Jak poradzić sobie z kryzysem wieku średniego? DZISIAJ producent zastanawia się nad jej 50. urodzinami

W ten weekend minęły moje 50. urodziny i, co dziwne, jasnoczerwony pryszcz pojawił się na środku czoła, jakby chciał krzyczeć do świata: “Słuchaj, mam 50 lat, ale nie jestem za stary, żeby się zachowywać jak nastolatka “. Równie dobrze mogłabym uderzyć w aparaty ortodontyczne i te urocze okulary, które nosiłam w wieku 13 lat i nazwać to dniem.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
W dniu moich 50. urodzin. Nie wyglądam na szczęśliwego?Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Kiedy skończyłem 48 lat, byłem dumny z tego, że nosiłem swój wiek na rękawie, a nawet podekscytowany, że mogę się nim podzielić. Potem uderzyłem 49 i wpadłem w panikę z jakiegoś niewytłumaczalnego powodu. Spędziłem w zeszłym roku mieszkanie na numer 50 z węzłami w żołądku i niepokojem w sercu, mimo że jestem prawdopodobnie w najlepszej formie życia, w najbardziej produktywnych dwóch latach mojej kariery i otoczone najbardziej niesamowita rodzina, która mnie wspiera.

Wiem, że nie jestem pierwszy lub ostatni, który czuje lęk przed ukończeniem 50 lat, ale to na pewno kamień milowy i teraz moja kolej, aby go posiadać.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
Może powinienem przywrócić te okulary od 13 roku życia i nazwać to dniem.Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Prawdę mówiąc, nie jestem z natury spokojny. Podkreślam nad wszystkim: dzieci, pracę, nie będąc w pierwszej linii (ani nie czekając na żadną kolejkę, o to chodzi). Ale jedyną rzeczą, na którą nigdy nie zwracałem szczególnej uwagi, było starzenie się. Zawsze wyglądałem i czułem się młodszy niż w moim wieku – przypuszczam, że wynika to z dobrych genów. Jeśli w ogóle, zawsze chciałem być starszy, bo pomyślałem, że będę traktowany bardziej poważnie w pracy. Chciałem tylko dopasować się do “dorosłego stołu”.

Potem nagle rozejrzałem się i nie tylko byłem przy dorosłym stole, ale byłem jedną z starszych kobiet stanu. Jak do cholery to się stało?

Powiem ci, jak, jak jestem pewien, że tak wiele kobiet z mojego pokolenia może się z nimi wiązać. Spędziłem 20 lat, rozpoczynając karierę w ABC i NBC News, poznałem i poślubiłem mojego męża. Spędziłem trzydziestkę, pracując nad różnego rodzaju flextime w Dateline NBC podczas wychowywania moich dwójki dzieci. A potem moje 40-te przyszło jak gromady i były prawie wicher.

Tak jak 40-latek, zdecydowałem się wrócić do pełnoetatowego statusu w TODAY, kopiąc moją karierę na wyższy bieg i wertując z toru mommy na ścieżkę zarządzania. Około 45 lat zauważyłem, że nie jestem już najmłodszy przy stole. Ale mnie to nie obchodziło, ponieważ wiedziałem, że zasłużyłem na moje miejsce.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
Moja rodzina i ja, gdy byłem jeszcze w latach trzydziestych. Jak szybko czas leci!Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Dwa lata temu rzuciłem sobie na kolację 48 urodziny i zaprosiłem dużą grupę silnych, różnorodnych i fajnych kobiet. Mimo że mój mąż czuł się nieco wykluczony, chciałem po prostu otoczyć się naprawdę niesamowitymi kobietami, ponieważ miałem tak przytłaczające poczucie kobiecej dumy i pewności siebie. Moje dzieci były prawie samowystarczalne, moja kariera gwałtownie wzrastała, a ja kończyłem 48 lat. Aha, jeśli nie czułem się świetnie.

Potem pojawiło się 49, a wraz z nim to przytłaczające poczucie zmiany. Uczucie utknęło we mnie w ciągu ostatniego roku, dodając tej odrębnej samoświadomości, której nigdy przedtem nie czułem. Ludzie mówiliby: “Nie wyglądasz na swój wiek”, który zamiast czuć się jak komplement, poczuł się nieprzyjemnie.

Jak w ogóle wygląda “mój wiek”? I jak oni wiedzą, ile mam lat? W końcu przestałem mówić głośno w moim wieku, nigdy nie pozwalam, by moje szarości przeczesywały i nosiły modne podarte, obcisłe dżinsy (w istocie rzeczy mojej córki!). Ale spowodowało to, że zastanawiałem się: czy wyglądam staro w oczach innych? Czy jestem już za stary, by usiąść przy tym porządnym stole??

