Mulher com ALS lança festa de ‘renascimento’ antes de acabar com sua vida

Betsy Davis deu uma festa de despedida que nenhum de seus amigos ou parentes jamais esqueceria.

Ela queria que os entes queridos a mandassem para sua próxima aventura, uma como suas outras viagens ao exterior. Mas desta vez, ela não voltaria.

Mulher doente terminal com ELA lança festa de renascimento

17 de agosto de 201600:55

O artista de 41 anos de idade com doença de Lou Gehrig, também chamado de esclerose lateral amiotrófica, ou ALS, realizou uma reunião de dois dias no mês passado antes de tomar uma combinação fatal de drogas e se tornar um dos primeiros residentes da Califórnia a usar a nova lei do estado. permitindo que os médicos ajudem os doentes terminais a encerrar suas vidas.

“Ela sabia desde o início que preferia não ficar presa em um estado horrível de paralisia corporal total e lentamente sufocando até a morte”, disse o diretor de fotografia Niels Alpert, uma velha amiga e amiga que esteve com Davis em julho de 2013 quando recebeu seu funcionário. Diagnóstico de ALS.

Betsy Davis ALS farewell rebirth party
Amigos se reuniram em torno de Betsy Davis na varanda de sua casa na Califórnia.Niels Alpert

No momento em que todos se reuniram na casa de Davis no sul da Califórnia, em Ojai, em 23 de julho, o pintor, escultor e artista performático não aguentava mais nem sequer coçava uma coceira. Ela mal conseguia falar ou usar a ponta de seu dedinho para digitar palavras em seu tablet eletrônico. Ela passou a maior parte de seus dias na cama e enfrentou asfixia cada vez que ela comeu ou tomou um gole de água.

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Em um e-mail que ela enviou há um ano para sua irmã que detalhou sua deterioração física, Davis deixou claro que ela nunca quis confiar em tubos de alimentação e ventiladores..

“Eu prefiro estar livre do que sepultada no meu corpo”, disse ela à sua irmã, que escreveu sobre a morte de Davis e a lei que ajudou a acabar com sua vida em um ensaio para The Voice of San Diego..

ALS é uma doença neurodegenerativa que não tem cura. Depois de tentar vários tratamentos alternativos, Davis começou a pensar em acabar com sua vida. Quando a Califórnia promulgou sua nova lei em junho, ela já tinha compartilhado planos para sua “festa de renascimento” com seus amigos..

Betsy Davis ALS farewell rebirth party
A única regra do partido? “Não chore na minha frente”, disse Davis.Niels Alpert

“Não é uma viagem para a qual você está ansioso, no sentido de que é uma coisa triste e trágica da qual você fará parte”, disse Alpert, que veio de Nova York. “Mas não há dúvida de que quando alguém lhe pede para estar presente em seus momentos finais, só há uma resposta”.

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Davis entendeu que ela iria exigir muito de seus entes queridos no encontro.

“Essas circunstâncias são diferentes de qualquer outra festa que você tenha assistido antes, exigindo resistência emocional, centramento e abertura”, disse ela em seu convite por e-mail..

Betsy Davis ALS farewell rebirth party
Davis ouviu quando um amigo tocou violoncelo.Niels Alpert

Cerca de 35 pessoas chegaram para a celebração. Eles fizeram coquetéis e comeram pizza e tamales. Um convidado tocou violoncelo, outro tocou a gaita. Outros trabalharam em projetos de arte.

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“Não há regras. Use o que você quiser. Diga o que pensa. Dance, pule, cante, cante, ore … mas não chore na minha frente. OK, uma regra, ”Davis instruiu a todos. “Mas é importante para mim que nossas últimas interações nesta dimensão sejam alegres e leves.”

Davis viajou de sala em sala, misturando-se com convidados de sua cadeira de rodas elétrica. Ela incentivou os amigos a experimentar roupas de seu armário e riu sobre o desfile de moda que se seguiu. Ela também convidou os convidados a levar para casa livros, bugigangas, quadros ou alguma outra “Betsy Souvenir” de sua casa, cada um rotulado com um lembrete explicando sua importância..

Betsy Davis ALS farewell rebirth story
Niels Alpert

Davis expôs um cronograma detalhado de eventos para sua festa, incluindo a hora exata em que planejava fazer sua “partida”.

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A Califórnia é o quinto e mais recente estado a legalizar a legislação do direito à morte que afeta os doentes terminais. Os críticos expressaram preocupação de que tais medidas estejam abertas a abusos por parentes que cuidam de pacientes terminais. Outros dizem que aqueles que procuram suicídio assistido sofrem de depressão tratável.

Kelly Davis disse que definitivamente não era o caso de sua irmã.

“Alguns meses atrás, perguntei se ela queria experimentar um antidepressivo e ela disse: ‘Kelly, não estou deprimida'”, disse ela. “E ela não era. Ela sabia exatamente oque estava fazendo.”

Betsy Davis ALS farewell rebirth party
Uma amiga fixou uma reverência no quimono de Betsy Davis enquanto sua irmã, Kelly, olhava.Niels Alpert

Na segunda noite de sua festa, 24 de julho, Betsy Davis recebeu ajuda de um quimono que comprou no Japão e foi levado para uma encosta perto de sua casa. Ela foi colocada em uma cama improvisada sob um dossel branco. Por volta das 18h45, enquanto o sol se punha à sua frente, Davis bebeu uma combinação de morfina, pentobarbital e hidrato de cloral e rapidamente entrou em coma. Ela morreu quatro horas depois.

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Alpert chamou de “a última grande peça de arte de Betsy”, e sua irmã concordou.

“Ela estava sempre desafiando as noções das pessoas sobre qualquer problema que ela estivesse tentando resolver com sua obra de arte. Isso não é diferente. Foi outra de suas grandes visões ”, disse Kelly Davis. “Ele ofereceu comentários sobre como lidamos com a morte e ofereceu outra maneira de fazê-lo.”

Alpert disse que também era característico da personalidade inabalável de seu amigo..

“Ela sempre foi muito determinada. Ela fez as coisas do jeito dela. Até o final, ela fez do jeito dela ”, disse ele.

Em junho próximo, os amigos de Betsy Davis se encontrarão novamente para realizar mais um desejo. Eles se reunirão no Parque Nacional Joshua Tree para espalhar suas cinzas “no final da tarde, enquanto a luz do deserto está se tornando bela”.

Sua irmã disse: “Como você pode imaginar, ela ordenou que todos nós fizéssemos uma festa incrível”.

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