Huidverzorging is niets nieuws – dus stop met vrouwen te schamen om het te doen

Het is 2018 en vrouwen zijn nog steeds op zoek naar wat Virginia Woolf ‘een kamer van zichzelf’ noemde, een privéruimte met een slot waar ze zichzelf kan verzorgen. Misschien is de badkamer die kamer, te oordelen naar de miljarden dollars die vrouwen in de huidverzorging doen.

De uitgaven aan prestigieuze schoonheid in de Verenigde Staten zijn gestaag gegroeid en bedragen nu $ 17 miljard per jaar, aldus de NPD Group – bijna allemaal gedreven door vrouwen. Terwijl de huidverzorgingsindustrie een hoge vlucht heeft genomen, is de badkamer een plek geworden waar vrouwen voor hun fysieke lichaam en hun emotionele gezondheid zorgen. Voor velen is het een wapenrusting tegen een wereld die vrouwen vertelt dat ze de reinigingsmiddelen en schillen moeten neerleggen om hun tijd aan iemand anders te geven: het plaatsen van hun gezin of hun baan of hun kinderen of hun ouders of iemand anders voor hen.

Er is niemand een goede manier om een ​​vrouw te zijn, dus laten we stoppen met erop aandringen dat die er is.

Een publicatie maakte eerder deze week een plons toen het deze “New Skincare” werd genoemd als een frivole, ineffectieve rage waarin vrouwen hun geld verspillen en zichzelf straffen met “chemisch geweld” veroorzaakt door exfoliërende zuren. De algemene implicatie van het stuk is dat huidverzorging zoals die momenteel wordt toegepast, alleen kan komen van zelfhaat en hersenspoeling, en als vrouwen echt van zichzelf houden, zouden ze niets aan hun huid doen. Laten we maar zeggen dat skin care-voorstanders op sociale media reageerden … sterk.

Dat is een dubbele standaard zo oud als de menselijke beschaving: vrouwen moeten mooi zijn, maar mogen niet onthullen hoe ze eraan hebben gewerkt, of anders zijn ze een vamp of een Izebel (of blijkbaar gedupeerd). Ja, vrouwen moeten de mogelijkheid hebben om niets aan hun huid te doen. Als een vrouw haar gezicht alleen met water wil wassen, moet ze dat kunnen doen. Als ze 12 serums op haar gezicht wil plaatsen, moet ze dat ook kunnen doen. Als ze zweert bij tomatenmaskers met puree, is dat haar voorrecht. Er is niemand een goede manier om een ​​vrouw te zijn, dus laten we stoppen met erop aandringen dat die er is.

De smartphone creëerde een revolutie. Vrouwen maakten al snel gebruik van online en sociale mediaplatformen om mensen ‘achter de schermen’ te nemen van wat hun uiterlijk voor het eerst in de geschiedenis was ingegaan. Al vroeg was er een trend in de richting van zware, bijna theatrale make-up, geleid door Kim Kardashian en haar passie voor contouren, waarmee duizenden tutorials van YouTube werden gelanceerd. Dat vertrouwen manifesteert zich nu in vrouwen die hun huid publiekelijk verwennen – praten via YouTube, blogs en sms-berichten over melkzuur en slak-mucinemaskers.

We probeerden een schoonheidsmasker gemaakt van slakkenmucus

Mar.21.201702:00

Het is een gesprek waarin vrouwen met elkaar praten, letterlijk worden blootgesteld, met een schone huid, compleet met sproeten, puistjes, donkere vlekken en al hun gebreken in de openbaarheid. In de wereld van skin care discussie, op blogs of op YouTube of Instagram, zijn vrouwen openhartig en confessioneel over hun worsteling met acne of rimpels of stress.

De ‘nieuwe huidverzorging’ houdt in dat vrouwen foto’s van zichzelf blijven plaatsen met positieve bijschriften, een revolutionaire publieke daad van zelfbewustheid in een wereld waarin onmogelijke schoonheidsnormen ervoor kunnen zorgen dat vrouwen zich lelijk en vooral stil voelen. En zij delen hun tips vrij; ze zijn trots op wat ze hebben geleerd en willen dat andere vrouwen goede ervaringen hebben, of het nu gaat om producten, dieet of routine. Als de ‘nieuwe huidverzorging’ bestaat, gaat het meestal om gemeenschapsgevoel en trots op zichzelf zorgen.

Ellie Kemper zal leven met volwassen acne (als ze nog steeds ijs kan eten)

Sep.06.201701:34

Daarom geloof ik dat het debat over huidverzorging niet echt gaat over de deugden om de barrière van de huid optimaal te beschermen. Het gaat over het beoordelen van de keuzes van vrouwen en het beschamen van vrouwen voor hen. Het is een van de oudste culturele sporten ter wereld.

Geschiedenis van huidverzorging

Als we naar de geschiedenis kijken, zien we dat huidverzorging op geen enkele manier ‘nieuw’ is. Persoonlijke uitstraling wordt al lang beschouwd als een publieke verantwoordelijkheid en bestond al lang voordat ‘Koreaanse huidverzorging’ zoemend werd of de eerste Sephora-winkel werd geopend.

schoonheidsmiddel spoon in ancient Egypt
Deze kosmetische lepel, gesneden in de vorm van een jonge vrouw in een papyrusgewas dat een schip steunt, werd gebruikt in het oude Egypte, circa 1375 voor Christus..Getty Images

Oude Egyptenaren, die leefden onder een straffende zon die een goede huidverzorging vereiste, waardeerden persoonlijke verzorging zo hoog dat ze het combineerden met religie: ze verboden iedereen magische of religieuze spreuken te spreken tenzij de persoon volledig schoon en geolied was; modieuze Egyptenaren zorgden ervoor dat hun favoriete serums in hun graven waren om hun weg naar het hiernamaals te verlichten.

