111 000 rally bak ungdoms løpende mester diskvalifisert for «akt av godhet»

Da Zachary Hougland hjalp en kampende motstander over målstreken, trodde den 18-årige Iowan aldri at handlingen med godt sportsmannskap ville koste ham sin eneste cross-country-tittel – eller at mer enn 111 000 andre ville forsøke å få sitt vinn igjen.

Selv om Davis County High School senior Zachary Hougland, in white, finished first in an Oct. 22 cross-country race, he was disqualified after he'd helped a struggling opponent across the finish line.
Selv om Davis County High School senior Zachary Hougland, i hvitt, ble ferdig først i en 22 oktober langrennsløp, ble han diskvalifisert etter at han hadde hjulpet en sliter motstander over målstreken.Josh Husted

“Det er litt overveldende, men jeg prøver bare å spille det kult,” fortalte Hougland TODAY.com på mandag. “Jeg prøver bare å minne alle om hva du skal lære av atletikk.”

Da Hougland var første til å krysse en 5K-finish 22. oktober, så ut til at han nettopp hadde levert Davis County High Schools første langrenns-mesterskap. Det endret omtrent fem minutter senere, da han la merke til en motstander, Garrett Hinson, som sliter med å fullføre løpet, og legger armen rundt Hinsons skulder. “Det var omtrent 15 meter fra målstreken,” sa Hougland til en NBC News-filial i Iowa. “Jeg [hjalp ham] i syv meter, så han hadde omtrent åtte igjen. Jeg visste at jeg ikke kunne hjelpe ham med å fullføre, så jeg bare ga ham en trykk og fortalte ham at du kunne gjøre det… Og straks etter at jeg gjorde det, Garrett mamma kom opp til meg og sa, “takk” og jeg skjønt det var veldig fint med henne. “

Men da nyheter om Houglands handling nådde Iowa High School Athletic Association, opprettholdt IHSAA en offisiell hard rulning – at begge løpene ble diskvalifisert. Hougland fortalte TODAY.com at regjeringen reduserte ham til tårer, og han trengte å finne et stille sted borte fra resten av møtet for å diskutere det med sin mor og trenere.

“Jeg sa,” Alt som fungerer, for ingenting, “sa han. “Men da sa [min mor] meg:” Vel, det du gjorde der var fantastisk, og jeg vil bare at du skal tenke på det. “”

Timer etter diskvalifikasjonen utstedte IHSAA-representanten Bud Legg en uttalelse for å forsvare vedtaket. “En idrettsutøver som mottar eller gir hjelp til en annen løper i samme løp, er diskvalifisert, sier uttalelsen. “Selv om det var en sportslig handling for å hjelpe noen i nød, forblev det et brudd, og den offisielle hadde ikke annet valg enn å håndheve regelen.”

IHSAAs resonnement flyr ikke med Ohio-bosatt Kelly Hall, en regnskapsfører som ikke kjenner Hougland personlig, men var så inspirert av sin historie at hun opprettet Change.org-petisjonen og prøvde å gjenopprette tittelen sin. Fra tidlig mandag kveld, hadde hennes online kampanje, med tittelen “Ikke ta mesterskapet bort for en godhet,” hatt mer enn 111 000 tilhengere.

“Jeg tror noen burde se på å forandre den regelen,” sa Hall til TODAY.com, og la til at hun startet med et målmål på 500 støttespillere. “Det bør være en god samaritansklausul.”

Som noen som spilte baseball i sin ungdom og som en mor hvis voksne sønner spilte fotball på videregående skole, var Hall imponert over Houglands handlinger, 600 miles unna hennes Ohio hjem. “Jeg vil bare oppmuntre folk i sport til å hjelpe hverandre når de er skadet,” la hun til. “Jeg ville vært veldig stolt om min sønn gjorde det samme.”