Zaczynałem płakać w najbardziej przyziemnych sprawach, jak wtedy, gdy zobaczyłem reklamę Maxwell House lub usłyszałem muzykę, która zabrała mnie z powrotem do nowej mamy. Wysłanie mojego pierworodnego z college’u z pewnością nie pomogło. Pozostawienie go na studiach po raz pierwszy było jak metafora pozostania za młodym rodzicem, którym byłem. Uderzyło mnie jak tona cegieł.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
Upuszczenie mojego syna Theo w college’u po raz pierwszy było trudniejsze, niż sobie wyobrażałem. Ale w pewnym sensie stworzyło mi to więcej czasu i miejsca na rozwój.Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Ale podczas gdy to wszystko mizhegi (słowo w jidysz dla szaleństwa) wirowało mi w głowie, doświadczyłem też niesamowitego poczucia siebie. Pozwoliłem sobie na eksplorację nowych i starych doświadczeń, nawiązanie nowych znajomości podczas ponownego połączenia ze starymi i naprawdę zaczęłam się zastanawiać, co chcę zrobić, gdy “dorośniemy”.

Znowu zacząłem słuchać różnych rodzajów muzyki – coś, co przestałem robić gdzieś po drodze. I chociaż zawsze pozostawałem w formie, w tym roku stałem się trochę obsesyjnie. Ponownie zacząłem biegać, coś, co lubiłem robić, i przebiegłem mój pierwszy półmaraton z zespołem innych pracowników TODAY. Byłem najstarszym biegaczem w naszym stadzie, który oszołomił mnie, gdy po raz pierwszy zdałem sobie z tego sprawę, ale czułem się niesamowity i wykończony. Podróżowałem sam w tym roku więcej niż od dawna. To prawda, większość wyjazdów była do pracy, ale nie śpieszyłem się spieszyć do domu, jak wtedy, gdy dzieci były małe. Wcisnąłem jak najwięcej ożywiejących biegów wzdłuż oceanu.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
Jasne, byłem najstarszą osobą w grupie DZISIAJ, ale nadal prowadziłem półmaraton i skończyłem mocny.Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Poprosiłem mojego dobrego przyjaciela, który jest psychiatrą, jeśli kryzysy wieku średniego są realne lub po prostu kiepskie wymówki, aby działać nieodpowiedzialnie. Potwierdziła, że ​​tak, to prawdziwe doświadczenie psychologiczne. Więc zanim powiedziałem mojemu mężowi, że na urodziny chcę mieć kabriolet, byłem przekonany, że go przeżyłem. Być może nie jest to prawdziwy kryzys per se, ale raczej bardziej pobudka – odprawa w celu upewnienia się, że wciąż się rozwijam, cieszę się życiem i doceniam wszystko, co mam i wszystko, co osiągnąłem w pierwsza połowa mojego życia. To te myśli pomagają mi powoli wynurzać się z mojego 50 funku, a nawet dzielić mój wiek z nieznajomymi po raz kolejny.

Mój rok odrodzenia, jak lubię to nazywać, był dla mnie niesamowicie oczyszczający. Dowiedziałem się, że wciąż mam puls i pasję do rzeczy, o których prawie zapomniałem. Nauczyłem się, że jestem silniejszy fizycznie, niż kiedykolwiek mogłem sobie wyobrazić. Moja kariera wzrosła i podniosłem się do każdego rzuconego mi wyzwania, nie bojąc się nowych zadań i uczenia się nowych umiejętności. Ale co najważniejsze, nauczyłem się, że mój wiek nie jest barierą. W rzeczywistości jest to atut.

Średni okres życia crisis: 50th birthday
Spotkanie z obsadą “50 Shades of Grey”, kolejne doświadczenie, którego mogłem nie mieć 25 lat temu.Dzięki uprzejmości Jackie Levin

Nie miałbym zaufania, by zrobić wszystko, co zrobiłem w ciągu ostatnich kilku lat, gdybym był 25 lat młodszy. A kiedy ktoś mówi, że wyglądam dobrze w moim wieku, nauczyłem się, że oni naprawdę to rozumieją.

Tak więc, gdy patrzę na następne 50 lat, wznoszę szklankę do pomarszczonej skóry wokół oczu, do szarości, które przebijają moją linię włosów, do bólów na kolanach, kiedy biegnę, do okularów do czytania na moim soczewki kontaktowe i komicznie duża czcionka na moim iPhonie, do moich własnych rozdartych chudych dżinsów i do zdrowia i dobrego samopoczucia mnie i całej mojej rodziny.

Poprzedniego wieczoru byłem na innym obiedzie z inną grupą niesamowitych kobiet, które wszyscy byli DZISIAJMI producentami. W domu było trochę małych dzieci, niektóre z dorosłymi dziećmi z domu i innymi bez dzieci. Niektórzy byli małżeństwem, a niektórzy byli samotni. Większość była młodsza. A kiedy rozmawialiśmy o życiu innych, poczułem się tak dumny z nas wszystkich i wszystkiego, co osiągnęliśmy.

Zdarzyło mi się, że spóźniłem się tej nocy i byłem ostatnim, który przyjechał, ale przy tym stole pozostało jedno miejsce i dumnie zająłem miejsce jako jedna z starszych kobiet stanu, dobrze wiedząc, ile jeszcze mam do zaoferowania.