Teen med Down Syndrome stjerner i Wet Seal-kampanjen

Karrie Brown
Teenager Karrie Brown i sin modelleringskampanje for Wet Seal.I dag

Karrie Brown fikk til å leve ut hver tenårings drøm i forrige måned da hennes favoritt klærfirma, Wet Seal, ba henne om å modellere for dem. Men den 17 år gamle videregående junior fra Collinsville, Ill., Er ikke som de fleste andre modeller: Hun har Downs syndrom.

Men det var ikke til å holde Karrie vekk fra kameraet. I august tok hennes mor, Sue Brown, et bilde av Karrie kledd i sin favoritt Wet Seal outfit og satte den på en Facebook-side med tittelen “Karrie Brown – Modeling the Future.”

“Neste dag begynte folk å skrive og tweet på Wet Seal, og etterlot talepost for dem at de skulle sjekke ut Karrie, at hun vil være modell,” fortalte Brown TODAY.com. “På deres nettside sier de at de tror på mangfold og inkludering, og det var bare en perfekt passform.”

Karrie’s fans fikk våt forsegling, og klærfirmaet kontaktet Brown neste dag.

“Det var da de sa at hvis vi hadde 10 000 Facebook” liker “innen fredag ​​kl 12.00, ville de ha en overraskelse, sa Brown. “Vi hadde 11 000 ‘liker.'”

Og hva en overraskelse var det. Wet Seal fløy Karrie og Brown ut til selskapets hovedkvarter i California, satte dem på et hotell og ga Karrie et fullverdig motefotografi med alle festingene. Det viser seg at Karrie er en naturlig modell.

“Hun var morsom. De hadde henne i første antrekk og hun står der med den hvite skjermen bak henne og alle ser på henne, og jeg trodde hun skulle bli opprørt fordi hun ikke visste hva de skulle gjøre, hun hadde Aldri hatt en profesjonell fotografering før, sa Brown. “Alt hun sa var,” Kan jeg få litt Justin Bieber musikk, vær så snill? ” Så de spilte noen Justin Bieber, og hun tok bare av. “

Karrie's ad campaign.
Karrie annonsekampanje.I dag

Karrie og Brown ble også behandlet med In-and-Out burgere (“Karrie elsker cheeseburgers,” Brown sa), en våt Seal ping spree og en tur til Disneyland.

“Det var veldig gøy,” fortalte Karrie, som beskriver stilen sin som “biker chick”, fortalt TODAY.com.

Karrie er ikke den første modellen med Downs syndrom for å lande et profilert skudd: Bare i fjor sommer 10-årige Valentina Guerrero landet en kampanje med spansk badetøydesigner Dolores Cortés. Men Karris erfaring med Wet Seal var fortsatt et betydelig skritt i moteverdenen.

“Det er mange selskaper som snakker om det og sier at de føler seg slik, men når de kommer helt ned til ledningen, praktiserer de ikke virkelig hva de forkynner,” sa Brown. “Wet Seal har vært fenomenal. Det var ingen tøft for Karrie å komme ut der.”

Nå tilbake i Illinois, Browns fokus på “Karried Away”, et non-profit stiftelse som tar sikte på å hjelpe unge med funksjonshemminger, finner meningsfullt arbeid. «Jeg vil bare at folk skal forstå datteren min, er svært i stand til å gjøre andre ting,» sa hun og bemerket at mange unge voksne med Downs syndrom har problemer med å finne arbeid utenfor serviceindustrien. “Jeg har alltid oppfordret begge barna til å følge hva de vil gjøre. Og hvis de trenger hjelp, hvis de ikke kan lykkes, så prøver jeg å se hva jeg kan gjøre for å hjelpe.”

Karrie Brown
I dag

Når det gjelder Karrie, som planlegger å gå på college etter at hun har uteksaminert videregående skole for å studere historie, er fremtiden en åpen bok.

“I noen dager vil hun modellere flere klær for Wet Seal,” sa Brown. “Andre ganger vil hun være bibliotekar.”

Karrie drømmer også om å møte Ellen Degeneres og danser med henne på hennes dagsspørsmål. 

“Karrie elsker absolutt å danse,” sa Brown. “Det er spesielt berørt for meg fordi, eller når Karrie ble førstefødt, ble jeg fortalt at hvis hun noen gang gikk, måtte hun få hjelp.”

Og Brown, som sier at hun har mottatt mange meldinger fra foreldre til spedbarn og småbarn med Downs syndrom, sier foreldre ikke bør stresse for mye om deres barns fremtid.

“Du må sørge for at du er i her og nå med babyen din,” sa hun. “Alt annet bare slags faller på plass. Noen ganger må du skyve det på plass.”