Hoe om te gaan met een midlifecrisis? TODAY-producent reflecteert op haar 50ste verjaardag

Dit weekend was mijn 50ste verjaardag en vreemd genoeg verscheen een felrood puistje in het midden van mijn voorhoofd als een schreeuw tegen de wereld: “Kijk hier, ik word 50 maar ik ben niet te oud om me zo te gedragen een tiener. ” Ik kan net zo goed slaan op een paar beugels en die mooie bril die ik om 13 droeg en het een dag noemde.

Mid-life crisis: 50th birthday
Op de dag van mijn 50ste verjaardag. Zie ik er niet blij uit?Met dank aan Jackie Levin

Toen ik 48 werd, was ik trots om mijn leeftijd op mijn mouw te dragen en zelfs opgewonden om het nummer te delen. Toen sloeg ik 49 en begon de paniek om een ​​onverklaarbare reden. Ik heb het afgelopen jaar op nummer 50 gezeten met knopen in mijn maag en angst in mijn hart, ook al ben ik waarschijnlijk in de beste vorm van mijn leven, in de meest productieve twee jaar van mijn carrière en omringd door de meest geweldige familie om me te ondersteunen.

Ik weet dat ik niet de eerste of de laatste ben die bang is om 50 te worden, maar het is zeker een mijlpaal en het is mijn beurt om het te bezitten.

Mid-life crisis: 50th birthday
Misschien moet ik deze bril vanaf de leeftijd van 13 jaar terugbrengen en het een dag noemen.Met dank aan Jackie Levin

Eerlijk gezegd ben ik van nature geen rustig persoon. Ik benadruk over alles: kinderen, werken, niet als eerste in de rij staan ​​(of wachten in welke richting dan ook). Maar het enige waar ik nooit echt over sprak, was ouder worden. Ik heb er altijd jonger dan mijn leeftijd voor gekeken en voelde – een resultaat van goede genen, veronderstel ik. Ik wilde altijd al wat ouder zijn omdat ik dacht dat ik serieuzer genomen zou worden op het werk. Ik wilde gewoon passen in de “volwassen tafel”.

Toen keek ik ineens rond en niet alleen was ik aan de grote tafel, maar ik was een van de oudere staatsvrouwen. Hoe heeft dat in godsnaam plaatsgevonden?

Ik zal je vertellen hoe, zoals ik zeker ben, zoveel vrouwen van mijn generatie zich kunnen verhouden. Ik bracht mijn jaren ’20 door met het vaststellen van mijn carrière bij ABC en NBC News en ontmoette en trouwde met mijn man. Ik bracht mijn 30s door met allerlei flextime op Dateline NBC terwijl ik mijn twee baby’s opvoedde. En toen kwamen mijn 40s als gangbusters en waren ze vrijwel een wervelwind.

Net toen ik de 40 sloeg, koos ik op TODAY voor de fulltime status, schopte die carrière van mij in een hogere versnelling en vloog van het mamapad naar het managementspoor. En op ongeveer 45, merkte ik voor het eerst dat ik niet langer de jongste aan de tafel was. Maar het kon me niet schelen, omdat ik wist dat ik mijn plek verdiend had.

Mid-life crisis: 50th birthday
Mijn familie en ik, terwijl ik nog in de dertig was. Hoe snel de tijd vliegt!Met dank aan Jackie Levin

Twee jaar geleden gooide ik mezelf een groot 48ste verjaardagsdiner en nodigde een grote groep van sterke, diverse en coole vrouwen uit. Hoewel mijn man zich een beetje buitengesloten voelde, wilde ik me gewoon omringen met echt geweldige vrouwen omdat ik dit overweldigende gevoel van vrouwelijke trots en vertrouwen had. Mijn kinderen waren zo goed als zelfvoorzienend, mijn carrière was hoog en ik werd 48. Verdorie als ik me niet geweldig voelde.

Toen kwamen er 49 en daarmee ook dit overweldigende gevoel van verandering. Het gevoel is het afgelopen jaar bij me blijven hangen, en heeft dit aparte zelfbewustzijn toegevoegd dat ik nog nooit eerder gevoeld heb. Mensen zouden zeggen: “Je ziet er niet uit zoals je leeftijd”, die in plaats van zich als een compliment voelde, ongemakkelijk prikte.

Hoe ziet “mijn leeftijd” er hoe dan ook uit? En hoe weten ze hoe oud ik ben? Ik stopte tenslotte met hardop mijn leeftijd, liet nooit mijn grijs doorschieten en droeg een trendy gescheurde skinny jeans (eigenlijk mijn dochter!). Maar het bracht me ertoe om me af te vragen: zie ik er oud uit in de ogen van andere mensen? Ben ik te oud om aan die respectabele tafel te zitten?

Ik merkte dat ik huilde bij de meest alledaagse dingen, zoals wanneer ik een oude Maxwell House-commercial zou zien of muziek zou horen die me terugvoerde naar een nieuwe moeder. Mijn eerstgeborene naar de universiteit sturen, hielp zeker niet. Hem voor de eerste keer verlaten op de universiteit was als een metafoor voor het achterlaten van de jonge ouder die ik vroeger was. Het sloeg me als een ton bakstenen.

