O que é ‘cuidado de conforto’? A decisão de Barbara Bush explicou

A decisão de Barbara Bush de interromper o tratamento médico e escolher, em vez disso, estar em casa cercada por entes queridos, está concentrando a atenção no “cuidado de conforto”.

Um porta-voz da família não mencionou uma doença específica ao referir-se a sua falta de saúde no domingo, mas a ex-primeira dama, que tem 92 anos, sofre de insuficiência cardíaca congestiva e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC)..

Em termos básicos, o cuidado com o conforto ajuda ou acalma a pessoa que está morrendo, com os médicos prevenindo ou aliviando o sofrimento do paciente tanto quanto possível, respeitando seus desejos, de acordo com o Instituto Nacional do Envelhecimento..

Jenna Bush Hager: Barbara Bush é “uma lutadora”

Apr.16.201801:27

A ênfase está no tratamento dos sintomas, em vez de se concentrar nas medidas de prolongamento da vida, disse a Dra. Sucharita Kher, pneumologista e diretora do Ambulatório de Clínica Pulmonar do Tufts Medical Center em Boston..

“O conforto não significa apressar a morte ou prolongar a morte, mas permitir realmente uma morte natural – o mais natural possível – e tornar o paciente livre de dor e ansiedade ao longo do caminho”, disse Kher ao HOJE. Ela não está tratando a Sra. Bush, mas comentou em geral.

Para pacientes com DPOC, o maior problema geralmente é a falta de ar, observou Kher. A DPOC, que inclui bronquite crônica e enfisema, é uma doença pulmonar crônica que dificulta a respiração e é a terceira maior causa de morte nos EUA, de acordo com a American Lung Association..

Como parte dos cuidados de conforto, os médicos podem aliviar a falta de ar dos pacientes com oxigênio ou administrar medicamentos como os opioides, para permitir que eles respirem mais confortavelmente, disse Kher. Opioides também podem ser usados ​​para controlar a dor.

A decisão de passar do atendimento padrão para o cuidado de conforto geralmente começa com uma conversa entre o paciente e o médico e, em última análise, envolve a família, observou Kher. De fato, a Sra. Bush tomou sua decisão após consultar médicos e familiares, disse seu porta-voz. A discussão geralmente inclui instruções de “não ressuscite” para que os pacientes não recebam RCP ou outras medidas que salvam vidas se o coração parar, por exemplo, disse Kher..

O paciente que recebe cuidados de conforto pode estar em casa, em um hospital ou em uma casa de cuidados paliativos, dependendo do que ele ou ela preferir. Quanto mais eles vão viver depende de cada pessoa e como eles estão doentes, Kher observou.

Na experiência de Kher como pneumologista, optar por cuidados de conforto não é incomum entre pacientes com DPOC, particularmente nos últimos estágios da doença, quando afeta gravemente a qualidade de vida de uma pessoa. Os pacientes geralmente têm dificuldade em fazer coisas básicas do dia a dia, como sair da cama, tomar banho ou fazer uma refeição..

Ainda assim, os pacientes com DPOC optam por cuidados de conforto com menos frequência do que os pacientes com diagnóstico de câncer terminal, disse Kher..

“É difícil colocar uma linha de tempo sobre quanto tempo você deixou para viver com a DPOC”, disse ela. “(Mas) uma vez que você começa a chegar ao ponto em que, mesmo quando está em casa, você não consegue respirar muito bem e é preciso entrar e sair do hospital, essa é a hora em que um médico deve começar a pensar: “É isso que o paciente quer?” – assumindo que, medicamente, os tratamentos foram esgotados.

A Sra. Bush tomou a decisão de se concentrar nos cuidados com o conforto depois de uma série de hospitalizações recentes, disse seu porta-voz no domingo. “Ela é cercada por uma família que ela adora e aprecia as muitas mensagens gentis e especialmente as orações que ela está recebendo”, disse o comunicado..

Jenna Bush Hager, correspondente de hoje, disse que conversou com sua avó na noite de domingo e descreveu a sra. Bush como sendo de “grande espírito”.

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