En gudstjeneste: Møt Lori Rothman, terapeuten som forandret Al Roker sønns liv

Lori Rothman visste at hun ønsket å være en ergoterapeut siden hun var i syvende klasse. På college jobbet hun med ungdom som hadde autisme – lenge før autisme var en velkjent diagnose.

Rothman var viet til å hjelpe barn med spesielle behov når deres utviklingsmiljøer. Hun begynte å jobbe med Al Roker 13-årige sønn Nick, da han var 3 – da han hadde problemer, tvilte mange om at han kunne overvinne.

Betal den fremover: Al Roker ærer sin sønns terapeut

Dec.17.201505:36

“Han hadde mange problemer. Han snakket ikke. Han kunne ikke gå. Han hadde veldig lav kroppslegemuskulatur, “sa Al. “Og du vet, mange mennesker var ikke positive om hans utsikt. Og du vet, det var aldri noe med Lori. “

Al Roker and his son, Nick, during occupational therapy session
Lori Rothman hjelper Nick Roker under en ergoterapi økt, med far Al ser i bakgrunnen.I DAG

Da i dag begynte sin “Pay It Forward” -serien, visste Al umiddelbart han ønsket å ære Rothman og hennes utrettelige forpliktelse til sin sønn og andre barn med spesielle behov.

“Noen barn er 50-puslespill, noen barn er 100-tall, noen barn er 150. Jeg tror Nicky er omtrent 150, hvis jeg skulle se på Nicky,” sa Rothman. “Mitt hjerte er så stort for Nicky. Du vet, Nicky er min sønn. Du vet, han er litt større enn meg i disse dager, men han er min sønn. “

RELATED: Se Natalie Morales ‘berørende overraskelse for “superhero” pleiepleieforesøker

Rothmans entusiasme og hengivenhet til hennes arbeid har hatt en dyp innvirkning på Al og hans kone, Deborah.

“Når du er foreldre, og det er noe som ikke er riktig med barnet ditt, kan du nesten fryse, for det er så overveldende,” sa Al. “Og å ha noen som ikke bare er fantastisk for barnet ditt og barnet ditt, men er en advokat for barnet ditt, er en gudstjeneste.”

Al Roker and Nicky
Al Roker / TODAY

RELATERT: Se Savannah Guthrie hjelpende sorgsfamilie lage nye ferieminner

Når Nick var 2, klarte han ikke å møte mange av normene som var normale for et barn som var hans alder.

“Og i løpet av juni fikk han sitt svarte belte i tae kwon do,” sa han og ga mye av æren for sin sønns utrolige prestasjoner til veiledningen han mottok fra Rothman.

“Jeg kan ærlig si at Nick er der han er i dag på grunn av hennes hjelp. Og for det kan jeg ikke takke henne nok,” sa han.

RELATERT: Se Tamron Hall berømthet til en uselvisk mor og hennes sen sønn

Men i forrige uke prøvde han.

Al ønsket å belønne Rothman henne ved å kombinere to av hennes favoriserende ting: løping og tennis.

Han fløy henne til Miami, slik at hun kunne delta i Serena Williams Live Ultimate Run – og møte sin vert, tennis superstjerne Serena Williams, årets Sports Illustrated Sportsperson of the Year. Kjøringen er en veldedig 5K-løp som støtter Serena Williams-fondet.

Serena Williams chats with Al and Lori Rothman
Serena Williams snakker med Al og Lori RothmanI DAG

“Vi hjelper å sende barna til college og vi bygger også skoler i Afrika,” sa Williams. “Og vi hjelper også familier som er rammet av vold i samfunn som min søster var. Det er veldig spennende for meg. “

Gruppen tok seg selv med Williams før han tok av seg løpet, noe som var spennende for alle – bortsett fra kanskje Al.

“Du og jeg har en annen ide om moro,” fortalte han Rothman etter å ha krysset målstreken.

Al Roker and his wife, Deborah, show off their finishing medals with Rothman
Al Roker og hans kone, Deborah, viser frem sine etterfølgende medaljer med RothmanI DAG

Men vondt og smerte fra å delta i hendelsen var vel verdt det for Al å støtte kvinnen som har jobbet utrettelig for sin sønn og utallige andre barn.

“Du vet, alle har i en viss grad en Lori i sitt liv. De kan kanskje ikke skjønne det, sa han. “De kunne nok gjøre mye mer penger å gjøre noe annet. Men de gjør det fordi de elsker barnet ditt. “

Denne historien er en del av NBCUniversal Sesong med vennlighet. Sammen kan vi vokse det gode denne høysesongen. #ShareKindness

Matt Lauer betaler det videre til et familiemedlem i dag

Dec.14.201505:04