Os golfinhos e baleias mais sociais têm cérebros maiores e mais complexos

Golfinhos e baleias falam em sotaque. Eles têm músicas de sucesso. Eles têm nomes um para o outro e eles podem fofocar.

Um novo estudo mostra que os golfinhos e baleias mais sociais também têm cérebros maiores e mais complexos.

É o mais recente estudo que sustenta a ideia de que grandes cérebros evoluíram para lidar com as demandas da socialização e não por algum outro motivo. Em outras palavras, os humanos podem ser tão inteligentes porque fofocamos.

“O que podemos dizer com certeza com os golfinhos e as baleias é que são os grupos como as orcas e os golfinhos que estão fazendo as coisas realmente interessantes e são também os que têm os maiores cérebros”, disse Susanne Shultz. da Universidade de Manchester, na Grã-Bretanha, que trabalhou no estudo.

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Set.12.201702:49

As baleias-de-baleia, que filtram minúsculos camarões chamados krill e alimentos similares, têm cérebros menores em relação ao seu tamanho do que os caçadores de baleias, como os golfinhos e as orcas..

“As baleias azuis, as baleias-anãs têm cérebros pequenos. Eles também parecem se movimentar em agregações soltas ”, acrescentou Shultz..

“Eles não têm relacionamentos estáveis ​​e de longo prazo. Eles não têm muitos comportamentos complexos. ”

Shultz e seus colegas não estudaram baleias diretamente, mas, em vez disso, desenterraram todos os estudos científicos que puderam encontrar sobre o comportamento de baleias e golfinhos. Eles encontraram toneladas disso.

“As orcas vivem em sociedades de várias gerações e o que as pessoas puderam mostrar recentemente é que os indivíduos mais velhos são basicamente armazéns de informações e passam essas informações para indivíduos mais jovens em tempos de dificuldades”, disse Shultz..

Golfinho underwater
O novo estudo sobre golfinhos e baleias apóia a idéia de que grandes cérebros evoluíram para lidar com as demandas da socialização. Em outras palavras, os humanos podem ser tão inteligentes porque fofocamos.Imagens de Stephen Frink / Getty Images

Por exemplo, eles sabem para onde ir quando os peixes desaparecem de áreas de caça favorecidas.

E eles se comunicam de maneiras muito sofisticadas. Canções de baleia, por exemplo, vêm em “dialetos”.

“Há boas evidências de que os cachalotes têm modismos”, disse Shultz..

“O que é realmente atraente em um ano não é atraente em outro ano. É muito parecido com a nossa cultura e nossa moda. Uma população inventa uma nova música e passa para outras populações ”.

Orcas, golfinhos e outros cetáceos caçam em bandos, formam alianças, cooperam com outras espécies, incluindo humanos, tomam conta dos filhos uns dos outros e comem dietas ricas e variadas..

“Nos golfinhos, existem chamadas específicas que se relacionam com um indivíduo específico”, disse Shultz. “É como” Olá Joe! “

E eles não usam apenas esses nomes na saudação.

“Às vezes, eles parecem usar esses nomes quando os indivíduos não estão lá. Pode ser algo como fofoca ”, disse Shultz..

Enquanto algumas baleias se movem em grupos gigantes, elas não estão necessariamente interagindo da mesma maneira e, de fato, fazer parte de um rebanho gigante pode ser um sinal de comportamento menos complexo, relatou a equipe de Shultz na última edição da Nature Ecology & Evolution..

“Os cetáceos encontrados em grupos sociais de porte médio tinham os maiores cérebros (em termos absolutos e relativos), seguidos daqueles que formam grandes comunidades (mega-vagens); aqueles predominantemente encontrados sozinhos ou em pequenos grupos tinham os menores cérebros ”, escreveram.

Enquanto estudar animais é interessante por si só, também pode nos dizer sobre nós mesmos, disse Shultz..

“Para mim, o mais impressionante é que em outros animais há paralelos com os humanos sobre como as sociedades evoluem”, disse ela. “Se realmente queremos entender quem somos, as baleias são um bom exemplo para entender por que os humanos se tornaram uma espécie tão complexa”.

Estudos em animais mostram que muitas espécies podem mostrar níveis impressionantes de inteligência. Vários macacos podem usar computadores para se comunicar claramente com os humanos, por exemplo. As aves podem não apenas fazer uso de ferramentas, mas planejar com antecedência e armazenar essas ferramentas para uso futuro. Elefantes se reconhecem em espelhos e parecem gostar de fazer arte.

Os cientistas discutem sobre o que tornou os humanos muito mais inteligentes e complexos em seu comportamento do que os outros animais. Muitas evidências apontam para a interação social, enquanto alguns especialistas dizem que foi a habilidade de cozinhar e comer carne que deu aos humanos a vantagem nutricional que eles precisavam para cultivar grandes cérebros..

Os cetáceos não cozinham, mas são todos carnívoros, quer sua presa seja de focas ou krill. E enquanto alguns têm cérebros grandes, outros não.

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