En del av hennes bønn lyder: “IHSAA hevder at det bare fulgte den nasjonale regel som sier at du ikke kan hjelpe en annen løper. Men denne regelen eksisterer for å forhindre at konkurrenter svindler, hvilket Zach sikkert ikke gjorde i dette tilfellet. Når en regel brukes til å straffe en handling av menneskelig anstendighet, undergraver du selve sportsmannskapet du prøver å beskytte. … Gode arbeider bør belønnes, ikke straffes. “

Hougland kalte Halls petisjon “fenomenal” og takket henne og petisjonens 110.000 tilhengere for å tenke på ham.

Davis County High Schools aktivitetsdirektør, Richard Evans, fortalte TODAY.com at diskvalifikasjonen stred mot regiets ånd, hvis brudd kunne føre til at idrettsutøvere urettferdig kvalifiserer for statskonkurranser. Houglands assistanse fra Hinson, hvis tid ikke ville ha kvalifisert ham for neste runde uansett, ga ikke resultater som ville ha forhindret andre atleter i å utvikle seg, hevdet Evans.

Jared Chizek, en IHSAA-representant som håndterer saker som gjelder land og priser, fortalte TODAY.com at mens organisasjonens avgjørelse var “ikke en enkel beslutning”, understreket han at saken ikke ville bli revurdert.

“Den offisielle [på møtet] er den som tok avgjørelsen, og han kontaktet vårt kontor,” sa Chizek, som nektet å nevne den aktuelle tjenestemann. “Vi følger nasjonale føderasjonsregler, som vi gjør her i Iowa. Det var bare en av de situasjonene hvor vi spurte oss selv:” Hvor var en voksen i denne situasjonen hvis den unge mannen virkelig sliter? ” Men det var 105 konkurrenter i det løp, og 104 andre mennesker kunne ikke hjelpe den unge mannen som sliter – og vi spørsmålet ikke om han var eller ikke var sliter. På det tidspunktet ble han assistert, [begge Hougland og Hinson] ville bli diskvalifisert. “

Davis County High Schools hovedbanespiss, Josh Husted, protesterte mot IHSAA-avgjørelsen og sa at den ikke bare flyr i ansiktet av sportsmanship: Det motvirker potensielt livreddende handling. “Hvis det er en medisinsk nødsituasjon på banen, vil jeg ikke at folk skal være redd for å hjelpe en løper,” tilføyde Husted, som sa at Hinson ble opphørt, men hadde blitt transportert til sykehus etter løpet. “[Hougland] gjorde hva en annen god person ville gjøre. Jeg kunne forstå [regjeringen] hvis det gav det andre barnets lag, men det gjorde det ikke.”

Når TODAY.com spurte Chizek om han personlig er enig med IHSAAs avgjørelse, refererte han tilbake til regelboken, sitert som et presedens i et 2014 Minnesota-løp, hvis sportslige handlinger ga tilsvarende diskvalifikasjoner, og bemerket Hougland hadde andre muligheter til å konkurrere før sesongen avsluttet. “Jeg føler at det er regler på plass [av en grunn],” la han til. “Jeg vil ikke høres kaldt her.”

Selv om Hougland konkurrerte i etterfølgende møter, endte sesongen uten en annen førsteplass. Med eksamen bare måneder unna, ser det ut til at han ikke vil ha en ny sjanse til å vinne den videregående tittelen.

Mens han ventet på å høre tilbake fra høgskolene om sine søknader, uttrykte Hougland planer om å fortsette å gå som en undergrad mens han forfulgte majorer knyttet til verdenshistorie, utdanning og idrettsutdanning. I mellomtiden fortsetter en annen ting som moren sa til ham igjen i oktober, å holde seg til ham.

“Hun spurte meg,” Vil du helst ha en medalje, eller vil du heller ha denne historien? “” Hougland sa. “Først måtte jeg tenke på det litt, men jeg vil helst ha historien – spesielt på grunn av all den støtten jeg fikk etter det.”

Følg TODAY.com forfatteren Chris Serico på Twitter.

Se to fortjente mennesker land på ‘Runner’s World’ dekker

Oct.29.201504:15