Terapia ‘bio-idêntica’ de Angelina Jolie levanta questões hormonais

Angelina Jolie, introduzida na menopausa precoce após uma cirurgia preventiva contra o câncer, disse que está usando hormônios “bio-idênticos” – uma escolha que levantou novas questões sobre as terapias mais seguras para aliviar os sintomas da menopausa.

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Angelina Jolie recentemente passou por uma segunda cirurgia de prevenção do câncer.Arquivo Getty Images

Jolie, de 39 anos, disse em um artigo publicado no New York Times terça-feira que ela havia consultado tanto médicos orientais quanto ocidentais, procurando por “maneiras naturais” para lidar com seu risco de câncer..

Não está claro quais tipos específicos de hormônios Jolie pode estar tomando, mas sem terapia de reposição hormonal, ela iria lidar com os sintomas típicos da menopausa: ondas de calor, secura vaginal, insônia e alterações de humor. Como ela está passando pela menopausa muito antes da idade média de 51 anos, ela também correria risco de ter osteoporose precoce e problemas cardiovasculares.

“Bio-idêntico” significa um hormônio produzido em laboratório que significa ser molecularmente semelhante ao estrogênio e progesterona produzidos nos corpos das mulheres. Existem dezenas de produtos hormonais no mercado, e a terapia de reposição hormonal disponível hoje é muito diferente das formulações vendidas nos anos 1990 e anteriores..

A Food and Drug Administration (FDA) aprova alguns hormônios baseados em plantas, mas adverte sobre o uso daqueles feitos por farmácias de manipulação não regulamentadas que atendem a mulheres que não gostam de tomar hormônios..

“De fato, bio-idêntico não é um termo científico”, disse o Dr. Lauren Streicher, professor clínico assistente de obstetrícia e ginecologia na faculdade de medicina da Universidade Northwestern e co-autor de “O Guia Essencial para a Histerectomia”. Originalmente inventado por experientes gurus de pesquisa de mercado para descrever os hormônios distribuídos pelas farmácias de manipulação. ”

A Food and Drug Administration adverte que algumas alegações feitas pelos vendedores de hormônios compostos bio-idênticos – ou seja, que eles são mais seguros do que “medicamentos perigosos” – não são comprovados e enganam mulheres e profissionais de saúde.

Jolie carrega uma versão mutada do gene BRCA1 que aumenta o risco de câncer de mama e ovário. Em 2012, ela fez uma mastectomia dupla. Na semana passada, ela foi submetida a uma salpingo-ooforectomia laparoscópica bilateral para remover seus ovários e trompas de falópio..

“Não é possível remover todos os riscos, e o fato é que continuo propenso ao câncer”, escreveu ela. “… Me sinto feminina e baseada nas escolhas que estou fazendo para mim e para minha família. Sei que meus filhos nunca terão que dizer: “mamãe morreu de câncer de ovário”.

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Jolie, mãe de seis filhos, será incapaz de conceber mais filhos, mas mulheres com um útero intacto, como ela, pode ter filhos por meio de fertilização in vitro (FIV)

Para conter os sintomas da menopausa, Jolie diz que usa um “adesivo claro” que fornece estrogênio bio-idêntico. Ela também tem um DIU de progesterona para ajudar a prevenir o câncer uterino.

“Não sabemos se a Sra. Jolie está em um produto aprovado pela FDA, ou um produto composto”, disse Pauline M. Maki, presidente da Sociedade Norte-Americana de Menopausa. “Dado que ela está usando um patch, é provável que seja uma forma aprovada pela FDA.”

Na verdade, quando se trata do tipo de adesivo que Jolie revelou que está usando, as farmácias de manipulação não podem legalmente fabricá-las ou vendê-las, disse Shira Miller, uma menopausa holística de Los Angeles e médica antienvelhecimento..

O FDA aprova uma terapia hormonal baseada em plantas em forma de adesivo (17-beta estradiol); farmácias de manipulação só podem vender drogas que não estão disponíveis comercialmente, ela disse.

A terapia de reposição hormonal vem em uma variedade de formas, incluindo estrogênios eqüinos conjugados como Premarin (urina de égua prenhe), sintéticos e aqueles feitos de plantas como soja e inhame. Sua entrega pode ser uma pílula, creme ou remendo.

Os hormônios aprovados pelo FDA são vendidos apenas por receita médica e geralmente cobertos por seguro; hormônios compostos não exigem receita médica.

“[Bio-idênticos] não são melhores nem mais seguros que os hormônios que são aprovados pela FDA”, disse a Dra. Rebecca Starck, presidente da obstetrícia e ginecologia regional na Cleveland Clinic. “Na verdade, é uma ferramenta de marketing que dá às mulheres a impressão de que elas são mais seguras ou saudáveis”.

“Eu diria que a segurança dos produtos da FDA é mais robusta e eles monitoram os resultados adversos”, acrescentou Starck. “Eu ficaria preocupado sobre como esses compostos são feitos e gostaria de garantir que as mulheres recebam a dose adequada”.

Farmácias concentradas foram escrutinadas em 2012, quando 64 pessoas em 20 estados morreram de meningite depois que drogas usadas para injeções espinhal de esteróides foram contaminadas com um fungo em uma instalação de Massachusetts..

De acordo com Bernie Noe, um médico naturopata de Montpelier, Vermont, mulheres que tomam bio-idênticos são rotineiramente testadas para os níveis sanguíneos desses hormônios..

Enquanto alguns de seus pacientes tomam esses hormônios não regulamentados, “não podemos dizer de forma conclusiva que eles estão mais seguros”, disse Noe..

Ele freqüentemente recomenda remédios naturais para os sintomas da menopausa, incluindo o ruibarbo siberiano. “Hormônios [de qualquer tipo] são sempre minha última escolha.”

Enquanto o debate se intensifica, outros especialistas médicos chamam o impulso por trás de hormônios bio-idênticos – um exemplo de marketing “brilhante”.

“[A palavra] era cativante, soava natural e também soava como algo diferente dos duplicados produtos hormonais derivados de plantas aprovados pela FDA produzidos e distribuídos por farmácias comerciais”, disse Streicher..

“E funcionou. Uma indústria de US $ 1 bilhão foi lançada… e apoiada por mulheres que desconfiavam da indústria farmacêutica e estavam desesperadas para se sentir melhor ”.

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