Conheça o tatuador que faz os sobreviventes do câncer de mama se sentirem “inteiros de novo”

Esta história contém imagens de sobreviventes de câncer de mama após cirurgia reconstrutiva e pode não ser adequada para todos os públicos.

Um ano depois de sua mastectomia e sete meses depois de sua última cirurgia para colocar implantes de silicone em seus seios reconstruídos, Jennifer Bohling se despiu até a calça e se levantou. Ela tira a cortina de papel cobrindo seu torso nu e se vira para o homem que ela conheceu alguns minutos antes.

Tatuagens para sobreviventes de câncer de mama: Encontrando Vinnie Myers, sentindo-se inteiro

16 out 201503:46

“Como eles estão?”, Ela perguntou.

Vinnie Myers olha atentamente para cada um dos seios de Bohling. Ele suavemente aperta a pele em alguns pontos e bate em outras áreas com um dedo enluvado antes de dar sua avaliação inicial.

“Eles parecem bem. Eles parecem realmente bons ”, ele disse, chamando a forma de seus novos seios de“ fantástico ”. Mas não tão bom, ele informa a ela, são as cicatrizes correndo horizontalmente através de cada uma delas..

“A incisão é exatamente onde eu tenho que trabalhar, o que não é bom. Vai tornar mais complicado “, disse ele.

Mamilo tattoo artist Vinnie Myers works on client
Com um lado terminado, Vinnie Myers trabalha em uma segunda tatuagem de mamilo para a sobrevivente de câncer de mama Jennifer Bohling.Carissa Ray / HOJE

Como os melhores especialistas médicos com quem ele trabalha, Myers está em alta demanda, mas não como médico..

Outrora renomado internacionalmente por sua arte de tatuar, Myers agora é uma lenda nos círculos de câncer de mama para o que se tornou sua especialidade exclusiva: aréolas de tinta e mamilos tão realistas que parecem artigos genuínos..

“Eu quero que eles se sintam bem”

Cerca de 231.800 mulheres serão diagnosticadas este ano com câncer de mama. Uma parte deles acabará tendo mastectomias. Durante a maioria das mastectomias, os médicos removem o tecido doente dentro de um seio, muitas vezes tomando os mamilos e aréolas no processo. As mulheres que se submetem à reconstrução mamária frequentemente obtêm coloração permanente aplicada aos mamilos, mas há muito queixam-se de que os resultados lisos e descorados são irrealistas..

Myers, 53 anos, disse que os cirurgiões há muito ignoram o significado desse passo final para as mulheres, muitos dos quais vêem seus seios reconstruídos como um lembrete da dor e da doença..

“Quando você está olhando para esses seios, tudo o que vê são as cicatrizes, e tudo que você lembra é o câncer”, disse Myers. “Então, quando você coloca esse toque final lá, ele distrai seu olho de todas as outras imperfeições porque você tem algo para olhar que é muito agradável, e é um toque final incrivelmente emocional.”

Como Bohling, a maioria das mulheres submetidas a mastectomias vem a Myers na esperança de que seu encontro seja a última parada de uma longa e árdua jornada lutando contra o câncer de mama..

Vinnie Myers sketches a rough circle on a reconstructed breast before tattooing.
Myers usa um Sharpie rosa para mostrar a um cliente onde ele planeja tatuar seu mamilo.Samantha Okazaki / HOJE

As mulheres chegam expondo seus seios, juntamente com um pedaço de sua alma, e Myers, um ex-médico do Exército com uma maneira descontraída e sensata de falar ao lado da cama, tem o conjunto de habilidades e histórias para deixá-los à vontade enquanto ele perfura tinta indelével em seus seios. pele.

Combinando sombreamento e técnicas de destaque, nas variações certas de cor, Myers cria a ilusão de saliências de superfícies planas.

“Minha missão é fazer as mulheres ficarem bem no espelho, nuas. Eu quero que eles se sintam bem quando estão se olhando “, disse ele. “Então eu tatuo o mamilo e a aréola para parecer um mamilo e aréola real, não como um disco rosa acastanhado.”

