Sob pressão: as meninas adolescentes estão enfrentando muito?

As expectativas da sociedade, tendências culturais e mensagens conflitantes podem estar colocando as meninas adolescentes em maior risco de depressão, suicídio, distúrbios alimentares e outros problemas. Em “The Triple Bind”, o Dr. Stephen Hinshaw explora por que as meninas de hoje estão sob muito estresse.

Capítulo um: expectativas impossíveis

Lupe, de dezesseis anos, se inclina para frente, tão ansiosa para compartilhar seus pensamentos que quase derruba seus livros escolares no chão. “As expectativas são impossíveis!”, Ela me diz.

Sua colega de classe Eugenia, uma estudante do ensino médio, concorda. “Ninguém diz o que se espera de você, é esperado que você saiba – e você tem uma pressão para exceder isso. Eu acho que você deve ser bem-organizado, ser inteligente, ser extrovertido, mas também gostar de serviço comunitário e fazer coisas extracurriculares, basta ter o pacote completo. ”

“Mas às vezes isso é muito difícil!” Lupe insiste.

Jessica, de quinze anos, entra em cena. “Acho que devemos saber o que devemos fazer com o resto de nossas vidas. Eles esperam que você saiba o que você está fazendo com 16 ou 17 anos, e você deve ter um grande plano de vida, mas às vezes você simplesmente não o faz. Eu também acho que você tem muita pressão de seus pais para se sair bem na escola, e você tem muita pressão de seus amigos porque você quer sair e se divertir, e você também tem pressão sobre os caras… Você tem que fazer tudo!”

Seus colegas de classe acenam vigorosamente enquanto Jessica continua, seu fervor crescendo a cada palavra. “E você deve lidar com isso lindamente. Seja completamente gracioso, equilibrado, tenha um namorado que você tenha visto no último ano, saiba tudo, garanta que nada esteja errado, converse com seus professores, seja o melhor amigo deles, tudo tem que ser perfeito. Ame seus irmãos, ame seus pais, não lute, e claro, você deve sair com seus amigos – mas não festeje, porque você não quer um representante ruim. Mas você ainda quer se divertir e ser criança – e você não pode. Isso é tão difícil.”

Eugenia balança a cabeça. “E no segundo que você comete um erro, tudo desaba. Você sente que o mundo simplesmente pára. Eu conheço algumas pessoas que desceram os tubos, elas não aguentam mais. ”

“Sim”, dizem os outros.

Lupe suspira explosivamente e se recosta na cadeira. “Tudo remonta às expectativas”, ela repete. “Primeiro de tudo eles são impossíveis e segundo de tudo, nós não sabemos o que eles são.”

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Meninas adolescentes sob pressão

10 de fevereiro: Meredith Vieira de HOJE fala com o psicólogo Dr. Stephen Hinshaw e a estudante universitária de 20 anos Liz Funk sobre maneiras de ajudar meninas adolescentes a combater intensas pressões sociais.

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Sob pressão: as meninas adolescentes estão enfrentando muito?

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Estressado! A vida de uma “supergirl”

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trueH6falsetrue1Girls em perigo

À primeira vista, essa conversa com um grupo de garotas da escola preparatória na área de Seattle pode parecer uma angústia adolescente comum. Claro, eles estão preocupados com o dever de casa, com os pais e com a faculdade – e daí? Porque deveria nós preocupar-se com essas queixas adolescentes de rotina?

Os números nos dizem por que – e sua mensagem é realmente perturbadora:

Até 20% das meninas entre 10 e 19 anos estão passando por episódios de depressão maior. Informações da população em geral sobre transtornos depressivos – que incluem abstinência, lacrimejamento, lassidão, pensamentos negativos repetitivos, distúrbios do sono e atos autodestrutivos – mostram que, nos últimos 50 anos ou mais, o início médio da depressão feminina caiu do entre os 30 e os 20 anos, com uma parcela significativa de mulheres jovens tornando-se deprimidas no início até a adolescência. 

