Hoe te bestellen bij het ‘geheime’ menu bij Chinese restaurants

De Chinezen hebben een rijke culinaire cultuur en erfgoed, en veel beroemde chef-koks, zoals Jean-Georges Vongerichten, hebben Aziatische invloeden. En zelfs als dat Thais, Vietnamees of Koreaans betekent, is China de plek die al die landen heeft beïnvloed. Rijstnoedels uit Zuid-China zijn bijvoorbeeld nietjes in de Vietnamese en Thaise keuken.

Chinees eten heeft over de hele wereld gereisd. En aangezien ik zelf Chinees ben, vind ik het frustrerend wanneer mensen denken dat Chinees eten gewoon goedkoop is, terwijl het in feite alle beste keukens ter wereld heeft beïnvloed.

Gelukkig hoef je niet naar China te gaan om de heerlijkste opties te proeven. De authenticiteit is hier in Amerika – je hoeft alleen maar naar de moeder-en-pop s te zoeken om het te vinden.

Zo heeft Vlissingen, N.Y., een aantal van de beste – het dichtst dat ik heb gehad voor voedsel dat je in China krijgt. En bij de Mandarin Noodle Deli in San Gable Valley in Californië, ontmoette ik een chef-kok uit de provincie Shanxi die de beste hand-getrokken noedels maakte die ik ooit heb gehad.

In Amerika en in Londen zijn er vaak twee menu’s: het verkorte Engelse menu en het “geheime” menu. De truc om dat “geheime” menu te krijgen is om echt te proberen te converseren. Als je in een restaurant bent zonder Chineessprekende vrienden, geef de ober dan het Engelse menu terug en vraag naar het “andere menu”. Open die dialoog en vraag om aanbevelingen, omdat het “geheime” menu meestal in het Chinees is. (Als je geen hulp kunt krijgen van de ober, bekijk dan wat de andere gasten eten en vraag om aanbevelingen.)

En probeer open te staan ​​voor experimenten. Het geheime menu bevat vaak uitgebreide gerechten met slachtafval, zoals kippenpoten, gestoofde eendenmoes, of gesmoorde varkens draver. Wij Chinezen eten alles, en dit zijn enkele van de meest hartelijke gerechten die we hebben, dus ga gewoon met een open geest naar binnen.

Ching-He Huang slurps up some delicious eats.
Ching-He Huang slurpt een paar heerlijke etens.Koken Kanaal / Vandaag

Sommige plaatsen hebben mogelijk geen geheim menu. Zeer klassieke restaurants hebben niet eens het Engelse menu; als het gewoon de Chinese is, en de plaats zit vol met Chinese diners, krijg je echt authentiek, kwaliteit.

Dus hoe weet je wat je moet bestellen als je in een Chinees restaurant bent? Kijk of je een Oosters-stijl zoetzure gerecht kunt krijgen – de saus zal donker zijn, en het is gemaakt met rijstazijn en suiker, in tegenstelling tot tomatenpuree, dus het zal niet goopy zijn. Het is dichter bij voedsel dat je in China zou krijgen.

Recept: Probeer gehaktballetjes met plakkerige rijst en miso-kippenvleugeltjes

Elke chef zal anders zijn. Szechuan-restaurants zullen andere geheime gerechten hebben dan Kantonese: een traditioneel gerecht daar zou de “man en vrouw longschijfjes” (gesneden ossenong) zijn in een chilisaus. In een Kantonese restaurant daarentegen, zal het traditionele tarief kleipotgerechten omvatten zoals kleipotkip of gestoofde tofu gevuld met gehakte garnalen of yi mein (een parelwitte, platte noedel) in een soep met geraspte krabvlees en scallions. 

Maar waar je ook bent, je kunt een geweldige prijs vinden als je weet waar je moet zoeken. Hier zijn enkele basistips voor het snuiven van een goed, authentiek Chinees restaurant:

  1. Het toilet is schoon (het restaurant zal ook zijn).
  2. Er staat een knappe gebraden eend in het venster.
  3. Er staan ​​lange rijen buiten het restaurant vol Chinese mensen – de Chinezen zijn ongeduldig als het op eten aankomt, dus als ze wachten, wordt het een GEWELDIG restaurant.
  4. Naar mijn mening zou MSG niet op het menu moeten staan.
  5. Als je je geïntimideerd voelt om naar binnen te gaan, zou je dat waarschijnlijk moeten doen.
  6. Om het beste Chinese eten te krijgen, vraag het aan Chinese fijnproevers: vrienden, collega’s, ooms, tantes, mensen in de gemeenschap die dol zijn op eten van goede kwaliteit en authentieke smaken willen van ‘thuis’, iemand wiens gehemelte je vertrouwt en behoorlijk kritisch is over eten.
  7. Ga waar de vissen en de zeevruchten gelukkig in tanks zwemmen.
  8. De chef-kok en zijn bemanning zijn Chinees.
  9. Geen van de obers spreekt Engels.
  10. De diners zijn Chinees en er is slechts één menu – de Chinese.

Ching-He Huang is een kookboekauteur en gastheer van ‘Easy Chinese’ van Cooking Channel, dat een moderne draai geeft aan de traditionele Chinese keuken. Bekijk het tweede seizoen van haar show, die deze maand van start gaat!

Meer van TODAY Food:

  • De missie van één schrijver: eet elke dag Chinees voor een jaar
  • Varkensoren, staarten en meer: ​​waarom slachtafval niet afschuwelijk is
  • Video: probeer sauzen om elk gerecht een Aziatische draai te geven