Waarom ik van mijn glimlach hou na 35 jaar worstelen met ‘slechte tanden’

Opgroeien zouden mijn drie broers en zussen en ik een mijl lopen naar de plaatselijke supermarkt en onze favoriete snoep opslaan: Pop Rocks, Razzles, Necco Wafers, Laffy Taffy, Bottle Caps, Jawbreakers, Fun Dip. We zouden onze stash op de weg naar huis afwerken, het spel Kick the Can spelen totdat het te donker was om het blikje te zien, eten te eten en daarna naar bed te gaan.

Vaak zonder onze tanden te poetsen.

Je vraagt ​​je waarschijnlijk af wat voor soort ouders hun kinderen zouden laten gaan slapen zonder hun tanden te poetsen. Nee, de mijne waren geen hippies – ze waren meer karakters uit “Mad Men”: mijn vader was een manager met IBM en mijn moeder was een secretaresse bij een in New York City gevestigd reclamebureau. Maar dit was het einde van de jaren ’70 – een ouder van een helikopter betekende je vader of moeder werkelijk vloog een helikopter. Mijn ouders wisten nooit waar we overdag waren, laat staan ​​of we ‘s avonds onze tanden poetsten.

Geen verrassing, onze bezoeken aan de tandarts waren wreed. Mijn tandarts was de vader van onze vaders secretaresse (zijn secretaresse was in de vijftig, dus je kunt de wiskunde doen). Ik kan me niet herinneren dat hij me ooit heeft verteld om beter te poetsen. Maar ik heb wel levendige herinneringen aan zijn halfjaarlijkse gesprekken na het examen; degene waar hij mijn moeder zou vertellen dat ik vier (vijf! zes!) gaatjes had.

Vijfde grade: My parents clearly missed the class on braces.
Vijfde klas: Mijn ouders misten duidelijk de klasse op beugels.Colleen Sullivan

Mijn tanden stoorden me nooit op de middelbare school, maar dat veranderde allemaal op de middelbare school. Ik had vrienden die een hekel hadden aan hun neus, haar, tieten, dijen (vul de lege plek in), maar het enige waar ik een hekel aan had, waren mijn kromme, misvormde en met zilver gevulde tanden. Het werd alleen maar erger op de universiteit.

Een van mijn eerste “aha” tandheelkundige momenten kwam tijdens mijn junior jaar. Ik was net begonnen met de quarterback van het voetbalteam te daten en had duidelijk mijn aandeel in haters. Op een dag kreeg ik een anonieme briefje per e-mail van de universiteit dat vol stond met vervelende opmerkingen over mijn uiterlijk – ik veronderstelde dat het van iemand was die verliefd was op mijn vriend. Ik lachte de meeste van de opgravingen uit, maar ik moet toegeven dat de laatste regel pijn deed. Er staat: “P.S. Verbeter je tanden! “

Ik besefte toen dat ik niet de enige was die mijn tanden opmerkte.

Snel door naar de late jaren ’80 en mijn eerste baan op de beautyafdeling van Vogue Magazine. Het duurde niet lang voordat mijn baas, een pittige Britse redacteur, zei dat ze me naar een consultatie met haar tandarts zou sturen. “Als je een beste schoonheidsredacteur wilt worden, moeten we je tanden zetten”, kondigde ze aan. Haar tandarts keek lang in mijn mond en noemde die redacteur al snel bij haar beoordeling. “Voor ongeveer $ 15.000 kan ik haar tanden geven zoals Christie Brinkley!” Kondigde ze aan. De enige glitch: ik verdiende $ 13.000 per jaar.

Op dat moment was ik vastbesloten om mijn tanden niet te laten afwijken van mijn carrière. Ik werd gepromoveerd bij Vogue en werd later een van de jongste schoonheidsprofessionals in het tijdschrift Working Woman. Mijn werk bestond uit veel spreken in het openbaar en televisieoptredens – dingen die een grote mooie grijns vereisen – maar tegen die tijd had ik geleerd hoe ik de spieren rond mijn mond moest aanspannen zodat ik kon praten en lachen zonder mijn tanden te laten zien.

verloofd: Does this woman look like she’s marrying the man of her dreams?
Verloofd: lijkt deze vrouw te trouwen met de man van haar dromen?Colleen Sullivan

Toen maakte ik op een dag foto’s van enkele van de meest verbazingwekkende momenten in mijn leven – mijn verloving, een romantische reis naar Venetië met mijn man, ziekenhuisfoto’s nadat mijn eerste kind was geboren – toen ik me realiseerde dat ik er nooit gelukkig uitzag, zelfs niet op mijn gelukkigste dagen.