Em 2005, cerca de um décimo de todas as adolescentes tentaram acabar com suas vidas. Enquanto as garotas adolescentes costumavam fazer tentativas de suicídio “não sérias” – tentativas que eram consideradas principalmente um pedido de ajuda – um número cada vez maior de pessoas está tentando genuinamente se matar. A taxa de suicídio entre adolescentes aumentou mais de 300% entre os anos 50 e o final dos anos 80. Embora as taxas de suicídio tenham caído um pouco durante a década de 1990 e início da década atual, entre 2003 e 2004, o número de meninas entre 10 e 14 anos que morreram aumentou em 76%, enquanto suicídios de meninas entre 15 e 19 anos aumentaram. 32 por cento.

Auto-mutilação entre garotas adolescentes – corte, queimação, mordidas e outras formas de autolesão grave – parece estar aumentando. Porque as garotas se esforçam para esconder essa prática, as estatísticas são difíceis de encontrar. Mas quase todo médico lhe dirá que as taxas estão aumentando – dramaticamente.

Cerca de 5% das adolescentes e jovens adultos dos EUA sofrem de algum tipo de distúrbio alimentar – anorexia, bulimia ou compulsão alimentar -, com algumas estimativas colocando esse número em mais do que o dobro dessa taxa.. Quando meninas e mulheres são especificamente perguntadas sobre compulsão alimentar, mais admitem essa prática do que jamais suspeitamos. E até mesmo as meninas “normais” estão preocupadas com problemas de peso, dieta e corpo em taxas alarmantemente altas e em idades extremamente jovens – de acordo com alguns estudos, tão jovens quanto o primeiro grau.

As taxas de agressão e violência das meninas estão aumentando, enquanto as taxas dos meninos têm apresentado um aumento menor ou uma queda real nos últimos 15 anos. Os meninos são mais violentos fisicamente do que as meninas ao longo de suas vidas, por isso é particularmente angustiante revisar as estatísticas mais recentes do governo que revelam taxas alarmantes de violência das meninas autorrelatadas. Alguns especialistas afirmam que as taxas de violência oficial são distorcidas devido à tendência de incluir agressões em casa (brigas com irmãos, por exemplo) como “agressões” às meninas, ao passo que os mesmos atos receberiam outro rótulo se os meninos cometessem. Mas não há dúvida de que as garotas se tornaram mais agressivas do que antes, e que a agressão relacional e social (espalhando boatos, chegando mesmo a formar coalizões contra um alvo, e assim por diante) continua sendo um grande problema para nossas filhas..

Esses números somam uma soma impressionante: Pelo menos um quarto de todas as adolescentes americanas sofrem de automutilação, distúrbios alimentares, depressão significativa ou consideração séria de suicídio – ou estão perpetrando atos de violência física. E o resto das garotas, aquelas que escapam sem um rótulo clínico, dificilmente estão em casa. Muitos deles estão lutando com o ódio de seus corpos, dieta obsessiva, confusão sexual e a persistente sensação de que eles simplesmente não são bons o suficiente; que não importa o quanto trabalhem ou o quanto tentem, nunca conseguirão tudo o que se espera deles. 

Se tivéssemos que nos preocupar apenas com as condições clínicas sérias que assolam 25% de nossas adolescentes, isso seria alarmante o suficiente. Mas na minha experiência clínica e pessoal, virtualmente todos de adolescentes de hoje estão lutando com desafios que ameaçam sobrecarregá-los. Quando falo com essas garotas, tanto aquelas em risco quanto aquelas que parecem estar bem, ouvi uma nota persistente de desânimo. Ouvindo Lupe, Jessica e Eugenia, fiquei impressionado não pelo quanto eles reclamavam, mas pelo quão desesperados eles eram para agradar suas famílias, seus professores, seus amigos. “Dá-nos expectativas de que nós posso conheça “, eles pareciam estar dizendo,” e vejam como nos comportaremos bem! Eles não se importaram em trabalhar duro; eles se importavam em sentir que estavam fadados ao fracasso. 

