‘Geen enkele manier om vrouwelijk te zijn’: expert helpt transgendervrouwen om identiteit te omarmen

Het dramatische debuut van Caitlyn Jenner terzijde, het vergt veel meer dan goede make-up en de juiste outfit om vrouwelijk te lijken.

Het gaat erom je de aandacht te trekken als je tijdens het eten met vrienden praat. Of geld in de hand van de kassier leggen, in plaats van op het aanrecht, na het bestellen van koffie. Het kan ook zo simpel zijn als uw ellebogen houden tijdens het gebaren om een ​​moment op kantoor te maken.

Monica Prata, 27, heeft al deze fijne kneepjes van de vrouwelijkheid onderwezen – terwijl ze ook make-upinstructies, garderobe-styling en emotionele begeleiding en ondersteuning biedt – als vrouwelijke coach.

Ze startte haar bedrijf, Nouveau She, in 2008 na haar werk als verkoopmedewerker bij Nordstrom en vervolgens als visagist voor M.A.C. Ze zag dat mannen ongemakkelijk pingelden, meestal in het geheim, voor zichzelf en een behoefte identificeerden. TODAY.com vroeg Prata om uit te leggen wat haar rol inhoudt.

Monica Prata is a Feminine Image Consultant
Monica Prata en een van haar klantenMet dank aan Monica Prata

Wat doe je precies?

Ik werk als een vrouwelijke imagoconsulent voor mannen die overgaan op vrouwen. Wat dat in wezen betekent, is dat ik full-range vrouwelijkheid leer – niet alleen het haar en de make-up, maar echt de belichaming, de houding, de beweging (fysiek en gedragsmatig) van dit, bijna geïdealiseerde, gevoel van vrouwelijkheid.

Caitlyn Jenner kwam uit op de dekking van de Vanity Fair en ze ziet er ongelooflijk vrouwelijk uit. En zo veel van dat heeft te maken met dit stereotype we hadden dat Bruce, als Caitlyn, eruit zou zien als een man in een jurk. Om dat te ondervangen, willen veel transvrouwen er heel vrouwelijk uitzien. En dat is waar ik binnenkom. Ik help ze om die look te creëren die ze in gedachten hebben.

Hoe leer je vrouwelijkheid?

Ik ben niet zo van, “Hier is een handboek. Je wilt x, y en z doen. En dit is hoe je zwaait, en dit is hoe je zit. “Het is echt niet dat soort aanpak. Wanneer mijn klanten naar mij toe komen, gaat het er eigenlijk meer om te leren wat hun natuurlijke houdingen en bewegingen zijn, en ze gewoon te verfijnen om het vrouwelijker te maken.

Monica Prata is a Feminine Image Consultant
Monica Prata is een vrouwelijke beeldadviseur voor degenen die transgender zijn, die de vloeibaarheid van het geslacht overstappen of onderzoeken. Haar diensten omvatten instructie in vrouwelijke lichaamsbouw, garderobe-styling, feminiserende make-up en emotionele coaching en ondersteuning.Met dank aan Monica Prata

Denk bijvoorbeeld aan een man op kantoor die met zijn handen praat. Hij heeft grote gebaren en zijn ellebogen komen naar buiten, en zijn polsen zullen heel, heel recht zijn als hij gebaart. Als je dan naar een vrouw in je kantoor kijkt zoals ik, die voortdurend met haar handen praat. Ze zal haar ellebogen in de hand hebben en de handbewegingen zullen iets dichter bij haar borst komen. En haar polsen zullen losser en buigzamer worden als ze spreekt. Je wilt niet de dingen wegnemen die die persoon maken wie ze zijn. In plaats daarvan wilt u ze verfijnen om aan hun nieuwe beeld te passen.

Hoe gemakkelijk is het om vrouwelijke manieren aan te nemen?

Er zijn dingen die ik al jaren weet, zoals hoe je make-up aanbrengt. En ik heb alle tijd van de wereld gehad om verschillende haarstijlen en kledingstijlen te proberen. Ik weet hoe ik moet lopen als ik hoofden in een ruimte wil draaien of als ik professioneel wil presenteren. We kennen die dingen allemaal omdat we die dingen geleerd hebben, vanwege de manieren waarop we gesocialiseerd worden door de mensen om ons heen en door films en mediabeelden. We nemen dit allemaal mee als jonge vrouwen.

Dit idee dat een transgender ineens een schakelaar zou kunnen omdraaien en al die dingen plotseling doen, is echt oneerlijk. Niet erkennen dat deze persoon als een man is gesocialiseerd en al dat gedrag heeft moeten belichamen, is gewoon oneerlijk. En zo om zich te kleden en elegant over te gaan op een vrouw, 100 procent, perfect presenteren is spectaculair onrealistisch.

De introductie van Caitlyn Jenner via Vanity Fair was dramatisch. Welke hindernissen zal ze blijven ondergaan als ze doorgaat met de transitie – omdat transitie een continu proces is, goed?

