Miss Montana is de eerste autistische deelnemer voor Miss America

Er zijn meisjes die hun leven doorbrengen met een aflevering van ‘Toddlers and Tiaras’. En dan is er Alexis Wineman, een Miss America-deelnemer die in een opwelling de sprookjeswereld binnenkwam en nu de allereerste Miss America-concurrent is die met autisme leeft.

“Opgroeien, ik was nooit echt geïnteresseerd in optochten. Ik dacht dat het iets zou zijn dat ik nooit heb kunnen doen, “zei de 18-jarige van Cut Bank, Mont. “Maar tegen de tijd dat ik afstudeerde, realiseerde ik me dat ik een heleboel dingen had gedaan waarvan ik nooit dacht dat ik het kon doen.”

Ze ging naar binnen en won het Miss Montana-programma en is een van de 53 deelnemers die strijden om de Miss America-kroon zaterdag. “Het is tot nu toe een geweldige, geweldige reis geweest,” zei ze. Maar het is een lange reis geweest voor Wineman, die aan TODAY.com vertelde dat het ‘stressvol’ was om op te groeien.

“Ik vroeg me af waarom ik anders was, waarom ik geen vrienden kon maken, waarom ik werd gepest. Ik bleef mezelf maar afvragen: ‘Waarom, waarom, waarom?’ “

Het antwoord kwam toen ze 11 was en de diagnose van een alomvattende ontwikkelingsstoornis en het borderline Asperger-syndroom, aandoeningen aan het autismespectrum. “Ik had het gevoel dat het 11 jaar te laat was”, zei ze, “maar toen het erop aankwam, heeft het echt geholpen. Ik heb manieren gevonden om ermee om te gaan. Ik was in staat om verder te gaan. Tegen de tijd dat ik afstudeerde, accepteerde ik echt wie ik was. ‘

Tegen die tijd was ze veel dingen waarvan ze nooit had gedacht dat ze zou zijn: een cheerleader; onderdeel van het spraak- en dramateam; een cross-country runner. “Ik kwam uit mijn comfortzone … Ik kon bij groepen mensen zijn waar ik niet gewend aan was.”

Vandaag

Sinds zijn afstuderen heeft Wineman gesproken op scholen en autismeverdragen, en heeft hij partnerschappen gevormd met de autismegroepen Autism Speaks en Generation Rescue en de ondersteuningsgroep AbilityPath. Haar probleem met het Miss America-platform is “Normaal is gewoon een drogeromgeving” – Leven met autisme.

“Opgroeien, alles wat ik wilde was normaal zijn. Ik wilde gewoon bij de rest passen, “zei ze. “Achteraf besefte ik dat het tijdverspilling was, want normaal bestaat niet. Als we mensen gewoon zouden accepteren voor hun verschillen, zal het het leven voor onze kinderen en voor onszelf veel, veel gemakkelijker maken. “

Volgens Autism Speaks heeft autisme nu betrekking op 1 op de 88 kinderen in de Verenigde Staten en groeien de cijfers. Er is geen medische detectie of remedie.

De hoop van Wineman is dat autisme slechts één eigenschap zal zijn van velen die mensen definiëren. “Ik zou willen dat mensen mensen met autisme meer zouden accepteren in plaats van ze in een hoek te duwen en te proberen te vergeten dat ze er zijn … ik wil alleen deze twee werelden elkaar laten begrijpen.”

Onwaarschijnlijke schoonheidskoningin

In tegenstelling tot veel concurrenten die hun kindertijd doorbrengen op het circuit, is wennen aan de glamour van het leven van de optocht een aanpassing voor Miss Montana. “Ik was het meisje met de hoodies aan. Ik droeg nooit zoveel make-up. Ik hield helemaal niet van schoonheid – om eerlijk te zijn, ik ben nog steeds niet zo veel. “

Toen ze het Miss Montana-programma binnenkwam, zei Wineman, was het haar doel om iets nieuws te proberen en te kijken of ze het leuk zou vinden. Blijkt dat het met haar eens is.

“Ik heb geleerd om me te verkleden als ik hou van wat ik draag,” zei Wineman. “Ik heb pas een paar maanden geleden geleerd hoe ik een krultang moest gebruiken – ik weet alleen hoe ik een kapsel moet doen. Het was erg leuk om je te kleden en er leuk uit te zien. “

En terwijl anderen zingen en dansen in het hart van Amerika, wil Wineman ons aan het lachen maken. Haar talent is een stand-up komedie-monoloog.

“Ik heb het gevoel dat de juryleden kunnen zien of je er net zo van geniet als het publiek,” zei ze. “Een ding dat ik altijd al heb gedaan, is mensen aan het lachen maken.”

Haar routine gaat over hoe vrouwen nooit tevreden zijn met hun lichaamsbeeld – “behoorlijk ironisch voor een schoonheidswedstrijd”, erkende ze. Maar het meisje dat zich verstopte voor de wereld is nu klaar voor haar beurt in de schijnwerpers.

“Als je me tien jaar geleden vertelde dat ik op het podium zou zijn om moppen te vertellen aan mensen, dan had ik je verteld dat je gek bent,” zei ze. “Ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat ik niet het meisje ben dat ik 10 jaar geleden was.”

De Miss America spectakels worden uitgezonden op zaterdag 12 januari om 21:00 uur (ET) op ABC.

15 foto’s

slideshow

Crowning Miss America 2013

In oogverblindende jurken en sexy bikinis streden 53 deelnemers om de felbegeerde kroon van de optocht.

Meer:

Nieuw gekroonde Miss USA klaar om ‘haar heerschappij te vervullen’

Miss USA Olivia Culpo wordt gekroond tot Miss Universe

Diavoorstelling: Crowning Miss Universe 2012

23 foto’s

slideshow

Schoonheidskoningin schandalen

Ze mogen mooi zijn, maar de concurrentie kan lelijk worden. Van chantage tot sabotage, bekijk de onderkant van het circuit.