A corrente subjacente de desespero me lembrou alguns dos animais mais famosos da história da psicologia – os cães de Seligman. Martin Seligman é um psicólogo que se propôs a entender a aprendizagem e a motivação. Então ele colocou três grupos de cães em arreios, através dos quais ele podia administrar dolorosos choques elétricos. O primeiro grupo de cães ficou chocado enquanto estava no arnês e depois foi solto. O segundo grupo de cães também ficou chocado, mas teve acesso a uma alavanca que poderia fazer os choques pararem. O terceiro grupo de cães também recebeu acesso a uma alavanca – mas sua alavanca não teve efeito. Não importa quão longo e difícil este terceiro grupo pressionasse a alavanca, eles não foram capazes de afetar o que aconteceu com eles.. 

Nenhum dos cães gostava de ficar chocado. Mas foram os cães do terceiro grupo cuja resposta foi mais perturbadora. Todos os três grupos de cães foram posteriormente colocados em uma “caixa de choque” da qual eles poderiam escapar saltando sobre uma divisória baixa. Os dois primeiros grupos de cães rapidamente deixaram sua situação desagradável – mas quase todo o terceiro grupo simplesmente se deitou e choramingou. Seligman concluiu que quando os cães perceberam que suas respostas não afetavam sua situação, eles foram vítimas do “desamparo aprendido”, que ele chegou a ver como algo análogo à condição humana de depressão.. 

Hoje sabemos que a depressão é uma condição muito mais complicada, com importantes componentes biológicos e genéticos. (Falaremos mais sobre isso no Capítulo 2.) Mas qualquer um de nós, independentemente de nossa herança genética, pode sentir o desamparo, a falta de esperança e a falta de alegria resultantes da sensação de incapacidade de afetar nossas próprias vidas. Esse sentimento não é necessariamente um indicador de depressão clínica, por isso vamos chamá-lo de “aflição”. Nesse sentido, as garotas da escola preparatória que trabalham duro, ansiosas para agradar com quem eu falei estavam angustiadas. Então, por sua conta, eram praticamente todos os seus colegas. 

De fato, toda uma geração de adolescentes está lutando com um conjunto impossível de expectativas, que eu chamei de Ligação Tripla. 

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Meninas adolescentes sob pressão

10 de fevereiro: Meredith Vieira de HOJE fala com o psicólogo Dr. Stephen Hinshaw e a estudante universitária de 20 anos Liz Funk sobre maneiras de ajudar meninas adolescentes a combater intensas pressões sociais.

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Sob pressão: as meninas adolescentes estão enfrentando muito?

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Estressado! A vida de uma “supergirl”

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trueH6falsetrue1O que é o Ligação Tripla?

A noção original de um “duplo vínculo” veio de cientistas sociais nos anos 50 que estudaram crianças crescendo com exigências contraditórias e impossíveis. Por exemplo, pode-se dizer a uma criança “Diga-me tudo o que está acontecendo com você” e depois diga (com ou sem palavras) “Não me incomode com tanta informação”. Tentando cada vez mais freneticamente fazer o impossível, a criança “double-bind” foi pensado para estar em risco de doença mental.         

Naturalmente, a doença mental tem origens mais complexas do que esse quadro indica, quase sempre incluindo bases biológicas e genéticas. E os tipos de mensagens familiares mais associadas a doenças graves não são necessariamente as do duplo vínculo. Mas mesmo que as mensagens no estilo “double bind” não produzam condições clínicas, elas certamente produzem sofrimento. Quando somos solicitados a fazer duas coisas contraditórias e, especialmente, quando tememos ser punidos por não praticá-los, estamos em uma situação difícil: confusos, frustrados e provavelmente culpados por nós mesmos. Nossos sentimentos podem se transformar em raiva, desespero, resignação ou uma tentativa cada vez mais desesperada de ir em duas direções ao mesmo tempo.. 