Het is. Voor zovele van mijn klanten, voordat ze ooit voet buiten zetten, hadden ze jarenlang kleding in huis en vrienden met een informele borrel. Socialiseren in een kleine bubbel is heel anders dan socialiseren in het openbaar en presenteren in het openbaar. Omdat Caitlyn deze ongelooflijke representaties van vrouwelijke schoonheid heeft bij de Kardashiaanse vrouwen, zal ze waarschijnlijk meer geluk hebben dan velen.

Ijdelheid Fair’s July 2015 cover. Shot by Annie Leibovitz, the cover features the first photo of Caitlyn Jenner, formerly known as Bruce.
Vanity Fair’s cover van juli 2015 met Caitlyn JennerVanity Fair

Maar tegelijkertijd zijn er rare uitdagingen die vrouwen ondervinden dat ik soms vind dat ik cliënten moet uitleggen dat ze kunnen schokken. Ik heb soms het gevoel dat ik een moeder ben die tegen een jonge dochter praat. Zoals, loop ‘s avonds laat niet naar buiten. Let op je portemonnee. Laat je spullen niet overal achter.

Het heeft niets te maken met het feit dat ze transgender zijn, omdat veel van mijn cliënten spectaculair begaanbaar zijn. Maar helaas moeten ze anders naar de wereld kijken omdat mensen er anders naar kijken. Toen ze naar een winkel gingen toen ze een man waren, had niemand iets met ze. Wel, raad eens? Als het laat op de avond is en je door de oude stad in Las Vegas loopt, kun je maar beter je spullen bekijken. Het is gewoon niet hetzelfde. Dat mannelijke voorrecht is verloren. En ik heb gehoord dat van veel klanten, alleen de manier waarop zij door mannen en vrouwen worden behandeld, verandert. En nogmaals, dat heeft niets te maken met het feit dat ze transgender zijn. Het gaat gewoon van man naar vrouw.

Sommige mensen raken in verwarring over iemand die een overjas is en iemand die transgender is. Er is een verschil, toch??

Absoluut, niet dat er geen overlappingen zijn. Iemand die cross-dressing is, gaat alleen over de fysieke representatie van vrouwelijkheid. Iemand die zich dwars aankleedt, is niet iemand die midden in de nacht als kind wakker is geworden, zich dysforie voelt en zegt: “Oh mijn god, ik ben in het verkeerde lichaam.” De persoon gaat niet elke nacht naar bed nacht bidden om het andere geslacht wakker te maken. Dat is het verhaal voor niet één, niet voor vijf, niet voor tien, maar voor letterlijk honderden mensen met wie ik heb gewerkt. Voor mij is dat representatief voor iemand die transgender is. Dit gevoel dat ze altijd in de verkeerde fysieke vorm zijn geweest.

Iemand die crossdressing is, is iemand die gewoon wil verkennen, of verschillende stijlen wil proberen of een voorproefje wil, maar niet per se het gevoel heeft dat ze hun kernidentiteit moeten veranderen.

Wat zijn enkele van de grootste dingen die je hebt geleerd over de transgender gemeenschap?

Ik doe dit sinds 2008. Wat heb ik over deze community geleerd? Dat het echt niet zwart en wit is. Dat het een enorme grijze ruimte is. En dat er allerlei voorstellingen zijn van wat vrouwelijkheid betekent.

Monica Prata is a Feminine Image Consultant for those who are transgender, transitioning or exploring gender fluidity. Her services include instruction in feminine comportment, wardrobe styling, feminizing makeup and emotional coaching and support.
Voor en na foto’s van Christin, een van Prata’s klanten.Met dank aan Monica Prata

We hebben dit gehypsexualiseerde ideaal: heel dun, lang haar, pruilende lippen, lange wimpers. Dat is waar veel van mijn klanten naar toe komen. Dat is hoe ze eruit willen zien. En soms moet ik het ze vertellen, dat is niet de realistische weergave van vrouwelijkheid. Als ze echt naar vrouwen kijken, niet naar tijdschriften, is dat ideaal niet echt hoe vrouwen eruit zien. De manier waarop we vrouwen presenteren, vooral aan mensen die gesocialiseerd zijn als mannen, is echt homogeen en echt onrealistisch.

Ik heb ook geleerd over de enorme wereld van hoe we onszelf waarnemen. Ik heb klanten die naar me toe komen en misschien willen ze een professionele vrouw zijn op hun kantoor. Maar hoe zij een professionele vrouw in hun kantoor zien, is misschien niet hoe ik een professionele vrouw in hun kantoor zie, of hoe iemand anders dat doet. Dus er is een amalgaam van afbeeldingen voor elke transgendervrouw. Wat vrouwelijkheid voor jou betekent, kan iets heel anders betekenen dan wat vrouwelijkheid voor mij betekent. Het is een heel persoonlijke ervaring en expressie. Er is geen manier om vrouwelijkheid te presenteren. Er is geen enkele manier om vrouwelijk te zijn. Dat is belachelijk.