Brandende vraag: Was Sriracha Heet Stout Bier het proeven waard?

Op het eerste gezicht is Rogue Sriracha Hot Stout Beer een onweerstaanbaar interessant brouwsel, eentje dat zoveel nieuwsgierigheid opwekt dat je het gewoon moet proberen.

Het begint met de schreeuwende rode fles, die een heet sausvat nabootst, zo iconisch dat mannen, vrouwen en zelfs baby’s zich verkleden als voor Halloween.

Beeld: Rogue Sriracha beer
Ben Blair / Vandaag

Natuurlijk is er ook de brandende vraag: wat zal Sriracha’s smaak – pittig, zoet en garlicky – doen met een Amerikaanse stout van 5,7 procent van ABV?

Of nog beter, waarom een ​​biertje brouwen met Sriracha in de eerste plaats?

“De inspiratie was vrij eenvoudig – wij als medewerkers en Rogues houden van de saus van Huy Fong Sriracha,” vertelde Rogue Brewing President Brett Joyce aan TODAY.com. “De vraag werd bijna onmiddellijk waarom niet?”

Eén ding is zeker, de verpakking is fantastisch. Wanneer je deze 22-ounce hommage ziet aan een Huy Fong Sriracha hete chili saus fles (compleet met een gigantische haan, Chinese symbolen en een groene dop) wil je het aanraken, oprapen, of, nauwkeuriger, erop klikken – het bier is in eerste instantie alleen online te koop of in Rogue Ales Public Houses als je toevallig in Oregon bent.

“Op basis van de aanvankelijke interesse, zijn we optimistisch dat dit een hit zal worden,” zei Joyce. “In de paar dagen dat het beschikbaar was, is het een recordverkoper voor ons geworden.” 

Een goed verkopend bier hoeft niet per se te betekenen dat het een goed smakend bier is. Er zijn tal van pittige bieren die er zijn, en ze kunnen worden geraakt of gemist. Sommige zijn subliem, zoals de rokerige en rijke Theobroma van Dogfish Head, met zijn zachte warmte van de ancho-peper die sierlijk een beetje meer bloeit bij elke smakelijke slok. En sommige zijn gewoon verschrikkelijk, zoals Original C Cave Creek Chili Beer, een hete puinhoop die zich stevig verankerd voelt op Rate Beer’s lijst met slechtste bieren ter wereld.

Rogue’s Sriracha Stout valt beslist aan het verkeerde eind van dit ‘kunstzinnig tot verschrikkelijk’ spectrum.

Ik schonk het bier in mijn vertrouwde Spiegelau stevig glas, dat is ontworpen om het beste uit donkere bieren te halen. Het is het schip dat Rogue op publiciteitsfoto’s voor Sriracha Hot Stout heeft gebruikt, dus ik dacht dat het het beste glas was om echt alles te ervaren wat het bier te bieden heeft.

Het trekken van een diepe vleugje van de gebogen top van het glas onthulde een intrigerende ambrosia van zoete stout en scherpe knoflook. De geur van dit bier was doordrenkt met een vleugje umami, het bezit van een vlezigheid die, in combinatie met de geur van Sriracha, mijn speekselklieren aanzette en mijn sappen letterlijk liet stromen (ik zette Sriracha vaak ‘s ochtends op eieren, dus mijn innerlijke holbewoner moet een naderend feest hebben gevoeld).

Toen nam ik een slok en het ging allemaal zijwaarts.

Er was een vleugje drop en een kopje koffie (twee dingen die niet zo goed gaan met hete saus), die plaats maken voor een vleugje Sriracha. Tot nu toe was het bier raar, maar niet verschrikkelijk.

Maar toen kwam de finish op. Het begon met een scherpe bitterheid – minder mooie hoppiness, en meer als het drinken van een reinigingsproduct – gevolgd door een ongereguleerde explosie van brandende peper. Het was niet zoet of rijk of zelfs vlezig – het was een bijna smaakloze hitte die de smaakpapillen aanviel.

Het bier rook interessant, maar het smaakte naar iemand die Sriracha in een koude en waterige kop goedkope zwarte koffie perste. Nee bedankt!

Natuurlijk, dat was na het proeven van het bier vers – een beetje leeftijd zou een laagje gratie kunnen toevoegen aan deze anders gepeperde puinhoop. Het kan ook goed passen bij pho-noedels of een hamburger, en kan worden getrouwd met een kruik en een kip om een ​​interessant gerecht te creëren. Maar op zichzelf was het een moeilijk bier om van te genieten.

Het is logisch dat dit Sriracha bier een hete verkoper zou zijn – de fles smeekt je gewoon om het te kopen, en de saus zelf is een popcultuurhit geworden, en is doordrenkt met van aardappelchips tot beef jerky, tot candy canes . Maar alleen omdat het populair is, is het geen goed idee om er een nieuw brouwsel van te maken. Deze was een plezier voor mij.

Jim Galligan is mede-oprichter van de blog Beer and Whisky Brothers, waar hij en zijn broer Don de steeds evoluerende wereld van ambachtelijk bier en gedestilleerde dranken bedekken. Volg hem op Twitter.