Planejando um bebê? Nova pesquisa mostra por que os hábitos de saúde do pai também são importantes

As mulheres que querem ter um bebê estão bem conscientes de como seu estilo de vida e hábitos diários podem afetar suas chances de engravidar e ter um bebê saudável. Há agora um crescente corpo de evidências mostrando o comportamento dos homens antes da gravidez também pode ser importante.

Um novo relatório ligando o consumo de cafeína ao aborto espontâneo, descobriu que quando homens ou mulheres bebem três ou mais xícaras por dia de bebidas cafeinadas antes da gravidez – refrigerantes, bebidas energéticas ou café – a mulher tem quase o dobro de chances de perder a gravidez no início.

Estudo liga cafeína a perda de gravidez

25 de março de 201602:30

O comportamento preconceituoso de um pai também pode ter efeitos duradouros em sua prole. Nos últimos anos, os pesquisadores descobriram evidências de que uma série de fatores de estilo de vida podem afetar os espermatozóides, incluindo o estresse, o excesso de comida, o abuso de drogas e o consumo excessivo de álcool..

“Sempre dizemos às mulheres que elas precisam parar de beber e não devem fumar quando estão tentando engravidar”, diz o Dr. Jesse Mills, professor associado de urologia da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e diretor do departamento de urologia. Clínica Masculina na UCLA. “Os caras conseguiram um passe livre todos esses anos.”

A boa notícia é que a maior parte do dano ao esperma é recuperável, diz Mills. Apesar dos maus hábitos, os efeitos são reversíveis com uma reviravolta no estilo de vida.

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Isso porque os homens estão sempre fazendo novos espermatozóides. Se um homem está planejando se tornar pai, adotando bons hábitos por alguns meses antes do tempo, o que permitirá que esperma novo e saudável seja produzido, enquanto o esperma com DNA “frágil”, devido a maus hábitos, se extinguir..

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Mai.08.201500:19

Mas não é apenas sobre a viabilidade da gravidez.

Grande parte da nova pesquisa sugere que os hábitos de vida dos pais podem afetar as crianças durante toda a vida. Moléculas relacionadas a esses hábitos chegam ao espermatozóide e, em um processo chamado epigenética, funcionam como um interruptor de aumento de intensidade, diminuindo ou diminuindo os efeitos dos genes herdados pela criança..

Alguns fatores:

Estresse

Estudos que analisaram pais estressados ​​descobriram “aumentos na suscetibilidade da prole a diferentes formas de estresse”, diz Eric Nestler, professor de neurociência da família Nash e diretor do Instituto Friedman Brain na Escola de Medicina Icahn, em Mount Sinai. . Nestler foi um dos primeiros cientistas a descobrir a conexão.

Maconha

Homens que fumam maconha podem danificar seus espermatozóides, de acordo com um estudo de 2015 da Universidade de Copenhague. Fumar maconha mais de uma vez por semana reduziu a contagem de espermatozóides em 29%, em média, em comparação com aqueles que não fumavam ou com menos frequência.

Dieta

Uma série de estudos recentes publicados descobriu que os hábitos alimentares de um pai podem afetar a maneira como seus filhos metabolizam a glicose e lidam com o colesterol.

Um intrigante pequeno estudo publicado no Cell Metabolism em fevereiro analisou como a cirurgia de bypass gástrico impactou o espermatozóide dos homens obesos. Pesquisadores descobriram uma certa assinatura epigenética no esperma de homens obesos que mudou quando os homens perderam peso. E as mudanças, escreveram os pesquisadores, “foram notavelmente em regiões de genes implicadas no controle central do apetite”.

Dois estudos com ratos publicados na Science em dezembro descobriram que as dietas paternas alteraram o metabolismo da prole através de pequenas moléculas chamadas RNAs. Constatou-se que filhas de camundongos machos que consumiram uma dieta rica em gordura desenvolveram tolerância à glicose diminuída e resistência à insulina, que estão relacionadas ao risco de diabetes. O segundo estudo descobriu que os pais em uma dieta de baixa proteína produziam metabolismo alterado de colesterol na prole.

Esses efeitos não são necessariamente bons ou ruins, diz o Dr. Oliver Rando, coautor do estudo sobre o colesterol e professor de bioquímica e farmacologia molecular na Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts..

“O problema é quando há um descompasso entre os efeitos da dieta e o ambiente em que a prole vai crescer”, diz ele, acrescentando que se os bebês herdarem a tendência de usar os alimentos de maneira eficiente, por exemplo, crescer em um mundo onde a comida é abundante pode ser insalubre.

O efeito da cafeína visto no novo estudo também pode ser devido aos RNAs repassados ​​através do esperma do pai, diz Courtney Lynch, coautora do estudo do aborto e professora associada de obstetrícia e ginecologia e pediatria da Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Ohio..

Às vezes os efeitos são contra-intuitivos.

Pesquisadores descobriram que camundongos machos que consomem grandes quantidades de álcool produzem filhos que evitam o álcool..

“Em outras palavras, a exposição paterna ao álcool parecia proteger os filhos do excesso de bebida”, diz Gregg Homanics, professor de anestesiologia e farmacologia e biologia química da Universidade de Pittsburgh, que liderou o estudo. “É notável que resultados semelhantes tenham sido observados por pesquisadores da Universidade da Pensilvânia após a exposição à cocaína preconceito paterno”.

No final, os efeitos do pai são pequenos em comparação com o DNA e o ambiente de uma criança, diz Rando. “Estes não são os principais impulsionadores do risco metabólico”, explica ele. “Os principais impulsionadores são como você come e seu genoma.”