Een ‘product van verkrachting’, hoopvol Miss USA nu voorlichting over aanranding

Missen Pennsylvania Valerie Gatto
Miss Pennsylvania USA Valerie Gatto, strijdend op het Miss USA-spektakel op 8 juni, leidt vrouwen op over zichzelf beschermen tegen aanranding. Vandaag

Miss Pennsylvania Valerie Gatto, 24, een zichzelf beschreven ‘product van verkrachting’, hoopt dat haar ervaring en haar moeders aanval zullen aantonen dat alles mogelijk is vanuit een somber uitgangspunt. Gatto leidt ook vrouwen op over zichzelf beschermen tegen aanranding.

“Ik ben me al vijf maanden niet aan het voorbereiden op Miss USA. Het is mijn hele leven geweest, “vertelde Gatto, een marketing consultant, aan TODAY.com. “Als kind van een verkrachting, niet wetend wie mijn vader is, niet wetend of hij ooit is gevonden, zouden de meeste mensen denken dat het zo’n negatieve situatie is.

“Ik ben opgegroeid met mijn moeder en mijn grootouders. Ze hebben het nooit als iets negatiefs gezien. Ik heb een liefhebbende, ondersteunende familie die me vertelde dat ik de president van de Verenigde Staten zou kunnen zijn. ‘

Valerie Gatto poses with her grandparents.
Valerie Gatto poseert bij haar grootouders, die haar hielpen opvoeden.Vandaag
Gatto hopes to win the Miss USA title in order to better help spread the word on sexual assault awareness.
Gatto, op haar alma mater van de Universiteit van Pittsburgh, hoopt de Miss USA-titel te winnen om seksueel geweld te helpen verspreiden.Vandaag

De 2014 Miss USA Competition zal live vanuit Baton Rouge, La., Om 20:00 uur live optreden. Zondag op NBC. Gatto is een van de 51 kandidaten, die elke staat en het District of Columbia vertegenwoordigen, die zullen worden geëvalueerd in zwembroek, avondkleding en interviewcategorieën.

Gatto koesterde al vroeg interesse in optochten: toen ze 4 jaar oud was, verscheen een advertentie voor een schoonheidswedstrijd in de post met haar idool ‘Saved by the Bell’, Tiffani Amber Thiessen. Zonder een gedachte gooide Gatto’s moeder de mailer in de vuilnisbak.

Maar Gatto had er niets van – ze haalde het nummer op, noemde het zelf en smeekte haar moeder om haar toe te staan ​​om deel te nemen aan de wedstrijd, die duidelijk was over de staat in Valley Forge, Pa. Haar passie loonde, en Gatto’s moeder liet het haar neemt deel.

Het is die vastberadenheid dat ze hoopt dat ze haar de Miss USA-titel zal winnen en ook anderen zal helpen. “Ik geloof dat God me hier met een reden heeft geplaatst: mensen inspireren, aanmoedigen, hoop geven dat alles mogelijk is en je omstandigheden niet je leven kunt bepalen.”

Gatto begon vragen te stellen over haar vader toen ze nog jong was. In de derde klas kreeg ze de juiste versie te horen voor iemand van haar leeftijd: ‘Er is iets ergs met me gebeurd. Een heel slechte man heeft me pijn gedaan, maar God heeft me jou gegeven. ‘

EEN photo of Miss Pennsylvania Valerie Gatto and her mother.
Een foto van Miss Pennsylvania Valerie Gatto en haar moeder.Vandaag

Ze zei dat haar moeder een negentienjarige was die zonder werk kwam te zitten in een drukke straat in Pittsburgh toen een man in het zwart haar aanviel op een knifepunt en haar achter enkele gebouwen verkrachtte. Toen hij werd geschrokken door een passerende auto met zijn grote balken aan, wist ze weg te komen. Ze gebruikt het voorbeeld van haar moeder als een onderwijspunt, en praat met jonge vrouwen van 18 tot 30 over seksuele aanranding.

“Helaas moeten we ons bewust zijn van deze misdaden,” zei Gatto. “Ik hoop anderen te laten zien hoe proactief te zijn, wat te doen, aanwezig te zijn, bewust te zijn van je omgeving, kleine dingen als dat … Ik leer vrouwen over een onderwerp dat zo serieus is, maar het is zo geweldig om hun reacties. Ze zeggen dat het hun leven verandert. “

Gatto spreekt jongere studenten aan over het stellen van doelen en het bereiken van dromen en leert vrouwen van universiteitsleeftijd over hoe ze zichzelf kunnen beschermen. Ze heeft deelgenomen aan de International Men’s March om verkrachting, aanranding en gendergeweld te stoppen.

Miss Pennsylvania hoopt dat een Miss USA-titel haar een groter platform zou geven om meer mensen te bereiken. “Een stem zijn is levensveranderend en ik wil gewoon doorgaan,” zei ze. “Ik deel dit verhaal niet voor publiciteit. Ik doe dit niet om egoïstische redenen. Ik doe dit echt om de wereld te veranderen en een verschil te maken. “

En ze gelooft dat het een afspraak is. “Verliezen is geen optie,” zei ze. “In mijn gedachten geloof ik dat ik al Miss USA ben.”