Pílula nação: Estamos muito dependentes de remédios prescritos?

Quando se trata de saúde, os americanos esperam a solução rápida.

Não consegue dormir? Tome uma pílula para derrubá-lo. Problemas com foco? Tome uma pílula para aumentar sua atenção. Sente-se nervoso? Tome uma pílula para acalmá-lo.

Embora não haja dúvida de que os medicamentos modernos nos ajudam a controlar a dor e salvar vidas evitando doenças potencialmente fatais, como doenças cardíacas, pode haver um lado mais obscuro dos remédios controlados que às vezes podem levar ao vício e até à morte..

Hoje em dia, os americanos estão tomando mais medicamentos prescritos do que nunca, com quase 16 milhões de roteiros escritos para analgésicos como hidrocodona, oxicodona e tramadol a cada ano, de acordo com a IMS Health. Um total de 5 milhões de receitas são escritas para auxiliares de sono, enquanto 18 milhões são escritos para antidepressivos, de acordo com a empresa de informações de saúde.

“Parecemos ser um país que usa drogas para soluções mais do que muitos países industrializados e ricos fazem”, disse Jerry Avorn, professor assistente de medicina na Harvard Medical School e chefe da divisão de farmacoepidemiologia e farmacoeconomia da Brigham. e Hospital da Mulher em Boston.

Um dos problemas mais difíceis envolve analgésicos, que podem ser um benefício para alguns e um pesadelo para os outros..

Pessoas como Kathy Nicklas-Varraso, dizem que devem suas vidas a elas.

Dez anos atrás, Nicklas-Varraso escorregou em um pouco de gelo negro. Ela quebrou o pescoço e acabou com danos permanentes nos nervos. A dor era excruciante.

“Eu me sentava em uma bola no fundo do chuveiro e chorava porque não queria chorar na frente de todo mundo”, disse ela ao Today’s Tom Costello..

Houve dias em que Nicklas-Varraso se perguntou como ela iria continuar. Então, finalmente, um médico prescreveu metadona e ela encontrou alívio.

Sem ela, “eu não estaria vivo”, ela disse. “Eu estava no ponto em que estava pensando seriamente em suicídio só porque não aguentava mais a dor.”

Mas remédios para dor podem trazer miséria também. Isso é algo que um viciado em recuperação – Emily – conhece muito bem.

“Eu perdi tudo”, ela disse a Costello. “Tipo, algo que começou com apenas uma receita, me levou a lugares que eu nunca, nunca, pensei que iria.”

Líder de torcida no ensino médio, Emily foi aceita na Penn State University quando foi diagnosticada com câncer e passou por uma cirurgia para remover uma massa do peito. Para lidar com a dor após a cirurgia, os médicos deram a Emily uma receita para analgésicos.

Mas ela se tornou mais e mais dependente das drogas. Ela perdeu a família e logo estava morando na rua, esmagando e cheirando as pílulas para uma melhora. “Isso me faz sentir mais confortável em minha própria pele, como se eu fosse invencível”, disse ela. “Sou mais bonita, mais inteligente, mais engraçada e mais talentosa.”

Emily não está sozinha. A Administração de Serviços de Saúde Mental e Abuso de Substâncias estima que existem 2,1 milhões de americanos viciados em medicamentos prescritos. Alguns, como Emily, são escravizados por analgésicos. Outros são viciados em pílulas para dormir, medicamentos anti-ansiedade e antidepressivos.

A Avorn, de Harvard, diz que a propaganda de medicamentos é uma grande parte do problema. Na década de 1990, quando se tornou legal para os fabricantes de medicamentos anunciarem, a demanda por medicamentos prescritos disparou, disse Avorn..

“Isso criou esse sentimento por parte de muitos pacientes que, ‘Oh, eu vi esse anúncio na televisão, acho que deveria estar naquele remédio'”, explicou ele..

Por sua parte, os fabricantes de medicamentos insistem que as propagandas simplesmente informam os consumidores de que há ajuda para o que os aflige..

“Toda a pesquisa e o desenvolvimento no mundo não servem para nada se as pessoas que poderiam se beneficiar dele, não saibam sobre isso”, disse John Castellani, porta-voz da Pesquisa e Fabricantes Farmacêuticos da América..

Dr. Gail Saltz culpa a mentalidade de correção rápida da América.

“Eu acho que é um problema duplo”, disse ela a Hoda Kotb de HOJE. “Os pacientes são rápidos para pedir por eles e os médicos são rápidos em lhes dar. E alguns médicos estão dando a eles que não estão fazendo o tipo de avaliação que você espera. ”

O grande problema, disse Saltz, é que algumas dessas drogas podem levar à dependência..

“Alguns deles são realmente bioquimicamente viciantes”, acrescentou Saltz, professor associado de psiquiatria da Escola de Medicina do Hospital Presbiteriano de New York Weill-Cornell e colaborador do HOJE. “Então você começa com algo, diz um benzodiazepínico para a ansiedade e desenvolve uma tolerância. E então você precisa mais e mais da mesma medicação para ter o mesmo efeito ”.

Em muitos casos, os pacientes seriam mais bem servidos se tivessem terapia comportamental em vez de drogas, disse ela. Então, pessoas com insônia seriam ensinadas a ter boa higiene do sono em vez de receberem uma receita. Pessoas com problemas de ansiedade ou dor crônica podem receber terapia para ensinar habilidades de enfrentamento.

Dessa forma, Saltz disse, “eles têm habilidades de enfrentamento em andamento e não recaem. E isso é realmente um tratamento melhor. Mas nós não fazemos isso. Por quê? Porque não é tão rápido.

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