Tiener met sterrensyndroom sterren in Wet Seal-campagne

Karrie Brown
Tiener Karrie Brown in haar modellencampagne voor Wet Seal.Vandaag

Karrie Brown kreeg vorige maand de droom van elke tiener waar haar favoriete kledingbedrijf, Wet Seal, haar vroeg om voor hen te modelleren. Maar de 17-jarige middelbare school junior uit Collinsville, Illinois is niet zoals de meeste andere modellen: ze heeft het downsyndroom.

Maar dat zou Karrie niet van de camera weghouden. In augustus nam haar moeder, Sue Brown, een foto van Karrie gekleed in haar favoriete Wet Seal-outfit en legde die op een Facebook-pagina met de titel “Karrie Brown – Modeling the Future.”

“De volgende dag begonnen mensen te sms’en en tweeten bij Wet Seal en voicemails achter te laten zodat ze Karrie konden bekijken, dat ze een model wilde zijn,” vertelde Brown aan TODAY.com. “Op hun website zeggen ze dat ze geloven in diversiteit en inclusie, en het paste gewoon perfect.”

De fans van Karrie vingen de aandacht van Wet Seal en het kledingbedrijf nam de volgende dag contact op met Brown.

“Dat is wanneer ze zeiden dat als we die dag op Facebook ‘s middags 10.000 Facebook-likes hadden, ze een verrassing zouden hebben,” zei Brown. “We hadden 11.000 ‘likes’.”

En wat een verrassing was het. Wet Seal vloog Karrie en Brown naar het hoofdkantoor van het bedrijf in Californië, zette ze op in een hotel en gaf Karrie een volwaardige modeshoot met alle bevestigingen. Het blijkt dat Karrie een natuurlijk model is.

“Ze was hilarisch, ze hadden haar in de eerste outfit en ze stond daar met het witte scherm achter haar en iedereen keek naar haar, en ik dacht dat ze van streek zou raken omdat ze niet wist wat te doen, ze had heeft nog nooit een professionele fotosessie gehad, “zei Brown. ‘Ze zei alleen maar: kan ik wat Justin Bieber-muziek hebben, alsjeblieft?’ Dus speelden ze wat Justin Bieber en ze ging net van start. ‘

Karrie's ad campaign.
Karrie’s advertentiecampagne.Vandaag

Karrie en Brown werden ook getrakteerd op in-en uit hamburgers (“Karrie houdt van cheeseburgers,” zei Brown), een pingpong van de Wet Seal en een reis naar Disneyland.

“Het was erg leuk”, vertelde Karrie, die haar stijl omschrijft als “biker chick”, op TODAY.com.

Karrie is niet het eerste model met het downsyndroom om een ​​spraakmakende foto te maken: net afgelopen zomer belandde de 10 maanden oude Valentina Guerrero een campagne met de Spaanse badmode-ontwerper Dolores Cortés. Maar Karrie’s ervaring met Wet Seal was nog steeds een belangrijke stap in de modewereld.

“Er zijn veel bedrijven die erover praten en zeggen dat ze zich zo voelen, maar als het tot de draad door gaat doen ze niet echt wat ze prediken,” zei Brown. “Wet Seal is fenomenaal geweest, er was geen enkele aarzeling voor Karrie om naar buiten te komen.”

Nu, terug in Illinois, concentreert Brown zich op “Karried Away”, een stichting zonder winstoogmerk die jonge mensen met een handicap helpt om een ​​zinvolle baan te vinden. “Ik wil gewoon dat mensen begrijpen dat mijn dochter heel goed in staat is om andere dingen te doen,” zei ze, erop wijzend dat veel jonge volwassenen met Down-syndroom moeilijk werk vinden buiten de dienstensector. “Ik heb mijn beide kinderen altijd aangemoedigd om te volgen wat ze willen doen en als ze hulp nodig hebben, als ze niet kunnen slagen, dan probeer ik te zien wat ik kan doen om te helpen.”

Karrie Brown
Vandaag

Wat Karrie betreft, die van plan is om naar school te gaan nadat ze de middelbare school heeft afgestudeerd om geschiedenis te studeren, is de toekomst een open boek.

“Op sommige dagen wil ze meer kleding modelleren voor Wet Seal,” zei Brown. ‘Andere keren wil ze bibliothecaris worden.’

Karrie droomt er ook van om Ellen Degeneres te ontmoeten en met haar te dansen tijdens haar talkshow overdag. 

“Karrie houdt absoluut van dansen,” zei Brown. “Het is vooral ontroerend voor mij omdat, of toen Karrie voor het eerst werd geboren, me werd verteld dat als ze ooit zou lopen, ze hulp nodig zou hebben.”

En Brown, die zegt dat ze veel berichten heeft ontvangen van ouders van baby’s en peuters met het syndroom van Down, zegt dat ouders niet te veel moeten benadrukken over de toekomst van hun kind.

“Je moet ervoor zorgen dat je in het hier en nu bent met je baby,” zei ze. “Al het andere valt gewoon op zijn plaats, soms moet je het op zijn plaats duwen.”