Hondengevecht: Flying Dog-brouwerij in verpakking spuugt met brouwgigant

Flying Dog Brewing Company lanceert een nieuwe Imperial India Pale Ale deze week genaamd “The Truth” – iets waarvan ze vinden dat het schaars is, gezien de problemen waarmee ze worden geconfronteerd met Anheuser-Busch InBev, ‘s werelds grootste brouwerijbedrijf, over potentieel misleidende verpakkingen. 

Flying Dog heeft misschien wel de meest iconische merkidentiteit in het ambachtelijke bieruniversum, met de spetterende kunst van de legendarische ontwerper Ralph Steadman, vooral bekend om zijn surrealistische illustraties van artikelen en boeken van Hunter S. Thompson.

De samenwerking tussen Steadman en Flying Dog begon in 1995 en heeft een visueel en verbaal lexicon gegenereerd dat onmiddellijk herkenbaar is om bierfans in het hele land te maken..

Nou ja, bijna direct herkenbaar.

Zie je, het ontwerp van de verpakking van een reeks “crafty” uitziende bieren gemaakt door mega-brouwer A-B InBev heeft geleid tot verwarring bij de consument in de winkelrekken.

De bieren in kwestie zijn Wild Blue, Rascal’s Wild Red en Shadow’s Wild Black, drie met fruit doordrenkte lagers met hondenmascots en versierd met krabbels die doen denken aan de stijl van Steadman, en voor sommigen het merk Flying Dog..

“Ik dacht dat het Flying Dog was,” zei Alex Meyer, een gezond leven blogger uit Iowa, die per ongeluk een fles Rascal’s Wild Red kocht. “Ik was opgewonden om een ​​van hun brouwsels met de singles te mengen, zoals ik nog niet eerder had gedaan. Ik heb de verpakking niet goed gelezen, heb het gewoon gepakt en ben verder gegaan. ‘

“Ik kwam er alleen achter dat het niet Flying Dog was toen ik begon met het googelen van het bier terwijl ik er een recensie over schreef voor mijn blog,” zei Meyer. “Ik voelde me bedrogen”, vertelde ze aan TODAY.com. “De verpakking was veel te vergelijkbaar met die van Flying Dog, naar mijn mening niet expres gedaan.”

Jim Caruso, CEO van Flying Dog, is zich terdege bewust van de verwarring die er is in bierwinkels in het hele land. “Je hoeft niet te turen om het verkeerde bier te pakken,” zei hij.

“Ik hoor dit een paar keer per week,” merkt Caruso op, die gekopieerd is op elke e-mail die naar de website van het bedrijf is gestuurd. “Mensen zijn woedend,” zei hij over de e-mails die hij heeft gelezen. “Klanten zeggen:” Ik heb net acht of negen dollar verspild “en het gevoel dat ze zijn omgedraaid door A-B InBev.”

Caruso beweert dat de overeenkomsten tussen de twee merken verder gaan dan hoe ze eruitzien; de woorden die op de verpakking van de Blue Dawg-bieren worden gebruikt, zijn ook vergelijkbaar. “‘Doggie-stijl,’ ‘deel van het pakket’ – dit is onze taal,” zei hij.

Gevraagd of hij dacht dat de gelijkenis tussen zijn merk en de Blue Dawg-bieren toeval was, zei Caruso waarschijnlijk niet. “Andere brouwerijen kijken naar ons om op te vallen en niet saai te zijn. Ik zou het mis hebben, maar ik denk niet dat A-B InBev iets bij toeval doet. ‘

Hoffelijkheid of Flying Dog
Een bierwinkelplank in een Colorado Target waar A-B InBev-bieren direct naast Flying Dog werden geplaatst. Vandaag

AB InBev gaf een verklaring over het probleem aan TODAY.com, die ten dele zei: “suggereren dat er verwarring bestaat tussen Wild Blue Blueberry Lager en Flying Dog is een zeer groot stuk van de verbeelding … het vergelijken van de grillige blueberry-kicking Een hond op het Wild Blue-label voor een van de gotische hoektanden op Flying Dog is als het vergelijken van Da Vinci’s Mona Lisa met een Picasso-portret – ze kunnen een soortgelijk onderwerp uitbeelden, maar stilistisch, het verschil is niet verwarrend. “

