Vicki Gardner, Virginia TV skyting overlevende, på å gjenopprette og forene etter tragedie

Vicki Gardner er den eneste overlevende av en 26. august air-shooting som forlot to Virginia journalister død og Gardner innlagt i to uker med interne skader.

Konsernsjefen for Smith Mountain Lake regionale handelskammer og besøkssenter viser hvordan den tragiske hendelsen formet hennes motstandskraft og utdypet sitt engasjement for samfunnet som en del av “2015 Voices”, en spesiell serie essays og intervjuer med nyhetsmagere bak noen av Dagens største øyeblikk av år.

Etter to dager med livreddende operasjon, våknet jeg den 28. august i intensivvårdsenheten Carilion Clinic i Roanoke, Virginia, og sliter med sløret minnes av hendelsene som bringer meg der.

I stoff-indusert delirium, ute av stand til å snakke på grunn av rørene i halsen, prøvde jeg å sortere drøm fra virkeligheten. Men stykkene kom ikke sammen. Alt var tullt. Det var som kroppen min hadde blanket ut.

skyting survivor Vicki Gardner
«Vårt samfunn vil ikke bli definert av denne forferdelige handlingen,» sa Gardner.Hilsen av Vicki Gardner

Jeg våknet for å se min mann, Tim, med våre to døtre – men hvordan kunne det være? Erin bor i Florida og Jacqui, da 8 ½ måneder gravid, skulle være i Oregon. Men hver fanget den første flyreisen til Virginia etter at pappa ringte med alvorlige nyheter: “Din mor er blitt skutt og er i kritisk tilstand.”

Jeg ble skutt utenfor Chamber of Commerce-kontoret under det siste segmentet av et trepartsintervju ment å vise frem 2016 hendelser planlagt å feire 50 års jubileum av Smith Mountain Lake ferdigstillelse.

Skyteren hadde verneutstyr og videoutstyr og var bevæpnet med et pistol. Han ventet med bevissthet til vi levde i luften før han åpnet ild på reporter Alison Parker og kameramann Adam Ward, og avsluttet livet deres. Det var dem han var etter. Jeg skjedde akkurat å være på feil sted på feil tidspunkt.

Kameramannen hadde stått foran meg, og da han ble skutt, falt jeg bare med ham. Jeg lå der på et dekk med utsikt over vannet, bodde veldig stille, ikke vite hva som skulle skje. Og så sparket fyrmannen en kule inn i ryggen min. Jeg trodde, “Han skjøt meg gjennom ryggraden min,” men jeg måtte legge meg veldig stille. Jeg ville at han skulle tro at jeg var død. Jeg tror han løp ut av kuler på det tidspunktet, fordi jeg er sikker på at han ville ha skutt meg flere ganger.

Kulen gjennom ryggen gjorde mye skade. Det nikket en hovedarterie og tok helt ut en av mine nyrer. Det gjorde også mye skade på andre organer, inkludert både tarmer og kolon.

Virginia shooting victim Vicki Gardner with her family
Vicki Gardner, med sin mann og to døtre, gjenoppretter fra august 2015 skytingHilsen av Vicki Gardner

Mitt siste minne før kirurgi var inne i et nødrom fullt av lyse lys og et stort mannskap av folk rundt meg å stille spørsmål.

Da jeg våknet to dager senere, hadde jeg rør overalt. Jeg kunne ikke snakke fordi jeg hadde rør i munnen min. Jeg har nå fire mageknapper på grunn av rørene i magen min. Jeg var bare opptatt av så mange forskjellige ting.

RELATERT: Fader til slått Virginia reporter Alison Parker: “Vi har et nytt oppdrag i livet”

Å ha mine døtre med meg, selvfølgelig, hjalp meg gjennom denne perioden. De hjalp meg virkelig til å tømme ut den skrekk som jeg nettopp hadde opplevd.

Men det jeg fant utrolige var støtten fra venner og fremmede i løpet av mitt to ukes sykehusopphold. Jeg må ha mottatt tusen bokstaver. De holdt bare med å ta med store poser av dem, og viste støtte fra hele verden.

Vicki Gardner: Det var “veldig viktig” for meg å se på TV-skuespill

Sep.17.201506:50

Jeg var sjokkert over hvor langt denne historien nådde. Faktisk har jeg slektninger oppe i Calgary, Canada, som jeg hadde helt tapt på. Da de så denne historien og skjønte hvem det var, reiste de ut. Jeg vet ikke hvordan det skjedde, men jeg har nå snakket med tre av mine første fettere jeg ikke har sett på 40 år. Vi er alle på Facebook nå, og jeg ville aldri ha funnet dem om det ikke var for dette.

RELATERT: Chris Hurst, kjæreste til slått reporter Alison Parker, på sorg med mening

Under mitt sykehusopphold besluttet jeg å fortsette med et positivt syn. Vårt samfunn bør ikke defineres av denne forferdelige handlingen – og det vil ikke være.

I stedet for å dele eller finne sinne i denne loven, som ville være så lett å gjøre, trakk fellesskapet vårt sammen og opprettet en enhetskampanje rundt Smith Mountain Lake: #SMLStrong. Kampanjen holdt fundraising hendelser, med bidrag tildelt et stipend til minne om Adam og Alison.

Smith Mountain Lake community held an event to remember slain journalists Alison Parker and Adam Ward
Samfunnet i Smith Mountain Lake på en minnehendelse for drepte journalister Alison Parker og Adam Ward.Hilsen av Vicki Gardner

De arrangerte også en minnesdag og skapte “Vicki’s Vision” (som jeg ikke nevnte forresten) for å bidra til endelig å bygge et tiltrukket Smith Mountain Lake samfunnssenter. Denne “Vision” har gitt meg noe å se frem til. Det gir meg den gyldne ringen til å nå for.

skyting survivor Vicki Gardner
Gardner, snakkes på en minnehendelseHilsen av Vicki Gardner

Det kan ikke være en bedre måte å respektere minnet om Adam Ward og Alison Parker enn å fullføre emnet i mitt uferdige intervju med dem. Et fellesskap vil gi en “varig arv” som vil bli en varig hjørnestein i Smith Mountain Lake og dets gyldne jubileum.

Jeg forutser et sterkt, levende utfall fra denne tragiske hendelsen. Vårt samfunn vil ikke bli definert av denne forferdelige handlingen. Vi skal gjøre det til en positiv, akkurat som Paris reagerte på de tragiske angrepene i byen. Paris sa, “Vi kommer ikke til å være redd. Vi kommer ikke til å gjemme seg i våre hus og skille. Vi skal komme sammen. “Og de gjorde det. Og det er det vi har gjort i Smith Mountain Lake.

-At fortalt til TODAY.coms Eun Kim

Ekte mann av WDBJ skytte overlevende: “Hun husker alt som skjedde”

Aug.27.201502:29