A garota de hoje enfrenta não apenas um duplo, mas na verdade um Ligação tripla:  um conjunto de expectativas impossíveis e contraditórias. Como os cachorros de Seligman, nossas adolescentes ficam perplexas, angustiadas e sobrecarregadas enquanto tentam cada vez mais atender a essas exigências cada vez mais punitivas. Eles responderam com uma idade menor de início da depressão, aumento da agressão e da violência, e disparada das taxas de automutilação, compulsão alimentar e suicídio. Eles também responderam sacrificando partes fundamentais de suas identidades, desenvolvendo sentimentos de ódio por si mesmos e ficando sobrecarregados com um sentimento geral de confusão pressionada. O Triple Bind é possivelmente a maior ameaça atual à saúde e bem-estar de nossas filhas, um enorme obstáculo para que elas se tornem adultos saudáveis, felizes e bem-sucedidos..

Cada porção do Triple Bind é bastante desafiadora. Mas é a combinação dos três aspectos que a tornam mortal:

  1. Seja bom em todas as coisas de garotas tradicionais.
  2. Seja bom na maioria das coisas caras tradicionais.
  3. Conforma-se a um conjunto de padrões restrito e irreal que não permite alternativas.

Vamos olhar mais de perto.

1. Seja bom em todas as coisas de garotas tradicionais. 

A garota de hoje sabe que deve cumprir todas as expectativas tradicionais de “garota” – seja bonita, seja legal, conquiste um namorado – enquanto se destaca nas “habilidades femininas”: empatia, cooperação, construção de relacionamentos. Qualquer garota que queira se sentir normal sabe o que fazer: se relacione com suas amigas, apóie seu namorado e deixe sua família orgulhosa. A essência dessas habilidades femininas é manter relacionamentos: fazer o que os outros esperam de você enquanto coloca suas necessidades em primeiro lugar. É a qualidade que leva uma garota a passar a noite toda conversando com um amigo durante uma crise, em vez de usar essas horas para escrever seu próprio artigo “A”. É também a qualidade que pode levá-la a suprimir suas próprias habilidades ou desejos, a fim de impulsionar o ego de um namorado ou tranquilizar um pai ansioso.

2. Seja bom na maioria das coisas caras tradicionais. 

Habilidades femininas podem ter sido uma garota necessária – mas não mais. Hoje, uma garota não está apenas procurando casamento e família; ela espera ter sucesso no que outrora era tradicionalmente considerado como “menino”: ficar em linha reta, ser um super-atleta. Garotas, especialmente aquelas das faixas de renda média ou alta, são frequentemente esperadas para ganhar aceitação para uma faculdade de alto nível. A família de uma menina pobre ou da classe trabalhadora também pode procurar o tipo de apoio financeiro ou mobilidade ascendente, através da escola, esportes ou entretenimento, que uma vez era esperado apenas de seu irmão.. 

Portanto, no ambiente competitivo de hoje, as “habilidades femininas” não são suficientes. Uma menina de sucesso também deve dominar as habilidades de afirmação de meninos, talvez até mesmo agressão: o compromisso de se tornar um vencedor em qualquer coisa que você empreenda, independentemente de seus sentimentos ou dos sentimentos de outras pessoas. É a qualidade que leva o astro de futebol americano a atacar através da linha, suprimindo qualquer medo que possa sentir, ignorando tanto a dor que sente como a dor que causa. É também a qualidade que pode levar um menino a se prometer: “Algum dia, vou descobrir uma cura para o câncer, não importa o quanto eu tenha que trabalhar, não importa quantas horas eu perca com minha família, não importa o quão muitas pessoas pensam que eu não posso fazer isso. 

Como você pode ver, há vantagens e desvantagens para ambas as abordagens, mas o que é realmente difícil, se não impossível, é dominar as duas ao mesmo tempo. Como os “melhores amigos 4ever” lutam entre si por um número cada vez menor de vagas na faculdade? E se a estrela do basquete com poderes não se encaixa na minissaia do tamanho 2 ou não suporta o fato de o namorado ganhar no pingue-pongue? E sobre a garota que quer sair do carrossel, explorar uma identidade alternativa que permite um pouco mais de espaço para respirar? 

