Uma vacina pode tratar minha infecção por HPV existente?

Q: Eu testei positivo para HPV de alto risco em meu exame de Papanicolaou recente. Estou assustada! Se eu pegar a vacina contra o HPV, isso ajudará a me curar?

UMA: Primeiro, a boa notícia. É mais provável que o seu corpo elimine o vírus sozinho através de suas próprias reações imunológicas. Mas a má notícia é que não sabemos como ajudar nesse processo e a vacina não vai funcionar.

Um artigo recente no Journal of American Medical Association (JAMA) detalhou um estudo no qual mais de 2.000 mulheres com idades entre 18 e 25 anos foram acompanhadas por mais de um ano. Essas mulheres viviam na Costa Rica e foram encontradas, nos testes iniciais, positivas para o vírus do papiloma humano (HPV). Eles foram divididos em dois grupos: metade das mulheres recebeu uma vacina que imuniza contra o HPV 16 e 18, a outra metade não. Existem mais de 30 tipos de HPV, mas apenas alguns são de alto risco. Tipo 16 e 18 são encontrados em (e sentimos ser a causa de) 70 por cento dos cancros do colo do útero. (A vacina atualmente disponível nos EUA chama-se Gardasil. É uma vacina quadrivalente porque protege contra quatro tipos de HPV: 16, 18, 6 e 11. Esses dois últimos tipos de HPV não estão envolvidos no desenvolvimento do câncer cervical, mas causam problemas genitais. verrugas.)

As mulheres foram então acompanhadas e testadas para derramamento viral aos 6 e 12 meses. O estudo constatou que não houve diferença significativa na depuração viral (ou seja, o vírus desapareceu) entre aqueles que receberam imunização após se infectar com o HPV e aqueles que não o fizeram. A taxa de depuração do HPV nas mulheres que tomaram a vacina aos seis meses foi de 33,4 por cento contra 31,6 por cento no grupo controle. Aos 12 meses, a taxa de disseminação contínua do vírus foi de 48,8% no grupo vacinado e de 49,8% no grupo controle..

O estudo não avaliou a progressão a longo prazo das infecções pelo HPV, a extensão das anormalidades futuras nas células cervicais ou o desenvolvimento de câncer do colo do útero nessas mulheres. Ainda existe a possibilidade de a vacina diminuir a progressão para o câncer, mas parece improvável, já que não causou o desaparecimento do vírus..

Sabemos que, dentro de dois anos de exposição ao HPV (e infecção), a maioria das mulheres remove esses vírus por conta própria. Graças a Deus pelos nossos “poderes de destruição viral” cervicais. A prevalência de HPV é assustadoramente onipresente – 50 a 70 por cento dos adultos jovens sexualmente ativos testam positivo para um dos HPVs dentro de dois anos do início da atividade sexual, especialmente se não forem consistentes em usar preservativos. (E mesmo assim pode haver ocorrências “oops”). Devido à sua prevalência esmagadora, a recomendação atual é não para testar a infecção pelo HPV em adultos jovens (com menos de 30 anos).

Aqueles que têm infecções virais persistentes são uma pequena minoria de mulheres que estão em risco de câncer cervical. Encontrar uma infecção persistente por HPV em mulheres após os 30 anos de idade deve ser um sinal para um acompanhamento cuidadoso.

Apesar dos resultados deste estudo, há aqueles que acham que vale a pena dar a vacina quadrivalente (Gardasil) a mulheres jovens entre os 11 e os 26 anos que tenham tido resultados positivos para um dos HPVs de alto risco. Isso porque, em teoria, a vacina pode fornecer imunidade contra os tipos de HPV a que essas mulheres jovens não foram expostas e / ou infectadas. Se é rentável fazer isso, especialmente em uma grande população, ainda está em discussão.

Linha de fundo do Dr. Reichman: Se você estiver infectado pelo HPV, obter a vacina contra o HPV não ajudará a eliminar o vírus; a vacina não deve ser usada para tratar infecções atuais.

A Dra. Judith Reichman, colaboradora médica do programa HOJE na área de saúde da mulher, pratica obstetrícia e ginecologia há mais de 20 anos. Você encontrará muitas respostas para suas perguntas em seu último livro, “Diminua seu tempo: o guia completo para um jovem saudável e saudável”, que agora está disponível em brochura. É publicado pela William Morrow, uma divisão da .

ATENÇÃO: As informações contidas nesta coluna não devem ser interpretadas como fornecendo aconselhamento médico específico, mas sim para oferecer aos leitores informações para melhor compreender suas vidas e sua saúde. Não se destina a fornecer uma alternativa ao tratamento profissional ou a substituir os serviços de um médico..