Frankie Muniz não sozinho: mais golpes entre os jovens

Quando o ator Frankie Muniz, que estrelou a comédia de sucesso “Malcolm in the Middle”, disse aos seus seguidores no Twitter que ele havia sido hospitalizado após sofrer um “ministroke”, ele brincou: “Tenho que começar a cuidar do meu corpo! Ficando velho!”

Mas Muniz, cujo aniversário é hoje, é todo de 27 – dificilmente velho – e certamente não é a idade que a maioria de nós, incluindo a maioria dos médicos, pensa quando pensamos em “paciente com derrame”.

Na verdade, enquanto meados dos 20 anos não é a idade típica em que os derrames, todos, desde recém-nascidos, adolescentes, idosos podem sofrer um bloqueio no vaso que impede que o sangue atinja o cérebro e cause um derrame episódio chamado de evento isquêmico transitório (TIA), um “ministroke”.

Os números do Centers for Disease Control and Prevention de 2010 mostram que aproximadamente 664 mil americanos entre 18 e 44 anos sofreram derrames. Segundo a American Heart Association, 0,3% dos homens e 0,5% das mulheres com idades entre 20 e 39 anos sofreram derrames entre 2005 e 2008. Um estudo divulgado em outubro na revista Neurology revelou que a taxa de acidentes vasculares cerebrais em pessoas mais jovens – definida pelo estudo como 20-54 – aumentou significativamente. Entre a população estudada, nos estados de Ohio e Kentucky, os brancos foram diagnosticados com AVC a uma taxa de 26 por 100.000 em 1994, mas 48 por 100.000 em 2005. A taxa entre afro-americanos aumentou de 83 para 128 por 100.000. 

Os pesquisadores especularam que a tendência poderia ser o resultado de melhores diagnósticos e aumento das taxas de obesidade, pressão alta e diabetes.. 

Mas os AITs e os derrames ainda acontecem com mais freqüência em pessoas idosas porque os idosos têm muito mais chances de acumular placas gordurosas, aterosclerose, em suas artérias. Esse acúmulo pode levar a um bloqueio quando o navio se fecha, ou quando um pedaço da placa se rompe e flui para um recipiente menor, bloqueando-o. Se isso acontece em um navio que leva ao cérebro, pode causar um acidente vascular cerebral.

A aterosclerose é muito menos comum em pessoas jovens, disse à NBCNews.com a diretora do centro de doenças cerebrovasculares e cerebrovasculares pediátricas da Universidade da Califórnia, San Francisco, Heather Fullerton. Mas uma variedade de condições pode levar a TIAs e derrames.

Por exemplo, ela disse, o trauma pode causar uma ruptura em um vaso levando a uma falta de sangue no cérebro. Infecções que causam inflamação sistêmica têm sido associadas a eventos isquêmicos em jovens. A catapora é um dos principais suspeitos, mas, segundo Fullerton, outras doenças inflamatórias parecem estar ligadas.

“Esta relação entre infecção e acidente vascular cerebral explica muitos traços que vemos em crianças e adultos jovens”, disse ela. “Está relacionado com a forma como a inflamação pode causar lesões nos vasos.”

Outras doenças genéticas, como anemia falciforme e neurofibromatose, podem levar a AITs e derrames. 

Às vezes, sugeriu R. Kevin Rogers, professor assistente de cardiologia e medicina vascular na Faculdade de Medicina da Universidade do Colorado, a causa é mais prosaica. Por exemplo, uma “embolia paradoxal”, um pequeno coágulo que se origina em algum lugar do corpo, como, digamos, a parte inferior da perna, pode encontrar o caminho para um vaso sangüíneo que leva ao cérebro..

E então, às vezes, ele diz, os médicos nunca encontram uma causa. “Então, podemos chamá-lo de um derrame” criptogênico “”, disse ele. Essa é outra maneira de dizer que os médicos não fazem ideia.

Um risco para uma pessoa mais jovem ter um acidente vascular cerebral é que, dada a idade do paciente, um médico não pode suspeitar de acidente vascular cerebral, deixando-o não diagnosticado.

No geral, uma pessoa de 20 e poucos anos que sofre uma AIT ou acidente vascular cerebral é confrontada com uma boa notícia / situação de más notícias. A má notícia, disse Fullerton, é que “as fases iniciais do evento são na verdade mais perigosas para um jovem e com maior probabilidade de serem fatais” do que em um paciente mais velho..

Isso porque o cérebro tende a inchar quando sofre um derrame e os jovens têm cérebros grandes e gordos preenchendo seus crânios, deixando pouco espaço para o inchaço. À medida que envelhecemos, nossos cérebros se atrofiam – eles encolhem – nos dando mais espaço para acomodar o inchaço.

A boa notícia é que os cérebros jovens também são mais plásticos. Eles podem compensar melhor os danos causados ​​a uma área, o que significa que eles podem criar novos fios em volta dos danos para diminuir o impacto e o risco de déficits..

Jovens e idosos que têm AITs e derrames recebem o mesmo tratamento nas fases iniciais do evento. Assim que possível, os pacientes geralmente recebem uma droga, chamada trombolítica, para romper qualquer coágulo e fazer o sangue fluir novamente..

Independentemente de alguém ser ou não um afinador do sangue, o risco de TIAs e derrames no futuro são elevados na maioria das pessoas que já tiveram um. O risco contínuo é por que os médicos geralmente colocam os pacientes com AVC em diluidores do sangue, pressão arterial e medicamentos para baixar os lipídios. De acordo com Rogers, no entanto, os médicos muitas vezes relutam em prescrever diluentes de sangue ao longo da vida para pessoas mais jovens..

Brian Alexander (www.BrianRAlexander.com) é coautor, com Larry Young Ph.D., de “A Química Entre Nós: Amor, Sexo e a Ciência da Atração”, (www.TheChemistryBetweenUs.com), agora à venda.

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