Se Matt Lauers søte overraskelse for kjære TODAY-ansatte som kjemper mot kreft

I nesten tre tiår har produksjonsassistent Eric Hill jobbet rasende bak kulissene for å hjelpe I dag ankre komme på luft. Han har vært en tilstedeværelse på sett som alle ser frem til hver dag.

Derfor bestemte Matt Lauer seg for å slå ut dagens “Pay It Forward” -serie på mandag ved å hjelpe Hill, som har vært hjemme for å bekjempe kreft, fortsett sin lange tradisjon for å dukke opp med gjengen på Macy’s Thanksgiving Day Parade.

Matt Lauer betaler det videre til et familiemedlem i dag

Dec.14.201505:04

I de siste 24 årene har Hill tatt sitt årlige julekortbilde med TODAY-ankre og snakket sine fag om å ha på seg ulike rekvisitter, som dumme hatter, røde neser, rensdyr eller Ghostbuster jumpsuits.

Hans første kortfoto ble slått i 1990 med Katie Couric og Willard Scott.

I DAG

“Vi har alltid vært mer enn glade for å være Erics alver,” forklarer Matt.

Tidligere i dag anker Meredith Vieira delte sine minner om Hill i parader fortid: “Det var veldig spesielt, fordi du så i ham den sanne betydningen av ferien.”

Men i år tilbrakte Hill Thanksgiving i sin hjemby Pittsburgh, hvor han blir behandlet for stadium IV kolonkreft. Så Matt hjalp med å ordne for dagens ankere å bringe litt av paraden til ham.

Ved hjelp av en spesiell pap-utskjæring, og noen lege-relaterte kostymer, satte Matt og de andre TODAY-ankrene seg med Hill for sitt årlige julekort.

“Eric, vi ønsker deg en rask gjenoppretting. Vi savner deg, vi elsker deg,” sa Matt mens han poserte for bildet fra Herald Square. “Ha en veldig glad ferie. Legerordre!”

I DAG

Men å sende ham det bildet via post eller elektronisk ville ikke være nok, så Matt gjorde en spesiell levering.

Som Hill trodde han ble intervjuet i hjemmet sitt til i dag mannskapet for helligdaghilsen, fikk han litt overraskelse da Matt gikk opp bak ham.

“Herregud. Dette er en gotcha, sa en stunned Hill.

I DAG

Matt sa at han ikke kunne bære for å avslutte en tradisjon som har blitt gjennomført i nesten et kvart århundre.

“Vi har tatt noen fantastiske bilder til ditt feriekort. Og jeg vet at du var skuffet over at du ikke kunne være der for å feire 25-årsdagen, og vi var også skuffet,” sa han. “Vi ville ikke at du skulle tro at vi ville la den milepælen gå forbi uten å stoppe for å gjøre noe spesielt.

“Så etter paraden kom vi sammen og vi tok noen friheter og du var der i ånd og vi vil vise deg at vi ikke glemte den 25..”

En følelsesmessig Hill var midlertidig et tap for ord.

“De er de beste. Jeg savner deg,” sa han.

Følelsen er definitivt felles.

“Det er ikke det samme uten deg, Eric,” sa Savannah mandag fra settet. “Vi savner deg så mye.”

Denne historien er en del av NBCUniversals Sesong for Vennlighet. Sammen kan vi vokse det gode denne høysesongen. #ShareKindness