Existe realmente uma “grande epidemia” de doenças de carrapatos? CDC adverte sobre 7 novos vírus

Um recente passeio à tarde se transformou em um ataque de carrapato para um homem de Massachusetts.

Enquanto o guarda florestal comunitário Derek Lirange caminhava pelos Jardins Botânicos de Tower Hill, em Worcester, em 16 de maio, ele viu alguns carrapatos em suas calças. Dentro de mais alguns minutos, havia mais cinco ou seis carrapatos, seguidos por mais e mais. No final da caminhada, ele contou com 26 carrapatos.

Eu não tomei todas as precauções, como borrifar com repelente de insetos, mas eu estava usando calças compridas e meias “, disse a garota de 26 anos.” Foi uma descoberta assustadora e contínua. “

Felizmente, nenhum deles havia embutido. Mas o pico da população de carrapatos nos jardins levou ao cancelamento de uma caminhada na primavera ao redor do reservatório.

Bem-vindo à nova temporada de carrapatos. Ninguém sabe exatamente quantos carrapatos existem, mas os casos disparados de doenças transmitidas por carrapatos, recentemente relatados pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, fornecem evidências indiretas de que os sanguessugas estão se tornando mais numerosos, disse Alfaro Toledo, professor assistente em o departamento de entomologia da Universidade Rutgers.

“É uma grande epidemia que afeta toda a costa leste”, disse Toledo. “Testemunhe a propagação do carrapato para o norte e oeste.”

E não são apenas os carrapatos que temos que nos preocupar agora. O número de carrapatos da Lone Star, que pode desencadear uma alergia à carne vermelha, também está aumentando e seu habitat continua a se expandir, diz Toledo..

Em seu recente relatório, o CDC informou que sete novos vírus transmitidos por carrapatos foram descobertos para infectar pessoas desde 2004..

Por que mais carrapatos?

Um grande fator que leva à chamada explosão do carrapato é a tendência geral de aquecimento. Mas há vários fatores além do aquecimento que impulsionam o aumento do número de ticks, dizem especialistas. Um deles é o número crescente de cervos e roedores. Os cervos, que são os anfitriões preferidos dos carrapatos adultos, estão aumentando em número, “porque basicamente não há mais predadores”, diz Toledo..

Mais cervos significa que mais carrapatos adultos do sexo feminino passam a botar ovos.

Um grande número de roedores também impulsiona o número de carrapatos. Após a eclosão dos ovos, larvas de carrapatos se ligam a roedores para se alimentar e, infelizmente para nós, captam doenças como Febre Maculosa de Lyme e Montanhas Rochosas. Uma vez que as larvas obtêm sua refeição de sangue, elas seguem para a próxima fase do ciclo, o estágio da ninfa, que é quando elas são mais propensas a se agarrar a um humano..

Carraça types
Carrapatos no Nordeste Centro Rutgers-New Brunswick para Biologia de Vetores

Embora as ninfas e os adultos possam transmitir doenças, as ninfas são mais propensas a fazê-lo por causa de seu pequeno tamanho. Os carrapatos adultos são grandes o suficiente para serem facilmente detectados e eliminados antes que possam transmitir doenças como Lyme. As ninfas são muito menores e muitas vezes se ligam o tempo suficiente para transmitir a doença sem que jamais as avistemos..

E enquanto os carrapatos de cervos são os que mais provavelmente transmitem carrapatos de Lyme e solitários, a Febre Maculosa das Montanhas Rochosas, carrapatos de cães e um novo invasor, o carrapato de Chifre Longo, também podem transmitir e transmitir doenças..

Zika e Lyme impulsionam grande aumento de doenças causadas por insetos nos EUA.

Mai.01.201801:22

Especialistas costumavam dizer às pessoas que estariam a salvo de picadas de carrapatos se mantivessem seus gramados cortados e ficassem fora de áreas arborizadas – e isso ainda é verdade principalmente para carrapatos de cervos. Mas carrapatos solitários e carrapatos de cães, que podem levar doenças e morder seres humanos, são perfeitamente felizes vagando pelos gramados, disse Matt Frye, entomologista da Cornell University..

Frye diz que devemos aceitar que todos os anos, agora, será um ano ruim. Isso significa que devemos levar a sério o exame de nossos corpos para carrapatos. “Você deve fazer uma verificação de carrapatos todos os dias, como você escova os dentes todos os dias”, disse ele.

lata you spot the five ticks in the muffin? The CDC caused a panic when it tweeted that ticks can be as small as a poppyseed.
Você consegue identificar os cinco carrapatos no muffin? O CDC causou um pânico quando twittou que os carrapatos podem ser tão pequenos quanto uma semente de papoula. CDC

A situação não é totalmente sem esperança. Embora não existam inimigos naturais reais de carrapatos, os pesquisadores estão trabalhando em algumas maneiras engenhosas de derrubar seus números. Um método atualmente sendo testado em comunidades com alto número de carrapatos é para tratar roedores com substâncias que matam carrapatos, disse Frye. Caixas com isca para os roedores dão a elas uma dose do mesmo veneno usado para proteger os cães.

A ideia é que, se você puder diminuir o número de carrapatos que chegam ao estágio da ninfa, menos pessoas serão infectadas. Esse método ainda está sendo testado, por isso não ajudará nenhum de nós agora.

Enquanto isso, se você identificar um carrapato e quiser saber de que tipo é e se está carregando uma doença, pode enviá-lo para um laboratório para testes, disse Laura Goodman, professora-assistente de pesquisa da Cornell..

Ela sugere que você coloque seu carrapato em um recipiente à prova de fuga, selado e enviá-lo para Cornell ou um dos outros laboratórios certificados em todo o país. Uma das melhores maneiras de matar o carrapato, Goodman diz, é colocar o recipiente no freezer. O choque de ir diretamente do clima quente para temperaturas congelantes será suficiente para fazer em seu carrapato, ela disse.

A escritora do HOJE, Meghan Holohan, contribuiu para este relatório