Meer dan 5.000 jaar geleden adviseerde een Indiase vorm van alternatieve geneeskunde, Ayurveda genaamd, niet alleen om planten te gebruiken voor een goede gezondheid, maar om veroudering van de huid te voorkomen. Acht eeuwen voor Christus, sneden de Babyloniërs zeeschelpen en gebruikten ze als bakjes om huidverzorgende en make-up te mengen en vast te houden.

tridacna shell carved
Deze Tridacna-schaal met gebeeldhouwde decoraties diende als een container voor cosmetica.Het Britse museum

De Bijbel maakt uitgebreid melding van zalven en parfums, waaronder het beroemde verhaal van Maria die Jezus respect toont door zijn voeten te oliën met dure parfums. Romeinse baden waren gemeenschappelijke plaatsen, in vergelijking met moderne countryclubs, waar de mannen en vrouwen van een hele stad kunnen baden en politiek en roddel op één plek bespreken. (IJslandse geothermische zwembaden en Finse sauna’s, waar zakelijke deals onderhandeld kunnen worden, werken nog steeds op dezelfde manier.)

De samenlevingen van West-Europa tijdens en na de Renaissance prezen altijd een goede huid en dronken vaak arsenicum of thee-gronden om dit te bereiken.

Het is niet verrassend dat satirici in de loop van de geschiedenis vaak het doelwit waren van de uitgebreide huidverzorgings- en verzorgingsrituelen van vrouwen, van de Romeinse schrijver Juvenal tot Jonathan Swift, die bawdily de schoonheidsroutines van vrouwen belachelijk maakten als het slopende werk van vijf uur per dag.

Meer dan een eeuw later gaf de beroemde Ierse schoonheid en courtisane Lola Montez advies over het belang van huidverzorging: “Evenmin is het een wonder dat de vrouw al haar middelen in deze achtervolging (van een mooie huidskleur) zou putten, omdat haar gezicht zo’n openbaar ding dat er niet de minste misvorming in zit. “(Montez prees ook Parijse vrouwen omdat ze hun gezicht met plakjes rundvlees omhulden om rimpels te voorkomen, en citeert de uitvinding, in 1857, van kant-en-klare gezichtsmaskers gesneden uit doek en verzadigd met vochtinbrengende crèmes en oliën – een voorloper van de huidige trend in lakenmaskers.)

Van rubber tot kant, deze gezichtsmaskers zullen wonderen op je huid doen

Mar.16.201703:41

En laten we voorzichtig zijn: huidverzorging voor vrouwen kan ook een vorm van economische overleving zijn. Veel vrouwen hebben geleerd om te vrezen voor ouder worden en te verwachten na een bepaalde leeftijd opzij te liggen of onzichtbaar te zijn. Daniel S. Hamermesh’s boek “Beauty Pays” laat zien dat mensen met een mooiere uitstraling meer betaald krijgen en het beter doen op het werk. Wanneer vrouwen er ouder uitzien, wordt niet verondersteld dat ze wijzer zijn; in plaats daarvan kunnen ze op het werk te maken krijgen met grotere discriminatie en financiële sancties dan mannen.

Toch is het ook al lang een groepssport geweest om de spot te drijven met alles waar vrouwen interesse voor hebben.

Mode was ooit een interesse van zowel mannen als vrouwen – bekijk de chique rode hoge hakken van koning Lodewijk XIV. Beau Brummell, een icoon uit de 19e eeuw, overtuigde mannen ervan dat kleden eenvoudigweg eleganter was, wat bijna honderd jaar lang mode gaf aan vrouwen, terwijl mannen eenvoudige pakken droegen. Zodra mannen opnieuw als smaakmakers van de mode opkwamen als ontwerpers – van Charles Worth tot Christian Dior en Yves Saint Laurent tot Karl Lagerfeld – werd mode het artistieke spul van uitgebreide museumexposities, diepgaand cultureel commentaar en dure koffietafelboeken.

Portret of Louis XIV of France
Lodewijk XIV van Frankrijk, bekend als Louis de Grote of de Zonnekoning, poseert in 1701. Zeer in zwang, inderdaad. Getty Images

De huidverzorgingsindustrie is ook een van de weinige die zich concentreert op vrouwen als zijn klanten en primaire bron van inkomsten. Huidverzorging is een van de weinige industrieën die op vrouwen reageert en hen vraagt ​​wat ze willen. Dat kan verschillende ingrediënten zijn, zoals het verwijderen van sulfaten uit shampoos of formaldehyde van nagellak.

Betekent dat dat huidverzorging, zoals het op dit moment bestaat, perfect is? Verre van dat. We zouden een betere regulering van huidverzorgingsproducten kunnen gebruiken. Magische claims en quasi-wetenschap zijn er in overvloed. Het aanpakken van die zorgen is belangrijk, dringend en zou de huidverzorging immens verbeteren.

Maar om betere producten te krijgen, betekent dat eerst huidverzorgingsproducten serieus nemen. En dat betekent op zijn beurt dat vrouwen serieus worden genomen. Nu dat zou nieuw zijn.

Hoe lees ik schoonheidsproductlabels: ingrediënten en symbolen waarnaar moet worden gezocht

Jan.19.201603:58