MS grave deixou Annette Funicello incapaz de andar, falar

Depois de lutar contra a esclerose múltipla durante décadas, Annette Funicello morreu hoje de complicações da doença.

Isso não significa que a esclerose múltipla realmente a matou, diz a Dra. Rhonda Voskuhl, professora do departamento de neurologia da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e diretora do programa MS da UCLA..

“A MS não reduz diretamente a vida útil”, explica Voskuhl. “Não mata pessoas diretamente. Se você teve uma forma muito severa por muito, muito tempo, você pode ter as mesmas complicações que alguém tem que está imobilizado. Você pode contrair pneumonia. Você pode obter feridas. Você pode ter dificuldade em comer.

Atualmente, o prognóstico para a grande maioria dos pacientes com EM é melhor do que quando Funicello foi diagnosticado, porque existem tratamentos que podem retardar a progressão da doença. “Houve uma revolução nas drogas da MS no final dos anos 90”, diz Voskuhl. “Essas drogas não param a doença, mas elas diminuem a velocidade.”

Se você fosse diagnosticado anos atrás, antes de haver bons tratamentos, muitas células cerebrais poderiam ser perdidas. “O tratamento precoce é muito importante”, diz Voskuhl.

Ninguém entende exatamente porque a EM atinge algumas pessoas e não outras. Mas, em alguns casos, o sistema imunológico sai do controle e começa a atacar o revestimento externo dos axônios, que são as estruturas que funcionam como linhas telefônicas para transportar informações de célula para célula no cérebro..

Em pessoas com esclerose múltipla, as células do sistema imunológico mastigam o revestimento externo dos axônios, ou mielina, e isso torna os sinais maltrapilhos. A situação é semelhante a uma linha telefônica com uma capa de borracha danificada: vozes são irregulares se o dano for menor, uma ininteligível se piorar.

Há uma grande variação no tipo de sintomas que as pessoas experimentam com a EM. Alguns apenas sentem sensações estranhas, como formigamento, ou perdem o sentimento em partes do corpo de tempos em tempos.

Alguns desenvolvem déficits cognitivos. “Não é como o Alzheimer”, explica Voskuhl. “Não é como todo mundo sabe que você tem. Geralmente o paciente sabe. Geralmente, isso envolve problemas com a velocidade de processamento. Eles não podem pensar tão rapidamente quanto costumavam.

E alguns acabam com problemas em movimento, como Funicello fez. Tudo depende de qual área do cérebro é atacada.

Como se constata, os tipos de sintomas que uma pessoa experimenta logo no início podem dar aos médicos uma pista sobre se a doença será agressiva ou leve. “A esse respeito, é melhor ter sintomas sensoriais do que problemas motores ou problemas de equilíbrio”, diz o diretor do Centro de MS da Universidade da Pensilvânia, Dr. Clyde Markowitz..

Enquanto as novas drogas não consertam os axônios danificados, elas acalmam o sistema imunológico, então há menos ataques.

Se Funicello tivesse nascido mais ou menos uma década depois, há uma boa chance de que sua doença tenha tomado um rumo diferente, dizem especialistas.

“Ela foi diagnosticada em um momento em que não havia terapias disponíveis”, diz Markowitz. “Nós vemos muito menos dessa fase progressiva garantida agora.”

Vídeos emocionantes de Funicello em seus últimos anos mostram uma mulher presa dentro de um corpo imóvel. É bem possível que Funicello tenha permanecido cognitivamente intacta, mesmo que seu corpo estivesse falhando com ela, diz o Dr. Rock Heyman, diretor do Instituto Pittsburgh para atendimento e pesquisa de MS no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh. “Eu tenho visto pacientes que são incapazes de mover seus braços ou pernas que ainda são intelectualmente ativos.”

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