Um avanço – e um “sinal”

Myers começou a tatuar mamilos tridimensionais em 2001, depois de conhecer uma mulher que trabalhava para um cirurgião plástico de Baltimore, descontente com os resultados de seus próprios esforços para pintar. Ele começou a trabalhar com o médico fora do consultório do cirurgião. Logo, outros médicos procuraram por ele para trabalhar em seus pacientes também. Eventualmente, ele começou a ter médicos simplesmente enviando pacientes para sua .

Vinnie Myers tattoos a nipple on breast cancer survivor Robin Denny
Robin Denny, que fez uma mastectomia em abril de 2014, faz uma careta enquanto Myers tatua um mamilo em sua mama reconstruída. “As mulheres precisam saber que há uma opção melhor do que ter um médico tatuando você”, diz ela sobre Myers e seu trabalho. Samantha Okazaki / HOJE

O verdadeiro avanço veio em 2004, quando Lillie Shockney pegou o talento de Myers.

O diretor administrativo do Centro de Mama Johns Hopkins, e um sobrevivente de câncer de mama duas vezes, Shockney visitou Myers depois de ver seu trabalho em um de seus clientes.

“Eles pareciam a coisa real”, lembra-se de pensar. Shockney deixou sua reunião de uma hora com Myers tão impressionada com o homem e seu trabalho que ela agendou uma consulta para que seus próprios mamilos terminassem..

Ela retornou duas semanas depois com o marido. Como Myers foi trabalhar em seu peito, Shockney desviou os olhos até a grande revelação, um momento que ainda a deixa emocionada mais de 10 anos depois.

“Quando ele terminou, ele virou minha cadeira para que eu pudesse olhar para o espelho, e eu comecei a chorar”, diz Shockney, 62, sua voz de repente se enchendo de emoção. “Eu disse: ‘Oh meu Deus, isso parece real’ e meu marido disse: ‘Eles com certeza sim. Eu não vejo isso há quase 20 anos. ”

Conheça a equipe do tatuador Vinnie Myers: A missão e a motivação

16 out 201505:37

Shockney fez questão de garantir que outras mulheres pudessem ter a mesma opção. Com sua influência, alcance e recomendações entre os pacientes e sobreviventes da Johns Hopkins, a notícia se espalhou rapidamente sobre Myers. Sua agenda preenchida com consultas de tatuagem de mamilo.

“Ficou super ocupado, mais ocupado do que eu realmente queria que fosse”, lembrou ele. Então, cerca de cinco anos atrás, ele sentiu que chegou a um ponto de inflexão.

“Foi quando eu decidi que não ia mais fazer isso. E o dia que eu decidi parar é o dia em que minha irmã me ligou e me disse que ela tinha câncer de mama ”, disse ele..

“Isso foi na segunda-feira. Eu decidi: “Este é um sinal de que tenho que continuar fazendo isso”.

Myers tomou a decisão de dedicar sua carreira inteiramente a tatuar o mamilo e a aréola.

“E a partir desse ponto, foi completamente balístico.”

Andando uma “linha fina” com seus visitantes

Myers não tem tatuagens visíveis. Toda manhã ele chega para trabalhar em uma camisa social e gravata, sapatos de ponta de asa e o que se tornou sua assinatura, um chapéu de carne de porco. Ele tem cerca de 150 deles, e os chapéus de abas curtas de baixo crescimento ajudam a cobrir seu rosto comprido e seu quadro de 1,80 m.

Crânios humanos e animais e máscaras faciais da Ásia, África e do Sul do Pacífico decoram as prateleiras e a parede do seu escritório, juntamente com cartazes relacionados ao câncer de mama e fotografias da família. Uma moldura repleta de memorabilia de concerto autografada do Grateful Dead, com quem ele costumava viajar como tatuador da banda, está na porta.

