Costello da NBC: Recuperação de um ‘caso extremo’ de lesão nas costas

Você nunca gostou de ouvir “, você foi um caso extremo”. Mas foi assim que meu cirurgião ortopédico descreveu o dano que ele encontrou na região lombar quando me operou no final de abril..

Como milhões de americanos, eu lutei com dores lombares nos últimos anos. No início, atribui-o a um fato da vida quando você está na faixa dos 40 anos. Fui ver especialistas ortopédicos, fisioterapeutas e quiropráticos em busca de alívio. Mas a dor era sempre irritante, nunca indo embora. 

Então, enquanto cobria os preparativos para o Super Bowl este ano em Indianápolis, de repente comecei a sentir dores na minha perna direita. Eu nunca senti isso antes. Andando pelo campo e entrevistando a secretária de Segurança Interna, Janet Napolitano foi muito doloroso.

Quando voltei para Washington, meu médico me fez passar por outra ressonância magnética para ver o que havia mudado na região lombar. A causa foi prontamente aparente. As vértebras em L5 não se pareciam com as outras. A abertura era muito mais estreita que as outras vértebras e era possível que meu nervo ciático estivesse sendo comprimido. O nervo ciático corre da medula espinhal até as costas de cada perna. Você pode dizer que é a mãe de todos os nervos.

Em fevereiro e março, eu passei por injeções epidurais para tentar reduzir o inchaço na parte inferior das costas, mas a dor só cresceu em intensidade. Em meados de abril, eu não conseguia sentar, dormir ou trabalhar. No dia 20 de abrilº, Eu estava na sala de cirurgia do Hospital Holy Cross, em Maryland, um dos cerca de 600 mil americanos que passam por cirurgia nas costas a cada ano.. 

Acontece que 80-90 por cento de nós experimentará dor nas costas em nossas vidas que nos mantém fora de nossos pés por pelo menos alguns dias. O Dr. Kevin McGuire, chefe do serviço ortopédico de coluna do Centro Médico Beth Israel Deaconess, em Boston, diz que “30% das pessoas com 30 anos experimentarão um grave episódio de dor nas costas. Quando você está com 40 anos, são 40%. Cinqüenta por cento no momento em que você está em seus 50 anos, e assim por diante.

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A maioria das dores nas costas, aprendi, pode ser tratada com repouso, medicamentos anti-inflamatórios e terapia. Para algumas pobres almas, a dor é crônica, levando a uma vida de gerenciamento da dor. 

No meu caso, o Dr. Philip Schneider, diretor de cirurgia da coluna vertebral em Holy Cross, descobriu que o nervo ciático havia sido “esmagado” quando as vértebras entraram em colapso. Meu disco praticamente desapareceu, provavelmente o resultado de anos de quedas enquanto eu cresci esquiando no Colorado. Dr. Schneider colocou uma nova “gaiola” onde o disco estava, depois usou parafusos e hastes para fundir e estabilizar minha parte inferior das costas. Eu também tenho um enxerto ósseo para manter tudo estável.

Surpreendentemente, durante a operação de duas horas e meia, o Dr. Schneider foi capaz de usar técnicas minimamente invasivas, o que significava que ele não precisava cortar o músculo. Isso reduziu significativamente o tempo de cicatrização. Eu estava andando no hospital na manhã seguinte. A operação foi em uma noite de sexta-feira e eu fui dispensado na manhã de segunda-feira.

Um mês depois, eu estava de volta para o Today Show e NBC Nightly News. 

A dor na parte inferior das costas se foi muito rapidamente. A dor no nervo ciático, no entanto, demorou mais para se dissipar. Acontece que os nervos se curam, mas eles o fazem no seu próprio ritmo. E quanto mais tempo um nervo é “esmagado”, como descobriu o Dr. Schneider, mais tempo leva para se recuperar. E como ele me disse, eu tinha sido um “caso extremo”.

Durante o verão, consegui controlar a dor com analgésicos enquanto estava trabalhando, mas não foi agradável. Houve dias e semanas em que eu estava infeliz em lidar com tudo isso. Mas na primeira semana de julho, quando eu cobria as grandes quedas de energia em toda a região do Meio-Atlântico, eu estava tendo longos períodos sem qualquer dor. No final de agosto, felizmente, a dor ciática quase desapareceu completamente.

Eu disse recentemente a um amigo que está tendo sintomas semelhantes para não atrasar a obtenção de ajuda. Quanto mais tempo você demora a aliviar a pressão em um nervo comprimido ou esmagado, maior o risco de dano permanente. Encontre um cirurgião em quem você pode confiar e obter a melhor opinião possível.  

Mas a cirurgia realmente não é a opção para todos. Porque nem toda dor nas costas é a mesma!

Tom Costello é um correspondente de notícias da NBC baseado em Washington, DC. Ele relata diariamente para o Today Show e NBC Nightly News.

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