3. Em conformidade com um conjunto de normas estreitas e pouco realistas que não permite.

Entre no terceiro componente do Triple Bind: a maneira como alternativas de todos os tipos – diferentes maneiras de se tornar uma mulher, relacionar-se com a sociedade ou construir um self autêntico – foram virtualmente apagadas pela cultura. Este é o aspecto verdadeiramente insidioso do Triple Bind, que parece oferecer escolhas com uma mão só para tirá-las com a outra. 

À primeira vista, você pode pensar que uma garota estava livre para se tornar qualquer coisa que escolhesse. Olhe um pouco mais perto, e você verá que tudo outro ela pode decidir, ela também deve ser sempre sexy, magra, bonita; tem um ótimo namorado ou um marido e filhos; e ser muito bem sucedido em sua carreira. 

As garotas costumavam ser capazes de escapar das demandas estreitas da feminilidade por meio de papéis alternativos como beatnik, moleque, intelectual, hippie, punk ou gótico. Eles abraçam os ideais do feminismo para proclamar que as mulheres nem sempre têm que ser bonitas, bonitas e magras; que eles nem sempre tiveram namorados; e que nem todas as mulheres queriam se tornar mães. Ou as meninas poderiam seguir uma contra-cultura que desafiasse a ideia de subir a escada corporativa ou de cumprir as noções dos homens sobre a mulher ideal. Eles imitavam estrelas pop que apresentavam olhares alternativos e estilos de feminilidade: Janis Joplin, Patti Smith, Tina Turner e Cyndi Lauper. Eles pegavam basquete ou hóquei; eles se transformam em leitores de livros ou sonham em ser presidentes. Todas essas alternativas aos papéis femininos tradicionais deram às meninas independentes um pouco de espaço para respirar, o espaço para insistir que elas não necessariamente tinham que se encaixar em roupas minúsculas ou aprender a flertar aos 11 anos. Outros tipos de alternativas – boemia, a contracultura , ativismo, arte, ideais humanitários – ajudaram as meninas a desafiar a cultura orientada para a realização, que insistia em que as escolas de elite e a renda de sete dígitos fossem os únicos prêmios que valem a pena. Uma garota de espírito livre poderia até encontrar uma maneira de ser sexy que não fosse sobre como ela parecia, um estilo sexual que era exclusivamente dela.

Agora, virtualmente todas essas possibilidades foram cooptadas, consumidas e forçadas a um conjunto cada vez mais estreito e irreal de papéis. Os padrões se tornaram mais estreitos e menos realistas tanto para os looks (“girl stuff”) quanto para o achievement (“boy stuff”), mesmo quando as alternativas culturais que poderiam ter ajudado as meninas a resistir a esses padrões foram apagadas..

Primeiro, as definições de “sexy” e “bonita” diminuíram enormemente nos últimos anos, com uma demanda cada vez maior de que as meninas se transformassem em objetos sexuais. Para uma garota se encaixar no visual aceitável, agora é necessário um compromisso quase sobre-humano de fazer dieta, depilação, maquiagem e ping; para algumas meninas, a cirurgia plástica também parece ser um requisito mínimo. Essas tendências começam assustadoramente jovens. Mesmo muitas garotas lésbicas, cuja escolha uma vez pareceu libertá-las do “olhar masculino” da beleza convencional, agora também devem se apresentar em termos sexualmente objetivados, usando o mesmo batom e lingerie que suas irmãs heterossexuais..

Assim, os requisitos de “menina” e “menino” tornaram-se mais difíceis de encontrar, mesmo porque as alternativas que poderiam ter libertado meninas de qualquer conjunto de demandas – feminismo, boemia, ativismo político, espírito comunitário – desapareceram da paisagem cultural. . Nossas garotas estão realmente presas, e as estatísticas em nível de crise que compartilhei com você são uma consequência chave. 

