O Ambien poderia aumentar o risco de morte?

Por Dr. Nancy Snyderman

Editor Médico Chefe, NBC

Para os milhões de americanos que usam pílulas para dormir, um novo estudo sugere que os medicamentos prescritos podem estar fazendo mais mal do que bem.

Cerca de 10% dos americanos usam algum tipo de ajuda para dormir à noite. Pesquisadores da Scripps Health descobriram que pessoas que tomam qualquer tipo de pílulas para dormir, ou hipnóticos, têm um aumento de quatro vezes na morte. Mesmo as pessoas que tomaram doses muito baixas – apenas 18 comprimidos por ano – tiveram um maior risco de mortalidade.

Ambien foi o medicamento mais amplamente prescrito para o sono, embora outras drogas como Lunesta, Sonata, Restoril, barbituatos e anti-histamínicos sedativos também tenham sido incluídas na pesquisa..  

Os pesquisadores acompanharam mais de 10 mil pacientes do Sistema de Saúde Geisinger, na Pensilvânia, que receberam prescrição de pílulas para dormir por uma média de 2,5 anos e os compararam a pessoas que foram pareadas por idade, estilo de vida e problemas de saúde subjacentes. Outra pesquisa indicou que as mulheres são mais propensas a receber ajudas de sono do que os homens, particularmente mulheres entre as idades de 40 e 59 anos. A idade média para todos os participantes do estudo foi de 54 anos..

A manchete é assustadora, mas não é um estudo de causa e efeito. É uma associação. Cientificamente, isso significa que só porque você toma um Ambien não significa que você vai morrer. Mas as pessoas que tomam as pílulas têm um risco maior por causa de vários fatores associados: possíveis overdoses de medicamentos mistos; depressão; ansiedade; habilidades motoras e cognitivas prejudicadas (se alguém toma uma pílula por acidente e dirige); e apneia do sono. 

Uma grande limitação do estudo é que todos os dados foram baseados em prescrições, o que não significa que as pílulas foram realmente tomadas ou se as prescrições foram preenchidas. Além disso, os pesquisadores não puderam ter certeza se os participantes que não receberam prescrição de pílula para dormir estavam tomando medicamentos anti-histamínicos para dormir ou hipnóticos não prescritos. Enquanto o estudo Scripps é provocativo e falho, tem havido inúmeros outros estudos mostrando um aumento do risco de mortalidade por medicamentos para dormir.

Na terça-feira de hoje, a Pharmaceutical Manufacturers Association (Associação de Fabricantes Farmacêuticos) respondeu dizendo: “Os remédios receitados são submetidos a testes clínicos rigorosos, regulamentados pelo FDA e aprovados pela FDA, com base em sua segurança e eficácia. As empresas de pesquisa biofarmacêutica também trabalham em estreita colaboração com a FDA ao longo da vida dos medicamentos aprovados, continuando a monitorar os medicamentos por questões de segurança. ”

No entanto, vai para o cenário maior que somos supermedicados como uma sociedade. Mais pessoas estão tomando remédios contra ansiedade e adormecidos do que em qualquer outra época da história. Muitas pessoas tomam soníferos porque temos uma sabedoria convencional de que todos precisam de oito horas de sono à noite. Quando temos insônia, entramos em pânico. As mulheres que trabalham, em particular, não têm tempo de inatividade, por isso não é de se surpreender que nós estamos nos automedicando. 

Meu conselho para as pessoas que tomam remédios para dormir é lembrar: Essas coisas e o álcool ou outros remédios contra ansiedade não se misturam. É aí que muitas pessoas entram em apuros.

Tudo o que você coloca na sua boca pode ter um lado negativo. Use os auxílios para dormir com moderação. Se você os usa o tempo todo, pense no que pode mudar em sua vida para não precisar depender de medicação.

Mais de TODAY:

Instrumentos cirúrgicos sujos um problema na sala de cirurgia

Enxaquecas associadas à depressão em mulheres

Atletas adolescentes com alto risco de lesão no joelho