Etter at bølger spotte hennes fødselsmerke, ble denne kvinnen en kraft for vennlighet

Skjønnhet kan være i øyets øye. Men 25-årige Crystal Hodges fra Fresno, California har en mye kraftigere melding: Den virkelige magien skjer gjennom godhet.

Krystall Hodges is using stories about her port wine stain birthmark to empower herself and others.
“Som barn spurte jeg aldri min tillit,” sa Hodges. “Jeg hadde fantastiske, støttende venner og familie … Jeg skjønte aldri at jeg så annerledes ut.”Crystal Hodges, Rick Guidotti

Hodges ble født med et fødselsmerke kjent som en “portvinsfarge”, en genetisk mutasjon som forårsaker en høy konsentrasjon av blodkar for å dekke halvparten av ansiktet. Hodges fødselsmerke påvirker også ørene, nesen, øynene og hjernen; Hun har hatt 51 behandlinger for å hindre at den vokser utover og kompromitterer nervesystemet og ansiktssymmetrien.

Men utover å gjøre noen ekstra turer til legen, følte Hodges seg aldri som et offer for hennes tilstand. “Som barn spurte jeg aldri min tillit,” fortalte Hodges i dag. “Jeg hadde fantastiske, støttende venner og familie … Jeg skjønte aldri at jeg så annerledes ut.”

RELATERT: Mor deler bilder av datter med fødselsmerke for å slette stigma: “Hold synd”

Det endret i august 2014, da Hodges ‘bilde ble stjålet og omgjort til en middelmådig meme. “Plutselig lekte 30.000 mennesker på meg på internett,” sa hun. “Folk ville gjenkjenne meg i butikken, i restauranter … Det var da jeg først begynte å nøle. Jeg slette nesten alle mine sosiale medier.”

Krystall Hodges port wine stain birthmark
“Nå som det er der ute, liker jeg å legge ved navnet mitt på dette bildet,” forklarte Hodges. “Det minner folk om at det er et menneske bak det.”Crystal Hodges

Hodges Ironclad støttesystem kunne heldigvis bidra til å bygge opp igjen. “Jeg har venner som tror på meg, som spør meg harde spørsmål og holder meg ansvarlig,” sa hun. “De hadde større drømmer for livet mitt enn jeg hadde for meg selv.” En venn skrev selv en sang om henne kalt “Beyond the Stain.”

Hodges var i siste instans i stand til å snu sin prøvelse til en positiv: Hun skriver nå en populær blogg og gir samtaler om cyberbullying og self-acceptance. En nylig historie hun delte på hennes personlige Facebook-side, ble delt av Love What Matters. I posten forteller Hodges et samspill med en mann som fortalte henne at hun var vakker mens han stod i kø på postkontoret; det gikk viral med over 67.000 liker og tusenvis av aksjer.

Hodges er ikke overrasket over at så mange mennesker er knyttet til hennes anekdote. “Alle har noe om seg selv som de ikke liker spesielt,” sa hun. “Hår, vekt, fregner … Vi har alle en historie.”

Hun fortsatte: “Jeg har fått meldinger som sier,” Jeg trodde jeg var den eneste “, eller” mannen min får meg til å ha sminke til sengs. ” Det er flott å vite at vi ikke er alene. Men det er også viktig å dele de positive øyeblikkene … folk trenger å se noe slag. “

RELATERTE: Barn viser deres operasjonssår i inspirerende bildeserier

Frakoblet, Hodges har kommet for å se hennes fødselsmerke et innebygd isbryter. “Det er som en magnet for folk å komme og snakke med meg,” forklarte hun. “Det er åpnet dører for å få nye venner og koble til andre.”

Barn viser deres operasjonssår i berøring av fotoserier

Sep.02.201601:27

Og mens hun er glad for å svare på spørsmål om flekken, håper hun folk vil forsøke å bli kjent med kvinnen bak det også. “Folk møter mitt fødselsmerke før de møter meg,” sa hun. Jeg ville elske hvis folk, i stedet for å adressere fødselsmerket alene, husker at jeg er menneskelig – og om det er snill eller ikke, gå utover det de så. “

Hun la til: «La oss bryte stereotyper før de er bygget.»