Devo tomar Tamiflu? Preocupações levantadas sobre o medicamento usado para aliviar os sintomas da gripe

Tem sido uma temporada de gripe desagradável e ainda está piorando. Pelo menos 37 crianças morreram e adultos entre 50 e 64 anos estão sendo hospitalizados em números muito maiores do que nos últimos anos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças. Houve uma disputa recente por vacinas contra a gripe, mas leva duas semanas para que a vacina seja totalmente eficaz.

Porque muitas pessoas estão doentes da gripe, algumas áreas podem ter escassez do antiviral Tamiflu, um medicamento que pode aliviar os sintomas e impedir que a doença piore. O fabricante da droga e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dizem que há oferta suficiente em geral. Mas, além da epidemia de gripe, alguns pais estão preocupados com relatos de efeitos colaterais raros e graves do Tamiflu, como convulsões, autolesões e alucinações entre crianças que tomaram o medicamento prescrito..

Uma família em Indiana teme que os efeitos colaterais do Tamiflu possam ter levado ao aparente suicídio de seu filho de 16 anos, Charlie Harp. Um guardião legal falando com a afiliada da NBC, WTHR, diz que ele era uma criança feliz até que ficou gripado..

Não está claro se o Tamiflu pode causar comportamento suicida. O fabricante da droga, Genentech, observa que a gripe em si “alucinações, delírio e comportamento anormal, em alguns casos, resultando em resultados fatais”. “Monitore de perto os pacientes tratados com Tamiflu com influenza em busca de sinais de comportamento anormal”, aconselha.

A Food and Drug Administration diz que os efeitos colaterais relatados não são comuns e que não é absolutamente certo se o Tamiflu ou o próprio vírus da gripe está causando as mudanças de comportamento. “Estes efeitos secundários graves podem ocorrer após tomar Tamiflu ou podem ocorrer em pessoas que não tomam Tamiflu”, de acordo com a FDA..

“Monitor para sinais de comportamento anormal”, o FDA aconselha.

Como o Tamiflu ajuda

Se tomada nos primeiros dois dias após o primeiro sinal de gripe, a pílula Tamiflu, em uma classe chamada inibidores da neuraminidase, reduz os sintomas ao atacar o vírus da gripe para evitar que ele se multiplique em seu corpo. Em média, encurta o tempo que você está doente por cerca de um dia, dizem os especialistas.

Tamiflu
O Tamiflu é um medicamento antiviral que ataca o vírus da gripe para evitar que ele se multiplique no corpo e reduza os sintomas. Shutterstock

Antivirais não curam a gripe da maneira que um antibiótico pode curar infecções na garganta, mas ainda são úteis, diz o CDC. E, ao contrário dos antibióticos, tomar um remédio contra a gripe por alguns dias não limpa as bactérias “boas” do sistema digestivo, e é muito menos provável que cause efeitos colaterais. Há também menos chance de criar “superbactérias” resistentes a drogas, dizem especialistas.

Quem deve tomar o Tamiflu

Para crianças saudáveis ​​ou pessoas que não correm alto risco de complicações, não está claro o quão útil é o Tamiflu. Mas para pessoas com alto risco de complicações graves de gripe, o tratamento rápido com um medicamento antiviral pode significar a diferença entre uma doença mais leve ou um caso mais grave..

As mulheres grávidas que estão doentes de gripe devem ser tratadas com um antiviral devido a preocupações de que podem desenvolver uma doença mais grave, aconselha o CDC..

Além disso, o CDC recomenda que o Tamiflu seja fornecido para:

  • Pessoas em risco de complicações da gripe porque seu sistema imunológico não funciona bem
  • crianças menores de 2 anos
  • adultos com 65 anos ou mais
  • pessoas com diabetes, asma ou doença cardíaca
  • pessoas com outras doenças crônicas, como doença falciforme, paralisia cerebral
  • pessoas que são obesas mórbidas
  • residentes de lar de idosos.

Geralmente, outras pessoas que não estão em alto risco de complicações da gripe e de outra forma não precisam ser tratadas com Tamiflu

Mas para crianças de alto risco e idosos, o CDC diz para não esperar. É melhor ir em frente e tomar Tamiflu apenas no caso de.

Na verdade, os residentes de asilos são tão vulneráveis ​​que o CDC aconselha a dispensar o Tamiflu caso surjam casos de gripe. A pílula diária pode prevenir a infecção.

O CDC aconselha a dar aos pacientes saudáveis ​​Tamiflu. Se alguém da sua família está doente com gripe, mas você não está, um médico pode prescrever uma dose menor de um antiviral para ajudar a protegê-lo.

“O tratamento antiviral também pode ser considerado para qualquer paciente ambulatorial sintomático, previamente saudável, que não apresente alto risco com influenza confirmada ou suspeita, com base no julgamento clínico, se o tratamento puder ser iniciado dentro de 48 horas após o início da doença”, aconselha o CDC em seu site.