Wat mijn hoofd scheerde voor kankeronderzoek heeft me geleerd over haar

Als pediatrische oncologieverpleegster waarschuw ik de ouders vaak voor de vreselijke bijwerkingen van chemotherapie – misselijkheid, braken, pijn, koorts en gebrek aan eetlust om er maar een paar te noemen. Het is onvermijdelijk dat een van de eerste vragen die ze stellen, is: “Wanneer zal mijn kind haar haar verliezen?”

Voor ouders is haarverlies een billboard dat de wereld aankondigt dat hun kind ziek is; dat hun kind kanker heeft. En op het moment dat het haar begint uit te vallen, ziet hun kind er anders uit. Zodra de kinderen zelf beseffen dat ze er anders uitzien, beïnvloedt het hen vaak emotioneel. Ik heb gehuild naast jonge jongens en meisjes terwijl we de kleine hoeveelheid haar die ze nog hebben scheren en ze hun handen voor het eerst over hun blote hoofd laten lopen. Het is hun nieuwe gewoonte, maar ze worden eraan herinnerd dat ze ziek zijn elke keer dat ze in de spiegel kijken.

St. Baldrick’s is een organisatie die geld ophaalt voor pediatrisch kankeronderzoek door zich te scheren. Ze scheren kinderen, volwassenen, mannen, vrouwen, jongens en meisjes die vrijwilligerswerk doen om geld in te zamelen en bewust te worden voor onderzoek naar kanker bij kinderen. Toen ik mijn eerste St. Baldrick-evenement bijwoonde, was ik het meest onder de indruk van de moed van de vrouwen die op het podium stonden en hun hoofd geschoren hadden. Ze waren mooi – allemaal! Hun ogen werden helderder, hun glimlach groter en ik moest er echt aan denken.

Met dank aan Erin Friedman

Als je rondkijkt in een volle kamer, zie je blondines, brunettes en roodharigen. Je merkt mensen met lang haar, kort haar, steil haar, krullend haar, kroeshaar en kroeshaar. Voor beter of slechter, ons haar bepaalt ons. Het plaatst ons in een categorie. Het vertelt een verhaal – maar dat verhaal hoeft niet per se juist te zijn. Misschien was het blonde meisje stereotiep voordat ze de kans kreeg om te spreken. Misschien werd de roodharige als kind gepest omdat hij er uniek uitzag. Het meisje met grove, strakke krullen had uren in een kapsalon kunnen doorbrengen om het ontspannen te krijgen, terwijl ze wensten dat het minder tijdrovend was. Die kale meisjes op het podium konden zich niet langer achter hun haar verbergen of in een stereotype of categorie worden geplaatst. Het was op dat moment dat ik besloot dat ik dapper wilde zijn zoals zij en mijn hoofd scheerde om geld in te zamelen voor de kinderen waar ik dag in dag uit voor zorg. Ik wilde naar mijn patiënten kijken en laten zien dat kaal echt mooi is.

Met dank aan Erin Friedman

In maart 2011 heb ik persoonlijk bijna $ 9.000 ingezameld en vier haarstaarten van mijn hoofd geschoren. Ik was teamkapitein van een geweldige groep vrouwen die meer dan $ 23.000 ophaalde voor pediatrisch kankeronderzoek. Mijn team bestond uit verpleegkundigen, verpleegkundigen, moeders, dochters en zelfs een 10-jarige overlevende van kanker. Dat klopt, een tienjarig meisje dat uit de eerste hand wist hoe het is om haar haar te verliezen, meldde zich vrijwillig voor om het te doen om anderen te helpen. Praten over inspirerend. Ze ging naast me zitten toen de klippers over onze hoofden vlogen.

Toen ik met tranen in mijn ogen in de menigte keek, zag ik mijn grootmoeder en tante die beiden kankeroverlevenden waren. Ik zag enkele van mijn patiënten die goed genoeg waren om in een menigte te zijn. Helaas zag ik ook ouders van wie de kinderen de vreselijke ziekte niet hadden verslagen. Ze kwamen allemaal samen om kinderen met kanker te ondersteunen. Toen de tranen over mijn wangen stroomden, realiseerde ik me dat ik niet huilde omdat mijn haar plotseling verdwenen was. Ik huilde omdat er zoveel mensen kwamen opdagen voor mij en de kinderen waar ik om geef. Ik huilde om de ouders met alleen heilige herinneringen aan hun geliefde kinderen en ik huilde om hen die over de ziekte zegevierden. Ik huilde tranen van verdriet, geluk, vreugde en liefde.

Deze amazing survivor had cancer at just 3 years older. She decided to shave her head to show other kids that bald is beautiful.
Deze geweldige overlevende had kanker op slechts 3 jaar ouder. Ze besloot haar hoofd te scheren om andere kinderen te laten zien dat kaal mooi is.Met dank aan Erin Friedman

Ik heb veel dingen geleerd toen ik mijn hoofd schoor, maar misschien is de beste levensles die ik heb geleerd dat haar precies dat is: haar. Het definieert mij niet zoals mijn persoonlijkheid of houding dat doet. Ik realiseerde me dat ik me achter mijn haar had verschuil alsof een klein kind zich achter hun ‘deken’ verschuilde. Toen ik in de spiegel keek, zag ik mijn sproeten, mijn glimlach en mijn ogen gemakkelijker dan ooit tevoren. Ik had een gevoel van vrijheid en bijna een gewicht hief mijn schouders op. Toen ik nerveus was, reikte ik omhoog om te draaien of mijn haar aan te raken en merkte ik dat ik het niet echt nodig had toen het er niet was. Ik heb geleerd dat ik sterker was dan ik aanvankelijk dacht. Ik had een nieuw gevoel van zelfvertrouwen. Mijn haar was geworden net haar-.

Mijn team,
Mijn team, ‘Girls Gone Bald’, bestond uit pediatrische oncologieverpleegkundigen, personeel, familie en vrienden.Met dank aan Erin Friedman

Er zijn zoveel dingen over ons uiterlijk die kunnen veranderen, maar ons vertrouwen, onze persoonlijkheid en onze houding zijn een constante. Geen make-up of haarproduct kan dat veranderen.

Als ik iets kan vertellen over wat ik heb geleerd van de ervaring, zou het zijn om jezelf te omarmen. Wees mooi op je eigen unieke manier. Je bent meer dan de kleding en schoenen die je elke ochtend aantrekt. Je bent meer dan de make-up op je gezicht. En je bent beslist meer dan je haar.