Wat gebeurt er wanneer twee fotografen zich onder het noorderlicht verloven? Deze!

Wat is het geheim van een verlovingsfoto die vrouwen doet zwijmelen en mannen vloeken over het feit dat ze nooit in staat zullen zijn om het te overtreffen? Dale Sharpe, 34 en Karlie Russell, 29, laten het er gemakkelijk uitzien – maar het kostte veel meer dan het op het lijf is geschreven om deze verbluffende foto te maken.

Het echtpaar, dat is gevestigd aan de oostkust van Australië, ontmoette elkaar in 2010 online. Hoewel ze aan de andere kant van het land woonden, bonden ze hun wederzijdse liefde voor fotografie aan en besloten ze elkaar te ontmoeten tijdens een zonsondergang. Russell vloog naar Sharpe, verhuisde een maand later en de rest is geschiedenis.

VERWANT: Dit echtpaar maakt al 17 jaar een foto van een fotohokje

Sharpe en Russell zijn nu zakenpartners (ze fotograferen bruiloften en landschappen voor hun bedrijf, DK Photography), reismaatjes, beste vrienden en vanaf deze maand, verloofde en verloofde – maar we komen daar zo aan. Ze hebben veel gereisd samen gereisd om te werken en te spelen, en het noorderlicht blijft hun favoriete onderwerp om te fotograferen.

Dal Sharpe and Karlie Russell, both photographers, got engaged at the Northern Lights
Sharpe was poëtisch over het noorderlicht en noemde ze ‘een ongelooflijk ding dat je op deze planeet kunt zien’ en ‘een item op de bucketlist dat iedereen zou moeten zien’.DK Fotografie

“We hebben ze ongeveer 30 keer gezien in IJsland, Noorwegen, Nieuw-Zeeland, Finland … Het is gewoon iets waar we allebei dol op zijn”, vertelde Russell VANDAAG. “Het is niet eenvoudig om als fotograaf geweldige foto’s van ze te maken, we houden van de uitdaging.”

Sharpe werd wat poëtischer in zijn uitleg. “Het is een surrealistisch moment … Een ongelooflijk ding dat je op aarde kunt meemaken,” voegde hij eraan toe. “Het is een item op de bucketlist dat iedereen zou moeten zien. Het is vreselijk dat sommige mensen er niet bij zullen zijn, en dat is gedeeltelijk waarom we foto’s maken.”

Dal Sharpe and Karlie Russell, both photographers, got engaged at the Northern Lights
Sharpe en Russell hebben veel gereisd, zowel voor werk als om te spelen.DK Fotografie

Gezien zijn sterke gevoelens, kan het geen verrassing zijn dat Sharpe al bijna vier jaar piekert over een voorstel voor het noorderlicht. Toen de twee vorig jaar de kans kregen om naar IJsland te reizen, kocht hij een verlovingsring van $ 4.000 en verborg die in een lotionfles in zijn koffer.

‘Karlie is … wat ik een’ zeemeeuw ‘zou noemen. Altijd alles overnemen, “legde hij uit. “Ik dacht zeker dat het daar veilig zou zijn.”

VERWANT: Huwelijksfotoshoot vindt plaats in de buurt van levende vulkaan – en vonken vliegen!

Maar toen hun bagage te zwaar was op het vliegveld, gooide Russell de zeker vervangbare lotion in de prullenbak – buiten het medeweten van Sharpe, totdat hij er naar op zoek ging nadat ze waren aangekomen.

“Ik was toen woedend, maar ik moest glimlachen en het opnemen met een korrel zout,” zei hij. “Ik was echt teleurgesteld dat ze iets weggooide waar ik zo hard voor had gewerkt om voor te sparen.”

Dal Sharpe and Karlie Russell, both photographers, got engaged at the Northern Lights
“Het bericht van de foto is voor ons om andere mensen aan te moedigen om de wereld te zien,” zei Sharpe.DK Fotografie

Al snel ging Sharpe regelrecht terug naar sparen, en kon met hard werken bijna hetzelfde bedrag binnen een jaar wegzetten. “Deze keer heb ik het in een medische zak gesmokkeld … ik wist dat ze het al had gecontroleerd voordat we vertrokken!” hij zei.

En na al die moeite was het uitzicht vanuit Noorwegen het wachten waard. “Aurora was de beste die we ooit hebben gezien,” zei Sharpe. Hij overtuigde Russell om voor een selfie te poseren – ondanks haar protesten dat ze zich moesten concentreren op het krijgen van het landschap waarvoor ze kwamen – en was eindelijk in staat om op één knie te gaan voor dat perfecte schot.

Dal Sharpe and Karlie Russell, both photographers, got engaged at the Northern Lights
Hun toekomst samen is zo fel dat ze tinten moeten dragen!DK Fotografie

De foto ging van start op sociale media en werd volgens Sharpe gedekt door nieuwsuitzendingen in meer dan 40 landen. Voor het paar is het echter een speciaal geheugen dat vereeuwigd is op film. “Het ging om het vastleggen van het moment voor Karlie,” zei Sharpe. “Veel dingen zijn gefotografeerd – aangepast om het er echt uit te laten zien … Deze foto is 100 procent echt, het is iets dat we aan onze muur kunnen hangen.”

Nu hun foto een beetje beroemd is geworden, willen Sharpe en Russell andere stelletjes aanmoedigen om hun eigen perfecte avontuur te achtervolgen, ongeacht of het bewijs het op Instagram haalt. “Het bericht van de foto is voor ons om andere mensen aan te moedigen om de wereld te zien,” zei Sharpe. “We kunnen het samen doen … Ge daar buiten en zie iets moois en ongelooflijks.”