Este terceiro aspecto do Triple Bind é particularmente insidioso porque é tão enganador. Na superfície, todos os trabalhos, todas as atividades, na verdade, todas as possibilidades estão abertas a todas as adolescentes. Olhe um pouco mais profundamente, e você pode ver a necessidade imperiosa de as meninas se objetivarem para se adequarem ao molde feminino. Sim, você pode ser capaz de fazer algo “alternativo” e único – você pode se tornar o primeiro piloto feminino da Indy, como Danica Patrick, ou a primeira candidata presidencial feminina, como Hillary Clinton – mas você ainda tem que posar com uma roupa sexy Playboy ou obcecar publicamente sobre seu peso. Em vez de Chrissie Hynde, temos Britney Spears; em vez de Annie Lennox, temos Lindsay Lohan; em vez de Queen Latifah, temos Beyoncé. Os analistas políticos jogam seus cabelos e saias curtas esportivas; as mulheres são orientadas a demonstrar poder, originalidade e orgulho, mesmo quando não vestem trajes de banho para se tornarem a próxima modelo. Nossas filhas podem admirar uma lista inteira de atletas do sexo feminino, mas elas também devem parecer magras e “gostosas”. (Um colega meu, um psicólogo esportivo, conta-me que essa é uma preocupação recorrente entre as principais atletas femininas que ele Trata-se de uma barragem 24-7 de imagens da mídia que contribui para a sensação de que as paredes estão se fechando. Adolescentes e pré-adolescentes magros, sexy e com roupas escassas aparecem em todos os lugares, um mundo impermeável que parece não oferecer saída. que o único caminho possível para se tornar uma mulher é se transformar em um objeto. Até mesmo a pioneira Nancy Pelosi, que entrará para a história como a primeira presidente da Câmara, parece polida e ultra-feminina em comparação com tais antepassados ​​como a congressista robusta e abrasiva Bella Abzug..

Apesar da aparente riqueza de escolhas, nossas meninas acabam sendo apresentadas com um conjunto de padrões muito restrito e irreal que não permitem alternativas. Uma cultura aparentemente ilimitada e hermética insiste em que cada mulher pareça magra, bonita e sexualmente disponível, seja ela uma especialista política, uma atleta profissional ou uma menina de 10 anos, mesmo que também exija que todas as meninas aspirem a ser esposa (lésbica ou heterossexual) e mãe – e tudo isso enquanto subia ao topo de sua carreira, tornando-se um milionário e triunfando sobre todos os competidores possíveis. Não é de admirar que nossas meninas estejam cada vez mais deprimidas, expressando sua angústia por meio de compulsão alimentar, automutilação, atos de violência e até mesmo suicídio.. 

Dicas do Dr. Hinshaw: Como as garotas podem superar ‘The Triple Bind’

  • Descubra o que você é realmente interessado em. Às vezes isso é difícil, com as pressões de pais, professores e suas próprias “vozes internalizadas” (ou seja, você não está tendo sucesso se não fizer X, Y e Z). A autodescoberta leva tempo e também significa que você precisa deixar espaço para erros.
  • Conecte-se com um mundo mais amplo. Abrigos para animais? Explicações? Limpeza de vizinhança? Causas políticas? Estes são apenas alguns exemplos de atividades que podem impedir o incansável foco próprio do triple bind e que podem conectá-lo a colegas e amigos que pensam da mesma forma..
  • Pense criticamente. Enquanto você lê, enquanto assiste a mídia, enquanto se conecta em sites de redes sociais, pense bem – todas as garotas realmente parece com as imagens melhoradas por computador em capas de revistas? Uma dieta é a solução para tudo? Eu tenho que seguir as últimas tendências para ser popular? Não aceite tudo o que encontrar pelo valor de face!

Extraído de “The Triple Bind” por Stephen Hinshaw. Copyright (c) 2009, reimpresso com permissão da Random House.