“Queríamos que se parecesse mais com um escritório de antropólogo do que com uma tatuagem”, disse ele. “Eu não queria que fosse muito suave, mas nós tiramos a decoração mais ousada e difícil que tínhamos. Nós só queríamos amenizar um pouco as coisas para facilitar para as mulheres, porque elas podem ficar muito apreensivas entrando aqui. ”

Mamilo tattoo artist Vinnie Myers examines a breast cancer survivor
Antes de começar a tatuar, Myers usa um mamilo protético para mostrar a Lynette Sardinas onde ele vai trabalhar. Carissa Ray / HOJE

Para a maioria dessas mulheres, a visita delas a Myers também será a primeira delas em um estúdio de tatuagem..

O Little Vinnie’s Tattoo fica no final de um modesto shopping ao lado de uma clínica veterinária e loja de bebidas em Finksburg, Maryland, a cerca de 40 minutos de carro de Baltimore. Mulheres de todos os 50 estados e cerca de 40 países – incluindo o Brasil, Kuwait, Japão e Nova Zelândia – viajaram para fazer tatuagens em Myers. Muitos ouviram falar dele de amigos com câncer de mama e, cada vez mais, de cirurgiões plásticos que viram seu trabalho.

“A maneira como eu falo com os pacientes sobre isso é que você não gostaria que um tatuador fizesse sua cirurgia, e provavelmente não desejaria que um cirurgião fizesse sua tatuagem”, disse o cirurgião plástico Frank DellaCroce, co-fundador do Centro. para cirurgia de mama restaurativa, o hospital de Nova Orleans, onde Myers passa uma semana por mês.

Por sua vez, depois de passar os últimos 14 anos trabalhando em seios reconstruídos, Myers assistiu a uma ampla gama de trabalhos de cirurgiões – dos melhores aos menos talentosos..

Ele viu incisões pobres resultando em cicatrizes irregulares, mamilos reconstruídos estranhamente colocados e, simplesmente, milhares de seios disformes. Às vezes, o trabalho inferior que ele vê não apenas dificulta seu trabalho – como encontrar o lugar certo para colocar a tatuagem em um seio várias vezes menor ou maior do que seu parceiro – isso o deixa irritado..

“Eu tenho que andar nessa linha fina, porque se você diz uma coisa errada, você pode realmente esmagar os sentimentos de alguém”, disse ele. Às vezes, uma mulher não percebe o mau trabalho que foi feito. Ou ela está profundamente consciente e sensível sobre isso.

Mas ficar quieto também pode significar não conseguir esclarecer uma cliente sobre possíveis correções cirúrgicas que ela poderia ter, disse Myers..

Ele só se recusou a tatuar cerca de cinco ou seis mulheres dos cerca de 8 mil sobreviventes de câncer que passaram pela sua porta, embora às vezes ele possa convencer as mulheres a adiar suas tatuagens até que elas voltem a seus cirurgiões para trabalho adicional..

“As mulheres que fizeram isso, 100% delas ficaram entusiasmadas com o resultado final, porque na verdade elas tinham essa preocupação”, disse ele..

“O que estou fazendo é final. É permanente. Está lá para sempre. Então, se eu colocar a tatuagem e eles tiverem as revisões, todas as apostas serão canceladas ”, disse ele. “Mas uma vez que essa mulher vem aqui e ela é da Califórnia ou do Alasca, pensando que ela vai estar completa hoje, ela não quer voltar para casa e falar sobre revisões. Ela quer fazer as tatuagens e acabar, hoje.

“Para os mamilos!”

Quando a maioria das mulheres chega a Myers, elas já concluíram dezenas de visitas a oncologistas, cirurgiões, técnicos de quimioterapia e radiologistas. Eles também passaram por uma montanha russa emocional de lidar com novos seios que não se parecem com seus predecessores, e muito menos se parecem com eles. No momento em que chegam a Myers, eles estão prontos para retornar às suas vidas antigas, para um “novo normal”.

Quando Mina Greenfield veio para sua consulta no mês passado, fazia mais de dois anos e meio desde a mastectomia bilateral. Ela passou por quimioterapia e radioterapia, bem como um longo e doloroso processo de reconstrução de mama.

