Jeg overlevde badedraktskonkurransen: Det er derfor andre kvinner ikke må

Miss America-organisasjonen annonserte nettopp en stor endring i konkurranseformatet – de tar skritt for å dømme deltakerne mer på sin indre skjønnhet, i stedet for deres ytre skjønnhet.

2018 Miss America Competition, Miss America, swimsuit competition
Frøken Amerika kunngjorde bare at de vil bli kvitt badedraktens del av festet. Getty Images

Partiet utgav en uttalelse som sier at “denne endringen i formatet signalerer slutten av badedraktens del av konkurransen. I stedet vil hver kandidat delta i en live-interaktiv sesjon med dommerne, hvor hun vil fremheve hennes prestasjoner og mål i livet og hvordan hun vil bruke hennes talenter, lidenskap og ambisjoner om å utføre jobben til Miss America. “

Som en tidligere konkurrent som har konkurrert om kronen på stats og nasjonalt nivå, applauderer jeg organisasjonen for å ta de riktige skrittene. Jeg tror det vil helt endre meningen med en “skjønnhet” -konkurranse – til det bedre.

Hoda Kotb og Jenna Bush Hager snakker om Miss America-endringer

Jun.05.201801:08

Det har vært nesten 10 år, men jeg husker fortsatt min første badedraktskonkurranse.

Som en skremt 16-årig tok jeg scenen foran hundrevis av fremmede, kledd i ingenting annet enn min bikini og et par 5-tommers, klare plasthæl, og ba om at jeg ikke ville falle.

Jeg er fortsatt ikke begeistret over det faktum at det er bilder av meg i en bikini som flyter rundt på internett.

Jeg tilbrakte fire år i sideveien, og vowed på en sjanse til Miss Teen USA-kronen. Jeg ble veiledet på hvordan å gå, snakke og svinge på et glatt stadium i hæler. Jeg var spray-solbrent slik en levende nyanse av oransje som jeg lett kunne ha blitt tatt for en Oompa Loompa. Jeg krysset landet fra New York City til Houston, og tilbrakte utallige timer på å delta på arrangementer med eventyrvinnere fra alle statene.

Men alt dette pales i forhold til undersøkelsen av badedrakten, noe som førte til tapte jobbmuligheter og altfor mange fremmede kontaktet meg på nettet.

Emily Slawek, Miss Teen USA, Miss America, Pageants
Jeg tilbrakte fire år i sideveien, og vowed på en sjanse til Miss Teen USA-kronen. Jeg ble veiledet på hvordan å gå, snakke og svinge på et glatt stadium i hæler.Emily Slawek

Dette er ikke den første skjønnhetskonkurransen å endre melodien deres. Tilbake sommeren 2016 skrev jeg opprinnelig denne artikkelen i ros av Miss Teen USA-organisasjonen for å erstatte badedraktskonkurransen med en athleisure-komponent.

Ser tilbake, innså jeg at hele badedraktens del av konkurransen er basert på å dømme mindreårige – jenter som er 18 og under (og noen så unge som 14) – om hvordan de ser ut i bikinier. Det er en tredjedel av konkurrentens samlede poengsum.

Disse jentene er ikke bare åpenbart seksualisert, med bilder som lever på internett for alltid, de er under ekstreme trykk for å være så tynne som de kan få.

RELATERT: Hvorfor Miss Teen USA USA-partiet blir kvitt sin badedrakt

Miss Teen USA sier farvel til bikinier

Jun.30.201600:46

På en av de siste festivaler jeg konkurrerte i – det var ikke tilknyttet Miss Teen USA – vi ble tvunget til å øve dansrutiner og gå i formasjoner i 13 timer om dagen, tilbringe en uke rett med lite eller ingen pauser for mat. Da finalen kom rundt, hadde jeg mistet så mye vekt at min kjole måtte hemmed siden det nå hang så løst, jeg snublet over sin chiffongkjørt.

Jeg var ikke den eneste følelsen stresset og svak. Under finalen ble en av jentene i topp fem faktisk gått ut på scenen.

gå glipp av teen usa, emily slawek, miss america, pageants
Poserer med min far på Miss Teen Pennsylvania-konkurransen. Ikke alle mine minner fra festskretsen er negative, men badedraktpartiet virket alltid for langt.Emily Slawek

En nær venn av meg vant en statlig tittel, men da hun viste seg hos statsborgere, hadde hun mistet nesten 20 pounds og var avhengig av avføringsmidler. Siden da har hun vært inn og ut av sykehuset for problemer som stammer fra hennes spiseforstyrrelse. Jeg så henne forverres fra en sunn, intelligent, levende ung kvinne til en svak person som var full av angst og selvtillit.

