakt de witte truffel zo bijzonder? Nou, als ze het antwoord daarop zouden weten, zouden mensen het in een laboratorium dupliceren, “zei Sarnataro. “Het is gewoon een relatie tussen alles wat zich op de aarde bevindt en de wortels van de boom. Totdat je het echte ding hebt geroken, weet je niet waarnaar je moet zoeken en hoe meer je eraan wordt blootgesteld, hoe kritischer je wordt. ‘