Mid-life crisis: 50th birthday
Mijn zoon Theo voor de eerste keer afzetten op de universiteit was moeilijker dan ik me had voorgesteld. Maar op een bepaalde manier schiep het meer tijd en ruimte om te groeien.Met dank aan Jackie Levin

Maar terwijl dit allemaal mishegas (een Jiddisch woord voor gekte) wervelde in mijn hoofd, ik ervoer ook een ongelooflijk zelfgevoel. Ik heb mezelf de ruimte gegeven om nieuwe en oude ervaringen te ontdekken, nieuwe vrienden te maken terwijl ik weer contact maakte met oude ervaringen, en me echt af te vragen wat ik wil doen als ik “opgroei”.

Ik begon weer naar allerlei soorten muziek te luisteren – iets dat ik ergens onderweg stopte. En hoewel ik altijd in vorm bleef, werd ik dit jaar een beetje geobsedeerd. Ik begon weer te rennen, iets waar ik altijd dol op was en liep mijn eerste halve marathon met een team van andere TODAY-stafleden. Ik was de oudste loper in onze roedel – die me verbaasde toen ik me voor het eerst realiseerde – maar ik voelde me geweldig en ik was sterk. En ik heb dit jaar alleen meer gereisd dan in een lange tijd. Toegegeven, de meeste tochten waren voor werk, maar ik had minder haast om naar huis te gaan zoals toen de kinderen klein waren. Ik perste zoveel mogelijk verkwikkende runs langs de oceaan in.

Mid-life crisis: 50th birthday
Natuurlijk was ik de oudste persoon in de TODAY-groep, maar ik runde nog steeds een halve marathon en eindigde sterk.Met dank aan Jackie Levin

Ik vroeg mijn goede vriend, die een psychiater is, of midlife-crises echt zijn of gewoon slappe excuses om onverantwoordelijk te handelen. Ze bevestigde dat, ja, ze zijn een echte psychologische ervaring. Dus tegen de tijd dat ik mijn man vertelde dat ik een cabriolet wilde voor mijn verjaardag, was ik ervan overtuigd dat ik er een ervoer. Misschien is het geen echte crisis per se, maar eerder een wake-up call – een soort check-in om er zeker van te zijn dat ik nog steeds evolueer, geniet van het leven en waardeer alles wat ik heb en alles wat ik heb bereikt in de eerste helft van mijn leven. Het zijn deze gedachten die me helpen langzaam uit mijn “50 funk” te kruipen en zelfs mijn leeftijd opnieuw delen met vreemden.

Mijn jaar van wedergeboorte, zoals ik het graag noem, was ongelooflijk catharsis voor mij. Ik heb geleerd dat ik nog steeds een hartstocht en passie heb voor dingen die ik bijna vergeten was. Ik heb geleerd dat ik fysiek sterker ben dan ik me ooit had voorgesteld. Mijn carrière is enorm gestegen en ik ben tot elke uitdaging gegroeid die naar me is gegooid, niet bang om nieuwe taken op me te nemen en nieuwe vaardigheden te leren. Maar het belangrijkste is dat ik heb geleerd dat mijn leeftijd geen barrière is. Het is zelfs een aanwinst.

Mid-life crisis: 50th birthday
De ontmoeting met de cast van “50 Shades of Grey”, nog een andere ervaring die ik 25 jaar geleden misschien niet heb gehad.Met dank aan Jackie Levin

Ik zou niet het vertrouwen hebben gehad om alles te doen wat ik de afgelopen jaren heb gedaan als ik 25 jaar jonger was. En wanneer iemand zegt dat ik er goed uitzie voor mijn leeftijd, heb ik geleerd dat ze het op een leuke manier echt menen.

Dus als ik kijk naar mijn volgende 50 jaar, til ik een glas op naar de rimpelige huid rond mijn ogen, naar de grijzen die door mijn haarlijn schieten, naar de pijn in mijn knieën als ik ga rennen, naar de leesbril bovenop mijn contactlenzen en het komisch grote lettertype op mijn iPhone, mijn eigen gescheurde skinny jeans en de gezondheid en het welzijn van mij en mijn hele familie.

Ik was laatst op een ander diner met een andere groep geweldige vrouwen, die allemaal van de dag van vandaag producers zijn. Er waren er een paar met jonge kinderen thuis, sommigen met volwassen kinderen uit huis en anderen zonder kinderen. Sommigen waren getrouwd en sommigen waren vrijgezel. De meesten waren jonger. En terwijl we over elkaars levens praatten, voelde ik me zo trots op ons allemaal en alles wat we hebben bereikt.

Ik kwam die avond laat aan en was de laatste die arriveerde, maar er was nog één stoel aan die tafel en ik nam met trots mijn plaats in als een van de oudere staatsvrouwen, goed op de hoogte van hoeveel ik nog te bieden heb.