Bekijk de hele verklaring hier: A-B InBev ontkent verpakkingen met gelijkwaardige beren

Hoewel Anheuser-Busch InBev niet de exacte datum leverde waarop de Blue Dawg-bieren op de markt kwamen, vermelden de vroegste online beoordelingen van het merk Wild Blue, de eerste van het trio dat werd uitgebracht, en rolde het uit voor regionale testen in de najaar 2005. Dat is tien jaar nadat Flying Dog en Ralph Steadman hun merk begonnen te bouwen.

Flying Dog’s Caruso heeft van enkele retailers gehoord dat hun A-B InBev-verkopers specifiek vragen om de Blue Dawg-bieren naast de Flying Dog-bieren te plaatsen. “Het is mogelijk dat het gewoon een vertegenwoordiger is die zijn verkoopcijfers probeert te halen, en niet een bedrijfsbeleid,” zei Caruso over de praktijk, maar de tactiek wijst op een voor de hand liggende overeenkomst tussen de merken..

Caruso is pragmatisch wanneer hem wordt gevraagd of hij wordt beschouwd als gerechtelijke stappen tegen ‘s werelds grootste brouwer. “Als we ze ooit zouden aanklagen, zouden ze ons verpletteren met juridische kosten,” zei hij.

“Ik zou de smaak van het bier haten om te reflecteren op het bedrijf dat ze imiteren”, zegt Alex Meyer, die Rascal’s Red Ale een lauwe recensie gaf op haar blog. “Ik heb nog steeds geen echt Flying Dog-bier geprobeerd, maar als iemand zich niet realiseerde dat ze de copycat hadden en het bier niet leuk vonden, zou het terug kunnen vallen op de verkoop voor het originele bedrijf, wat ook te veel zou zijn. slecht.”

Caruso van Flying Dog is het daar mee eens. “Het zou me ‘s nachts wakker houden, zelfs als een persoon dat bier zou kopen en dacht dat we het hadden gehaald,” zei hij.

Zelfs hardcore bier-geeks hebben geleid tot de aankoop van de Blue Dawg-bieren per ongeluk, zoals Jeff Bailey, die Rascal’s Wild Red beoordeelde op BeerAdvocate.com, waar het een score van 62 van de 100 heeft, waardoor het een “slechte” benaming krijgt.

“Ik voelde me opgelicht”, zei Bailey, die het bier niet als een Flying Dog-product zag, maar wel dacht dat het een bier was van een onafhankelijke brouwer. “Ik zou het niet hebben gekocht als ik had geweten dat het A-B InBev was,” zei hij, erop wijzend dat nergens op het etiket wordt aangegeven dat het bier wordt vervaardigd door de brouwerijgigant.

“Het geld dat ik aan die bieren besteedde, werd weggehaald bij de ambachtelijke brouwers wiens producten ik in hun plaats had gekozen. Het is een bedrieglijke en in wezen oneerlijke praktijk, en ze doen het opzettelijk om te proberen gebruik te maken van de ‘ambachtelijke biertrend’, “meende Bailey.

Opzettelijk of niet, Anheuser-Busch InBev en hun Blue Dawg-bieren lijden aan een waarnemingsprobleem, of het nu is dat sommige consumenten verkeerd inschatten welke brouwer daadwerkelijk hun bier maakt, of anderen die vinden dat de brouwerijgigant ze opzettelijk heeft misleid om hun producten te kopen.

Hoe dan ook, A-B InBev lijkt niet bezorgd. “Als een consument verrast is om te horen dat het bier waar ze van genieten wordt gebrouwen door Anheuser-Busch, zou het een blije ontdekking moeten zijn,” zei hun verklaring, “omdat onze brouwingsreferenties en kwaliteitsnormen ongeëvenaard zijn in de branche. ”