Miss Montana er første autistiske konkurrent for Miss America

Det er jenter som tilbringer sine liv som lever ut en episode av “Toddlers and Tiaras.” Og så er det Alexis Wineman, en Miss America-konkurrent som kom inn i eventyrverdenen på et innfall og nå er den første Ever Miss-konkurrenten som lever med autisme.

“Jeg vokste opp, jeg var aldri veldig interessert i festivaler. Jeg trodde det ville vært noe jeg aldri kunne gjøre, “sa 18-åringen fra Cut Bank, Mont. “Men da jeg ble uteksaminert, skjønte jeg at jeg hadde gjort mange ting jeg aldri trodde jeg kunne gjøre.”

Hun kom inn og vant Miss Montana-programmet, og er en av 53 deltakere som kjemper for Miss America-krone lørdag. “Det har vært en fantastisk, fantastisk reise så langt,” sa hun. Men det har vært en lang reise for Wineman, som fortalte TODAY.com at det var “stressende” å vokse opp.

“Jeg lurte på hvorfor jeg var annerledes, hvorfor jeg ikke kunne få venner, hvorfor jeg ble mobbet. Jeg fortsatte å spørre meg selv: ‘Hvorfor, hvorfor, hvorfor?’ “

Svaret kom da hun var 11 og ble diagnostisert med gjennomgripende utviklingsforstyrrelse og borderline Asperger syndrom, forhold på autismespektret. “Jeg følte at det kom 11 år for sent,” sa hun, “men da det kom rett ned til det, hjalp det virkelig. Jeg fant måter å takle. Jeg var i stand til å gå videre. Da jeg ble uteksaminert, var jeg virkelig enig i hvem jeg var. “

Da var hun mange ting hun aldri trodde hun ville være: en cheerleader; en del av tale- og drama-laget; en langrennsløper. “Jeg kom ut av min comfort zone … Jeg var i stand til å være med grupper av mennesker jeg ikke var vant til å være med.”

I dag

Siden eksamen har Wineman snakket på skoler og autisme-konvensjoner, og har dannet partnerskap med autismegruppene Autism Speaks and Generation Rescue og spesialbehovsstøttegruppen AbilityPath. Hennes Miss America-plattformspørsmålet er “Normal er bare en tørketrommelinnstilling” – Leve med autisme.

“Å vokse opp, alt jeg ønsket var å være normal. Jeg ville bare passe inn med alle andre, sa hun. “Ser tilbake, skjønte jeg at det var bortkastet tid, fordi det ikke eksisterer normalt. Hvis vi bare kunne godta folk for deres forskjeller, vil det gjøre livet for barna våre og for oss mye, mye lettere. “

Ifølge Autism Speaks påvirker autisme nå 1 av 88 barn i USA, og tallene vokser. Det er ingen medisinsk deteksjon eller kur.

Wineman håper at autisme vil være bare en egenskap av mange som definerer folk. “Jeg skulle bare ønske folk ville bare godta folk med autisme mer i stedet for å skyve dem ut i et hjørne og prøver å glemme at de er der … Jeg vil bare få disse to verdenene til å forstå hverandre.”

Usannsynlig skjønnhetsdronning

I motsetning til mange konkurrenter som tilbringer sine barndommer på festivalen, er det blitt en justering for Miss Montana å bli vant til glamouren til festivalen. “Jeg var jenta med hette på. Jeg har aldri hatt sminke så mye. Jeg var ikke så mye i skjønnhet i det hele tatt – for å være ærlig, er jeg fortsatt ikke så mye. “

Da hun kom inn i Miss Montana-programmet, sa Wineman, at målet hennes var å prøve noe nytt og se om hun ville like det. Viser seg at det er enig med henne.

“Jeg har lært å elske å kle seg hvis jeg liker det jeg har på meg,” sa Wineman. “Jeg lærte bare å bruke et krøllejern for noen måneder siden – jeg vet bare hvordan jeg skal gjøre en frisyre. Det har vært veldig morsomt å kle seg og se fint ut. “

Og mens andre synger og danser seg inn i Amerikas hjerter, planlegger Wineman å få oss til å le. Hennes talent er en stand-up komedie monolog.

“Jeg føler at dommerne vil kunne fortelle om du nyter det så mye som publikum er,” sa hun. “En ting jeg alltid har elsket gjør, gjør folk til å le.”

Hennes rutine handler om hvordan kvinner aldri blir fornøyd med sitt kroppsbilde – “ganske ironisk for en skjønnhetskonkurranse”, anerkjente hun. Men jenta som pleide å gjemme seg fra verden er nå klar for at hun kommer i rampelyset.

“Hvis du fortalte meg for 10 år siden at jeg ville være på scenen som forteller vitser til folk, ville jeg ha fortalt deg at du er gal,” sa hun. “Jeg synes det er rimelig å si at jeg ikke er jenta jeg var 10 år siden.”

Frøken-amerikanskene flyr lørdag, 12. januar klokken 9 (ET) på ABC.

15 bilder

lysbilde~~POS=TRUNC

Crowning Miss America 2013

I blendende kjoleer og sexy bikinier konkurrerte 53 deltakere for eventyrets ettertraktede krone.

Mer:

Nykrone Miss USA klar til å “oppfylle sin regjering”

Frøken USA Olivia Culpo er kronet Frøken Universe

Slideshow: Crowning Miss Universe 2012

23 bilder

lysbilde~~POS=TRUNC

Skjønnhetsdronningskandaler

De kan være vakre, men konkurransen kan bli stygg. Fra utpressing til sabotasje, sjekk ut undersiden av sideantkretsen.