Preemies mais pequenos sobrevivem, mas podem enfrentar desafios ao longo da vida

Como o menor bebê já entregue na Universidade da Califórnia, San Diego Medical Center, Alexis Clarke surpreendeu até mesmo seus médicos. Nascida há seis meses pesando apenas 11 onças – menos do que uma lata de refrigerante – o pequeno Alexis agora encabeça a balança em mais de 7 libras.

Sua mãe, Laurie Clarke, é cheia de gratidão pelo progresso de sua filha. “Com toda a honestidade, até mesmo 10 anos atrás, podemos não ter tido o mesmo resultado”, disse Clarke, 34 anos, mãe de primeira viagem de Carlsbad, Califórnia. “Somos muito sortudos.” 

Alexis nasceu depois que ela estava no útero há pouco mais de 25 semanas; uma gravidez típica dura 40 semanas. Bebês nascidos antes de 37 semanas são considerados prematuros, mas com avanços médicos e tecnológicos, não é mais incomum que bebês muito prematuros sobrevivam. A chave, em geral, é um esteróide para mães e uma droga para seus bebês.

A jornada de Alexis foi marcada por altos e baixos. Assim como seus pais achavam que ela estava pronta para receber alta a tempo para o Dia de Ação de Graças, um de seus médicos disse que ela precisava de uma cirurgia ocular de emergência. Em seguida, uma pequena tosse levantou preocupações de que ela contraiu tosse convulsa, levando-a a ser colocado em isolamento (testes voltaram claro). Mas uma ressonância magnética de seu cérebro deu a boa notícia de que seu desenvolvimento parece estar acontecendo normalmente. No início de dezembro, o olho direito do pequenino bebê causou-lhe mais problemas – o distanciamento da retina piorou, dizem os médicos, e estão trabalhando para levá-la a um vôo de emergência para Michigan para consultar um especialista..

Alexis Clarke
Esta é a primeira foto que os pais de Alexis tiraram de sua filhinha.Hoje

O bebê Alexis não é o menor prematuro nascido, mas sua jornada de cuidados intensivos neonatais para casa é típica de outros bebês extremamente prematuros. Em 2011, menos de 1% dos nascidos vivos nos EUA foram considerados “extremamente prematuros”, antes das 28 semanas. Isso representa mais de 28.000 bebês. Enquanto isso, o número total de nascimentos prematuros nos EUA caiu no ano passado para 450.000, ou 11,5%, a menor taxa de parto prematuro em 15 anos..

“Nos últimos seis anos, tivemos bebês sobreviventes que não acreditamos que pudessem sobreviver”, disse Dr. Krishelle Marc-Aurele, um dos médicos de Alexis, à NBC San Diego..

Alguns hospitais estão divididos no tratamento de bebês nascidos na “zona cinzenta” entre 23 e 25 semanas. Nos EUA, até 90% das unidades neonatais ressuscitam bebês nascidos a partir de 23 semanas. Mais jovens que isso e a maioria dos médicos acredita que um bebê não é viável. “O nível mais baixo de viabilidade está diminuindo”, disse o Dr. John Muraskas, que ressuscitou o menor bebê sobrevivente registrado, Rumaisa Rahman, nascido em 2004 e pesando 9,2 onças..

Muraskas, professor de pediatria e medicina neonatal / perinatal do Loyola University Medical Center, disse que os principais tratamentos começaram na década de 1990 e fizeram toda a diferença..

Agora, os médicos rotineiramente entregam às mães a entrega rápida demais de duas doses de esteróides para ajudar o bebê ou os pulmões dos bebês a amadurecer mais rapidamente e fortalecer os vasos sangüíneos no cérebro. Isso reduz o risco de uma criança prematura desenvolver um sangramento cerebral.

Uma vez nascidos, os prematuros recebem surfactante, uma droga administrada através de um tubo de respiração em seus pulmões que os torna mais fortes e menos rígidos, e capaz de respirar de forma independente mais cedo.

Houve outros avanços também. Por um lado, o diretor médico da March of Dimes, Dr. Ed McCabe, diz que as unidades de terapia intensiva neonatais não são mais altas e bem iluminadas. “Agora sabemos que é melhor tornar mais escuro e mais discreto imitar o ambiente no útero”, disse McCabe.

Quando se trata de sobrevivência, bebês que não chegam a pesar um quilo parecem alarmantes. Mas a idade gestacional é realmente mais importante que o peso. Quanto mais tempo um bebê permanece no útero, melhor ela fica.

Alexis Clarke
Bebê Alexis está ficando mais forte a cada dia – aqui está ela em 15 de novembro.Hoje

O gênero também é importante. Por razões ainda desconhecidas pelos pesquisadores, as meninas nascidas cedo são mais resistentes do que os meninos. Cerca de 80 por cento das meninas nascidas com 25 semanas sobrevivem para comemorar seu primeiro aniversário, em comparação com 75 por cento dos meninos, disse Muraskas. O risco de deficiências graves, como cegueira, surdez ou paralisia cerebral grave, é de 10% para meninas e 15% para meninos nascidos com 25 semanas..

Mais comuns são os desfechos leves ou moderados que incluem problemas comportamentais, dificuldades de aprendizagem e algum grau de paralisia cerebral. Pesquisas recentes também sugeriram uma associação entre prematuridade e autismo.

Muraskas se preocupa que os efeitos a longo prazo de nascer prematuramente nem sempre sejam considerados. “Nós tentamos errar do lado da vida”, disse ele. “O problema com o nosso campo é que não temos uma bola de cristal.”

Nem Beverly Roach, cujas filhas gêmeas nasceram em 1986, às 25 semanas, o mesmo que Alexis Clarke. Roach, de Plainview, N.Y., relembra ter sido oferecida surfactante para seus gêmeos como parte de um estudo de pesquisa, mas ela decidiu contra isso porque o governo ainda tinha que aprovar a droga. Esteróides não eram uma opção porque um dos sacos amnióticos dos gêmeos havia se rompido. 

Agora com 27 anos, os gêmeos ainda carregam as marcas de nascer cedo demais. Ellen, que pesava 1 libra e 8 onças, tem uma derivação na cabeça para drenar o fluido no cérebro causado pela hidrocefalia. Ela não sabe ler e não consegue um emprego, mas ela pode andar e falar. 

Robyn, que pesava 1 libra, 11 onças, usa aparelhos auditivos e se formou no colegial. A paralisia cerebral a deixa incapaz de dirigir, mas ela namora e trabalha em um emprego de escritório dois dias por semana em uma escola de intervenção precoce. Roach chama suas filhas de “a luz da minha vida”.

Nos últimos anos, as duas irmãs mudaram-se para casas de grupos, onde fizeram amigos.

Às vezes, Roach ligará para perguntar se ela pode vir visitar apenas para ser avisada que não. “Eles vão dizer, mamãe, vamos sair”, disse Roach. “Eles saem em um sábado à noite e eu estou em casa”.