Crianças e cafeína podem ser uma combinação perigosa, sugere novo estudo

Os pais costumavam avisar as crianças que a cafeína prejudicaria seu crescimento. Hoje em dia, eles são mais propensos a tirá-los de frappuccinos.

Mas uma nova pesquisa sugere os efeitos preocupantes do café e refrigerante para as crianças. Mesmo doses baixas de cafeína – o equivalente ao que você encontraria no meio para uma lata cheia de refrigerante ou uma xícara de café – tiveram um efeito sobre a pressão arterial e a frequência cardíaca das crianças.

E, curiosamente, os pesquisadores descobriram que o estimulante teve efeitos mais potentes no coração e na pressão sanguínea nos meninos do que nas meninas após a puberdade. Os resultados foram publicados segunda-feira no jornal Pediatrics.

São esses tipos de efeitos cardiovasculares que mais preocupam os especialistas, com alguns chegando a ponto de dizer que eles acham que as bebidas com cafeína devem ser evitadas até que as crianças cheguem ao fim da adolescência.

Crianças may be consuming more caffeine than ever - but new research suggests it could be hard on them.
Crianças podem estar consumindo mais cafeína do que nunca – mas novas pesquisas sugerem que pode ser difícil para elas.JASON REED / Hoje

“Há muitas coisas que não podemos fazer porque não temos idade nem maturidade suficientes”, disse o dr. Kevin Shannon, professor de cardiologia pediátrica e diretor de arritmia pediátrica no Mattel Children’s Hospital, da Universidade da Califórnia, EUA. Los Angeles. “A cafeína provavelmente deve ser adicionada a essa lista.”

O novo estudo examinou os efeitos de baixas doses de cafeína em 52 crianças com idades entre 8-9 e 49 crianças com idades entre 15-17. Nas crianças mais novas, o gênero não fazia diferença. Mas no grupo mais antigo, os efeitos do estimulante foram sentidos com maior intensidade pelos meninos.

A cafeína diminuiu os batimentos cardíacos e aumentou a pressão arterial em todas as crianças. Embora o ritmo cardíaco desacelerado possa parecer contra-intuitivo, não é uma descoberta recente, disse Jennifer Temple, autora principal do estudo, professora associada da Escola de Saúde Pública e Profissões de Saúde da Universidade de Buffalo..

Em doses baixas, o coração desacelera para compensar o aumento da pressão arterial, explicou Temple. Em doses mais altas, o coração acelera.

“Este estudo mostra que o que nós consideramos ser uma dose baixa de cafeína – o que alguns podem não pensar duas vezes antes de dar a uma criança de 8 anos – está tendo um efeito sobre o sistema cardiovascular”, disse Temple. “E, no momento, não temos dados suficientes em crianças para saber quais seriam os efeitos a longo prazo da exposição repetida à cafeína.”

Isso, junto com o fato de que o estimulante não traz benefícios para a saúde, pode significar que a melhor escolha para os pais é manter a cafeína longe de seus filhos, disse Temple. Além disso, “Eu sei que não preciso que meus filhos fiquem mais acordados ou ativos do que já são.”

Ainda assim, isso pode ser mais fácil de dizer do que fazer, já que a cafeína se tornou uma das drogas mais populares no país, disse Jessica Lieb, uma nutricionista registrada no Hospital Infantil de Pittsburgh, no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh. Um relatório recente descobriu que pessoas de 17 e 18 anos estão bebendo quase o dobro da cafeína do café em comparação com uma década antes. O consumo de refrigerantes na adolescência diminuiu, mas os pesquisadores temem que as crianças estejam substituindo o refrigerante por café e bebidas energéticas.

“Eu acho que não há lugar para a cafeína na dieta de uma criança até que se tornem adultos jovens, aos 18 anos”, disse Lieb. “E mesmo em adultos, é importante ter muito cuidado. Como em todas as coisas, a cafeína deve ser consumida com moderação ”. 

Café, pelo menos quando é consumido com moderação, parece seguro para adultos, e talvez até mesmo benéfico.

Com a crescente popularidade das bebidas com cafeína, as crianças estão recebendo menos líquidos que deveriam consumir: leite e água, disse Lieb. “Essas bebidas com cafeína carecem de nutrientes e muitas delas adicionaram açúcar”, acrescentou ela. “Algumas das bebidas de café sopram refrigerante da água com a quantidade de açúcar adicionada a elas.”

Particularmente preocupante é a proliferação de bebidas energéticas, disse o Dr. Steven Lipshultz, o pediatra-chefe do Hospital Infantil de Michigan e diretor de pediatria da Escola de Medicina da Wayne State University. As pessoas não percebem que, em altas doses, a cafeína pode aumentar a pressão sanguínea na zona de perigo e provocar arritmias cardíacas com risco de vida, disse Lipshultz. Também pode desencadear sintomas neurológicos, incluindo convulsões.

Lipshultz e seus colegas determinaram que 50% dos relatórios do National Poison Data System sobre bebidas energéticas eram de crianças com menos de 6 anos. “Eles não foram à loja e compraram essas bebidas”, disse ele. “Eles os encontraram na casa.”