‘Dancing Man’ Sean O’Brien reflekterer på bemerkelsesverdig år etter body-shaming prøvelse

Tilbake i februar, britiske mannen Sean O’Brien, 48, møttes online kropps-shaming etter bilder av ham dans ble lagt ut på nettstedet 4chan. Etter at historien hans gikk viral, lanserte Cassandra Fairbanks – sammen med Hope Leigh Rollins, Elyse Berger, Katy Dolle og mange andre – en innsats for å finne O’Brien, som de kalt “Dancing Man”, og organisere et stort danseparti for ham.

O’Brien åpner opp om sitt bemerkelsesverdige år som en del av “2015 Voices”, en spesiell serie essays og intervjuer med nyskapere bak noen av dagens største øyeblikk av året.

Sean O'Brien, aka
Sean O’Brien danser med tv-personlighet Whitney Thoretheyodsukars.com

Det høres fortsatt uvirkelig når jeg prøver å forklare for venner hva som har skjedd i mitt liv de siste ni månedene. Og i sannhet holder jeg meg fast for å sikre at jeg virkelig ikke drømmer.

Siden dagen trodde noen at det var en god ide å skamme meg på 4Chan nettsiden med ordene, “Jeg så dette eksemplet”, har livet mitt blitt en spektakulær reise. Langs veien har jeg opplevd noen virkelig muligheter for en gang i livet, og hatt hell og glede å møte mange inspirerende mennesker.

Jeg vil alltid være takknemlig for de menneskene som hadde motet til å si nok, er nok, og bestemte seg for å ta imot slike innlegg ved å komme ut til meg og foreslå at vi holder en dansfest.

RELATERTE: Tusenvis, kjendiser til å kaste danseparti for mann som var kroppsskammet på nettet

Min historie gikk viral i mars. Innen 24 timer hadde jeg meldt meg på sosiale medier og kontaktet jentene i Los Angeles. To måneder av den mest intense planleggingen fulgte, med flere gode tilbud fra mange forskjellige individer og organisasjoner for å støtte festenes innsats.

I mai fløy jeg til New York, hvor jeg endelig fikk sjansen til å møte noen av de ansvarlige for denne “kampanjen”, og vi måtte snakke ansikt til ansikt. Det var en umiddelbar forbindelse mellom oss, og alt virket så naturlig, det var uhyggelig.

Etter å ha gitt mitt første noensinne intervju på TODAY-showet den 22. mai ble jeg senere overrasket da jeg kom til å danse med den fantastiske Meghan Trainor i Rockefeller Plaza.

‘Dancing Man’ kommer ned med Meghan Trainor på TODAY plaza

May.22.201503:50

Så var det til Los Angeles for å delta på dansfestivalen. En gang der var det en hvirvelvindstur, møte Tatyana Ali, som skulle være vert for festen; Monica Lewinsky, som skulle snakke på festen; og tv-personlighet Whitney Way Thore, som ønsket å inkludere anledningen på sin sesongfinale av “My Big Fat Fabulous Life.” Alle var så innbydende og varm, det var ikke vanskelig å føle seg trygge.

Jeg hadde så mange intervjuer til å delta med press fra hele USA, Japan, Tyskland og U.K. Jeg var og er fortsatt overrasket over hvor langt historien nådde og hvor mye det må ha resonansert med mennesker fra alle turer av livet.

RELATERT: Melissa McCarthy slams body shaming: ‘Folk stopper ikke i størrelse 12’

Da dette ble blitt større enn noen av oss noen gang hadde drømt, ble Dance Free Movement opprettet og grunnlagt av Hope Leigh. Dette presenterte et forum der alle som følte at de hadde blitt mobbet, utsatt for eller bare hatt en historie å fortelle, kunne snakke fritt, åpent og i egne ord.

Hele opplevelsen synker ikke helt inntil tiden kom for å komme inn i lokalet, da jeg ble møtt av paparazzi og en kø på mer enn 200 personer utenfor. Festen i seg selv var fantastisk, og den var toppet av en donasjon på $ 30.000 til våre nominert veldedighetsorganisasjoner fra en ny sosial media-app som heter Gudly. Jeg lærte også på scenen at jeg skulle kaste den første banen på L.A. Dodgers ‘baseballspill neste dag og vises på Dancecam (i min nye DancingMan Dodgers-skjorte). Det var plutselig vanskelig å ikke føle seg litt stolt over at jeg var en del av denne fantastiske kvelden.

Sean O'Brien hugs DJ Tropicool
Sean O’Brien klemmer DJ Tropicool, som åpnet for Moby på dansepartiet.theyodsukars.com

Overraskelsene slutte ikke der skjønt. Jeg ble også tatt til en taco lunsj av Dita Von Teese, som plukket meg opp i hennes 1950 vintage Cadillac og kjørte meg til restauranten der vi chattet som om vi var gamle venner, og 12 av oss da hadde den mest fantastiske private rundturen på LA Coliseum slutter med en privat piknik i slutten sonen.

Jeg trodde at når partiet hadde skjedd, ville medieoppmerksomheten dø ned, men ved min retur til Storbritannia fortsatte fremdriften med tv-optredelser og radiointervjuer. Vi har alltid diskutert de viktige problemene med online mobbing og de veldedige organisasjonene vi støtter nå – Kidscape, Diana Award, Cybersmile, Pacer og jeg er den jenta.

Under alt dette blir jeg kontinuerlig bedt om de samme tre spørsmålene: Hva var høydepunktet? Hva blir det neste? Og hva vil du si til alle som finner seg mobbet? Jeg prøver alltid å svare alt på samme måte. Det første virkelige høydepunktet var å møte folkene som hadde motet til å sende ut meldingen om støtte og som jeg nå kan ringe til vennene mine. Jeg har siden vært tilbake til USA to ganger for å besøke alle de berørte.

RELATED: Kelly Clarkson har “fantastisk” respons på kropps-shaming pølse

Den andre er at mens det fortsatt er noen støtte til Dancing Man, vil jeg bruke profilen til å prøve å skaffe flere midler til de veldedighetsorganisasjonene jeg allerede har nevnt. Når dette dør ned, vil jeg bruke vanlig gammel Sean O’Brien til å gjøre det samme.

At alt begynner med meg kommer helt ut av min komfortsone for å kjøre tre 10k løp neste år i Liverpool, London og Los Angeles.

Og den tredje er å bare fokusere på hvordan menneskene i nærheten av deg verdsetter deg, og å prøve å ikke legge for mye vekt på ordene, kommentarene eller handlingene til folk som spiller så begrenset del i livet ditt. Så enkelt som det er å si, bør vi også være klar over at det er mange flotte organisasjoner som eksisterer bare av denne grunn og er der for å støtte deg.

Alltid husk: Bighearted folk oppveier langt de små-minded hver dag i uken.

Jeg har ofte lurt på hvem de opprinnelige plakatene var eller hva deres motiv var for å gjøre det de gjorde, men jeg ender alltid opp med å håpe at de er like innhold i deres liv som jeg er i.

Faktisk, som et resultat av disse bildene, har livet mitt bare blitt bedre, og for dette, ganske ironisk, er jeg takknemlig.

2-åringen med sprø bein sykdom blir søt overraskelse fra Santa

Dec.17.201501:39