Badedraktskonkurransen var alltid min minst favorittdeler av festivalen. I tillegg til å gå i gang-i-en-bikini-og-hælene, er en over-the-top sprøytebrun i utgangspunktet obligatorisk, slik at du ikke blir skyllet ut fra scenelysene. Enda mer komisk var det faktum at mitt jordbærblonde hår nesten passet min oransje hud. Det var skremmende i person.

På toppen av det blir bikini limt på huden din slik at ingenting slipper ut på scenen. Alt jeg må si er at limet er veldig vanskelig å gå av.

gå glipp av teen usa, miss america, swimsuit competition, beauty pageants
Badedraktskonkurransen var ALDRI min minst favoritt del av å konkurrere i festivaler. Emily Slawek

Jeg trente spesielt hardt for bikini-delen, men jeg har alltid hatt hofter uavhengig av vekten min. De fleste jentene som konkurrerte og stod høyt på et statlig eller nasjonalt nivå hadde ingen hofter – kroppene deres var rett opp og ned, noe som alltid gjorde meg skamfull over min kurver. Det var ikke før år senere at jeg skjønte hvor dumt det var og lærte å elske kroppen min som den er.

Etter festivalen fikk jeg hundrevis av meldinger på Facebook fra fremmede som hadde sett bildet mitt på nettet. Jeg er fortsatt ikke begeistret over det faktum at det er bilder av meg i en bikini som flyter rundt på internett.

Det påvirker meg selv, som jeg ofte føler dømt, som jeg må bevise at jeg er smart nok til å overstyre stereotypen til en puslete jente. Et intervjuintervju for et stort mediefirma ble kansellert innen 10 minutter fordi intervjueren fant ut at jeg hadde konkurrert i seminarier. Hennes assistent ringte meg senere og anbefalte at jeg ikke fortelle noen om historien min hvis jeg ønsket en karriere i bransjen.

Miss Teen USA: “Jeg var skremt av hacker utpressing

Aug.29.201302:31

Til tross for ulempene, bidro konkurrerende i sideantene meg til å lære å elske meg selv. Mine erfaringer bidro til å gnist min interesse for kommunikasjon og deling av historier, og hjalp meg med å identifisere og forfølge mine mål. Når jeg hadde gjort jobbintervjuer, ble bakgrunnen min forberede de strenge spørsmål og svar sessioner i sidebestillinger satt meg opp for å lykkes, og lærte meg å håndtere ethvert spørsmål som kastet meg. Konkurransene lærte meg også å holde seg rolig i stressende situasjoner og hjalp meg med å overvinne min skamhet, som hadde holdt meg tilbake.

Jeg angrer ikke et øyeblikk av å konkurrere, selv om jeg til slutt lurte på hvorfor komplette fremmede bestemte seg for hvorvidt jeg var verdig basert på hvor godt jeg går, snakk og se i en bikini.

Jeg gikk ikke bort med stipend (sideants tilbyr ikke så mange priser som du kan forestille deg), men det åpnet fremdeles mange andre muligheter og introduserte meg til livslang venner. Jeg hadde uendelig latter og gjorde positive minner som vil bli hos meg for alltid. Jeg angrer ikke et øyeblikk av å konkurrere, selv om jeg til slutt lurte på hvorfor helt fremmede var å avgjøre om jeg var verdig basert på hvor godt jeg går, snakk og se i en bikini. Jeg følte meg ikke som de fremmede kunne finne ut hvem jeg var fra et raskt intervju eller så på meg på scenen som hadde på seg 10 pounds sminke.

Gitt sjansen, ville jeg gjøre alt igjen. Men etter å ha trappet seg ut av den spennende verden de siste par årene, er jeg igjen med ett spørsmål: Hvorfor dømmer vi unge kvinner i det hele tatt?

Kvinner bør være stolte av sine kropper – og å være skikkelig og sunn. Vinneren skal krones basert på hennes personlighet, talepunkter, plattform og poise heller enn hvor bra hun ser på en bikini eller hvor mange måltider hun savner.

Jeg tror å fjerne bikini-konkurransen er et skritt i riktig retning for å gi kvinner mulighet til å føle seg trygg på mer enn deres utseende.

Gå glipp av Teen USA 2015 competition, swimsuit competition, miss teen usa, miss usa, pageants
I 2016 eliminert Miss Teen USA-organisasjonen badedrakten. @missteenusa / instagram

På dette punktet i mitt liv er en krone ikke en del av karriereplanen min. Men jeg er glad for å se at Miss America-organisasjonen og Miss Teen USA-organisasjonen gjør endringer i hvordan de opererer i et forsøk på å styrke kvinner og belønne sunn atferd.

Fordi her er hva ingen tenåring (eller voksen kvinne) må gi opp for en eventyr: hennes arbeidsutsikter, hennes selvtillit eller hennes helse.

Dette ble opprinnelig publisert 1. juli 2016.