Ik was het zat om mijn tanden te verbergen. Ik wilde glimlachen.

In die tijd was ik de schoonheidsredacteur bij het tijdschrift Health en had ik topkosmetische tandartsen in New York City voor het snelkiezen. Ik maakte een afspraak met een van die zei dat ze mijn tanden kon zetten.

Maar eerst merkte ze op dat ze van mijn zilvervullingen af ​​moest komen en dat ik braces moest dragen.

Niet veel mensen zouden het idee om zilveren vullingen te verwijderen omarmen, maar ik keek uit naar mijn afspraken wetende dat bij elk bezoek een tand zou worden vrijgemaakt van zijn lelijke zilveren cocon en een nieuw leven zou krijgen als een natuurlijk uitziende tand. Toen kreeg ik op mijn 35ste een beugel.

Maar toen mijn beugel loskwam, ging ik in een tandbevriezing. Na jarenlange holtes, wortelkanalen en zelfs een apicoectomie (vraag niet), was ik er nog niet aan toe om mijn tanden klaar te maken en te scheren en te bedekken met porseleinen veneers.

Mijn tanden hadden genoeg doorgemaakt.

Een paar maanden later was ik te laat voor een persevenement waar een van mijn favoriete televisiesterren haar eerste geur introduceerde. Ik kwam aan bij de lunch nadat iedereen was gaan zitten en naast een beroemdheid in een stoel werd gezet. We waren allebei nieuwe moeders en praatten over onze kinderen voordat ze opstond om de menigte toe te spreken. Ze keek naar haar vanuit mijn stoel en keek recht in haar mond.

Ik had altijd de prachtige tanden van deze ster bewonderd, maar die close-up besefte dat ze bedekt waren met fineer! Ik dacht dat als mijn idool fineer zou kunnen dragen … het was alsof de tandenfee een bel over mijn hoofd deed.

Een week later was ik terug in de stoel van Dr. Antonio en voordat ik het wist, schaafde ze de voorkant van mijn tanden af ​​- zes bovenop, zes aan de onderkant – en verlijmde veneers.

Op dit punt vraag je je waarschijnlijk af of het allemaal gelukt is. Heeft al dit tandheelkundig werk mijn leven echt veranderd??

Het korte antwoord is ja. Het kostte veel tijd om comfortabel te doen wat voor anderen zo vanzelfsprekend is, maar nu lach ik met mijn rechte, witte en perfect gevormde tanden. Geen gemakkelijke taak na jarenlang trainen met mijn mond om dicht te blijven.

Iedereen say cheese! I can now smile with the rest of my family.
Iedereen zegt kaas! Ik kan nu glimlachen met de rest van mijn familie.Colleen Sullivan

Dat gezegd hebbende, ben ik niet zonder tandheelkundige bagage: ik wacht voortdurend op het moment dat een van mijn fineren in het midden van een belangrijke vergadering tevoorschijn komt. En ik heb een terugkerende nachtmerrie waar al mijn facings in mijn handen vallen. Helaas voor mijn drie kinderen zijn ze ook niet immuun voor mijn tandheelkundige littekens. Sommige kinderen krijgen snoep in hun kerstsokken, mijn kinderen krijgen elektrische tandenborstels. Toen mijn oudste in de vijfde klas zat, vroeg ze of ik haar ooit haar tanden liet poetsen. En wanneer ik mijn kauwgom van mijn zevende nivelleermachine vang, laat ik hem eruit spugen – zelfs als het suikervrij is. Mijn tanden doen nog steeds pijn als ik denk aan alle proppen van Bubble Yum waar ik in mijn jeugd op heb gebraakt.

Een van mijn meest trotse prestaties als ouder: niet één van mijn kinderen heeft ooit een holte gehad.

Eindelijk, dit is iets dat ik nog nooit met iemand heb gedeeld, zelfs niet met mijn man: ik heb altijd een geheime ‘tandheelkundige’ bankrekening bijgehouden. Als ik ooit de noodzaak heb om mijn veneers te vervangen of andere cosmetische problemen aan te pakken, dan wil ik de zekerheid dat ik het me kan veroorloven dat te doen.

Omdat ik van plan ben heel lang met mijn tanden te glimlachen.