‘Homem com o braço de ouro’ faz doação de sangue final depois de salvar milhões de bebês

James Harrison tem dois netos biológicos – e estima-se que 2,4 milhões de afilhados não oficiais.

Na última sexta-feira, o australiano fez sua 1.173ª e última doação de sangue – uma prática que o homem de 81 anos manteve nas últimas seis décadas – tendo atingido a idade legal exigida por dar sangue em seu país..

Mas cada gota que ele deu foi para uma boa causa: o plasma de Harrison contém um anticorpo raro que entra no Anti-D, um medicamento usado para proteger bebês não nascidos de um sangue potencialmente letal incompatível com suas mães grávidas..

James Harrison
O sangue de James Harrison tem sido usado em todas as doses de soro Anti-D desde 1967, que é administrado quando os tipos sanguíneos de mães e bebês são incompatíveis.Serviço de sangue da Cruz Vermelha australiana

Para comemorar o marco no centro de doação de sangue de Sydney, onde Harrison ofereceu seu braço direito pela última vez, a Cruz Vermelha Australiana trouxe meia dúzia de mães e bebês que receberam suas doações..

“Eles me agradeceram pelo fato de terem bebês saudáveis ​​que me fizeram sentir dentro”, Harrison disse a TODAY por telefone de sua casa. “Isso te dá arrepios, mas foi triste de certa forma, porque foi o fim de uma era.

“Eu prefiro continuar fazendo isso, mas me disseram que eu tinha que sair quando fiz 81 anos.”

Seu legado altruísta lhe valeu o apelido de “O homem com o braço de ouro” – desde que a Cruz Vermelha Australiana calculou sua abnegação salvou 2,4 milhões de bebês ao longo dos anos.

Enquanto ele insiste “é tudo apenas números para ele”, pelo menos uma dessas histórias de sucesso chega em casa.

“Minha filha também teve uma injeção”, disse Harrison. “Meu neto está com 23 anos na segunda-feira.”

Seus 63 anos de serviço se tornam ainda mais incríveis por seu ódio por agulhas.

“Eu nunca assisti a agulha no meu braço”, disse Harrison.

James Harrison
Harrison com os gêmeos Seth e Ethan Murray no departamento de Aférese no Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana. Centenas de milhares de bebês devem sua saúde e, em alguns casos, sua vida, a Harrison. Serviço de sangue da Cruz Vermelha australiana

O anti-D é usado para tratar a Doença Hemolítica Rhesus D (HDN), uma condição encontrada em mulheres que têm o tipo de sangue Rh negativo, mas carregam um bebê com sangue Rh positivo, que envia os glóbulos vermelhos da mãe para atacar o feto como um corpo. HDN pode levar a aborto, natimortos, danos cerebrais ou morte prematura em um recém-nascido.

E desde que a primeira mãe australiana recebeu seu primeiro tratamento de Anti-D no Royal Prince Alfred Hospital em 1967, o plasma de Harrison foi usado em todas as doses, de acordo com o Sydney Morning Herald..

“O Serviço de Sangue da Cruz Vermelha nunca pode agradecer a James o suficiente para proteger os bebês de nosso país, é improvável que possamos ver tanta dedicação e generosidade em um doador novamente”, disse um representante do Serviço de Sangue da Cruz Vermelha em um comunicado..

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Harrison começou a doar assim que legalmente pôde, aos 18 anos, cinco anos depois de sua própria vida ter sido salva por doações de sangue durante cirurgias cardíacas.

“Minha vida foi salva por doação de sangue é por isso que eu me tornei um doador”, disse Harrison..

Agora cabe aos outros.

“Só espero que (minha história inspire) mais pessoas se tornem doadoras de sangue”, disse Harrison. “Saia de lá arregaçar as mangas, coloque uma agulha no braço e salve a vida de alguém.”