Essa pessoa é um psicopata? Um bocejo pode ajudá-lo a dizer

Se você está se perguntando se aquele colega desagradável e agressivo é na verdade um psicopata disfarçado, pode haver uma pequena pista: tente bocejar e ver se ele ou ela boceja.

As pessoas com altos traços de personalidade psicopata muitas vezes não “pegam” o contagioso bocejo, de acordo com um relatório publicado em Personality and Individual Differences. A razão é que eles não são particularmente empáticos, disse o principal autor do estudo, Brian Rundle, um cientista comportamental da Baylor University..

Bocejar contagioso – ou bocejar quando você vê alguém fazer isso – é uma forma muito primitiva de comunicação e vínculo, disse Rundle. E de acordo com um novo estudo publicado na revista Current Biology, é verdade: se alguém perto de você bocejar, é mais provável que você também boceje (excluindo os psicopatas). Não são apenas os humanos que fazem isso, os chimpanzés e os cachorros fazem isso também. O estudo também descobriu que é difícil resistir ao bocejo se formos instruídos a parar.

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Rundle é rápido em apontar que diagnosticar psicopatas é mais complicado do que apenas observar se bocejam depois de você. Isso porque a probabilidade de alguém pegar um bocejo contagioso depende de vários fatores, incluindo a idade – é menos provável que você boceje depois de outra pessoa se você for mais velho – e familiaridade – é mais provável que você boceje depois de alguém mais se você conhece a pessoa.

Ainda assim, disse ele, seja na sala de reuniões ou no quarto, o estudo mostra que é mais provável que você acompanhe o bocejo de alguém se você tiver poucos traços psicopáticos..

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Para o estudo, Rundle e seus colegas reuniram 135 estudantes universitários e fizeram com que eles preenchessem uma avaliação padrão de traços psicopáticos, chamada Inventário de Personalidade Psicopata. As perguntas foram projetadas para investigar características como crueldade, egoísmo, impulsividade, agressividade e empatia..

Pessoas normais caem na faixa de 50 por cento, disse Rundle, acrescentando que alguns alunos obtiveram pontuações muito baixas e alguns que alcançaram o 90º percentil..

Você pode pensar imediatamente de assassinos em série enterrando corpos no porão quando você pensa de psicopatia, mas Rundle disse, “as pessoas ricas em traços psicopáticos pode apenas ser difícil de se conectar com, isso não significa que eles são indivíduos mal-intencionados.”

Os voluntários do estudo foram convidados a sentar em frente a uma tela de computador em uma sala escura usando fones de ouvido com cancelamento de ruído enquanto assistiam a vídeos de 10 segundos de três diferentes expressões faciais: bocejando, rindo ou neutros. Os voluntários também usavam eletrodos abaixo de suas pálpebras, próximos aos cantos externos de seus olhos, em suas testas e em seus dedos indicador e médio, para que os pesquisadores pudessem monitorar as respostas aos vídeos..

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Os voluntários que eram mais baixos em traços psicopáticos eram quase duas vezes mais propensos a bocejar do que aqueles que eram altos naqueles traços. Ainda assim, havia indivíduos que eram pobres em traços psicopatas que não bocejavam. Isso indica que mais pesquisas são necessárias com um número maior de voluntários, disse Rundle..

Enquanto os cientistas não sabem exatamente por isso que bocejar, eles sabem que partes do cérebro estão envolvidas no processo, disse Steven Platek, professor associado de psicologia na Georgia Gwinnett College, que passou algum tempo estudando o bocejo, mas não é filiada com a nova pesquisa.

“O interessante é que as partes do cérebro envolvidas – o cingulado posterior e o precuneus – no bocejo também estão envolvidas em tipos instintivos de processos empáticos”, disse Platek..

“Os cientistas costumavam pensar que o bocejo era uma maneira de lidar com as deficiências de oxigênio no sangue. Isso foi refutado. O pensamento atual é que é um mecanismo para ajudar a resfriar o cérebro. E o bocejo é como um pontapé em ação para o cérebro, em oposição a um sinal de tédio.

Platek não se surpreende ao ver uma ligação entre a psicopatia e a imunidade do contágio do bocejo, uma vez que tem havido estudos mostrando que a empatia desempenha um papel em saber se você será ou não levado a bocejar quando vir alguém fazendo isso.

“Eu digo aos meus amigos, brincando, se você está procurando por um parceiro romântico, uma das coisas que você pode fazer é testá-los para o bocejo contagioso”, disse Platek. “Está associado à empatia e a única coisa que você quer é alguém com empatia e carinho, ou seja, não alguém que seja sociopata.”

Liz Cirulli, professora assistente de medicina na Duke University, disse que as novas descobertas são interessantes, mas concorda que mais pesquisas precisam ser feitas. Sua própria pesquisa sobre o bocejo contagioso mostrou que somos menos suscetíveis quanto mais velhos ficamos. Mas isso é apenas parte da resposta de por que algumas pessoas são mais impermeáveis ​​ao bocejo contagioso, ela disse..

Cirulli disse que ela está estudando tanto bocejo quanto psicopatia.

“Eu nunca pensei em ligá-los antes”, disse ela. “Mas faz sentido.”

Esta história foi originalmente publicada em agosto de 2015.