Mamilo tattoo artist Vinnie Myers works on a client
Myers compartilha uma história com Mina Greenfield e seu namorado, Keith Stegall.Carissa Ray / HOJE

Greenfield chegou ao Little Vinnie’s com o namorado e a mãe a reboque. No final da consulta, o namorado dela surpreendeu o grupo retirando uma garrafa de champanhe. Até a mãe dela, que não bebe, tomou um gole. “Para os mamilos!”, Ela raciocinou na época.

A comemoração levou dois anos e meio para ser feita, disse Greenfield, patologista de fala de Kensington, Maryland..

“Depois que cheguei em casa, quase desmaiei. Eu estava absolutamente exausto, apenas cumulativamente exausto ”, diz ela. “Não foi por causa do procedimento. Foi a partir do acúmulo. Este foi um processo muito mais longo do que eu esperava. ”

Comparativamente, havia apenas nove meses entre a época em que Karen Scotchlas, de Morrisville, Carolina do Norte, fez a mastectomia e os mamilos tatuados. Mas ela sentiu sua confiança se desfazendo todos os dias até sua consulta com Myers.

“O diagnóstico de câncer não me aterrorizou. Eu estava mais preocupada com a minha vida depois – depois das mastectomias, como eu ia ficar? ”Disse a mãe solteira de três filhos, que temia que sua falta de aparência“ normal ”afetasse sua capacidade de encontrar intimidade com um futuro parceiro. Depois da mastectomia, Scotchlas diz que teve dificuldade em fazer contato visual com homens.

“Eu tinha toda a fé de que iríamos nos livrar do câncer, mas eu sou solteiro e não tenho ninguém na minha vida, então foi muito importante para mim saber que eu estaria completo novamente.”

A maioria das mulheres que procuram Myers chega nervosa, mas completamente disposta a colocar sua fé e seus corpos em suas mãos hábeis. Essa confiança é por que Bohling perguntou a Myers sobre seu próprio trabalho de reconstrução, o que ele descreveu como “fantástico”, apesar de ter que trabalhar em torno da localização de suas cicatrizes..

“Eles são novos para mim e ele vê o suficiente deles, então eu queria a opinião dele. Ele é mais do especialista do que eu seria “, disse ela.

Mamilo tattoo artist Vinnie Myers works on a client at his Finksburg, MD
Barry Denny esfrega os pés de sua esposa, Robin, enquanto ela tira uma tatuagem de mamilo de Myers.Carissa Ray / HOJE

Bohling e seu marido dirigiram-se para ver Myers de Hoboken, New Jersey, por recomendação de duas pessoas: sua irmã, que fez os mamilos por Myers, e sua oncologista, que insistia em vê-lo..

Do trabalho resultante, Bohling disse: “Estou muito feliz, especialmente, parece, já que o meu foi um pouco mais complicado. E valeu a pena esperar por ele do que arriscando com outra pessoa. Você só vai fazer isso uma vez.

“Ele é um perfeccionista”

Shockney, o diretor administrativo do Centro de Mama Johns Hopkins, disse que Myers tem a personalidade perfeita para sua atual linha de trabalho, mas não tem dúvidas de que é um problema emocional.

“Ele se tornou uma alma velha de ouvir histórias de mulheres”, disse ela.

Em média, Myers vê cerca de seis ou sete mulheres por dia. O custo médio é de cerca de US $ 600, mas varia de US $ 400 a US $ 800, dependendo do que for feito. Por lei, o seguro deve cobrir o procedimento, disse ele, porque a Lei de Saúde da Mulher e Câncer de Mama de 1990 exige a cobertura de todos os aspectos da reconstrução da mama..

Myers começa cada consulta com um conjunto formal de perguntas sobre histórico médico e lista de procedimentos. Ele então coloca um par de luvas e dá uma olhada mais de perto em sua tela ao vivo, avaliando seu tom e densidade antes de pegar um Sharpie rosa e desenhar dois círculos parecidos com olhos de boi no peito. Em seguida, ele coloca um mamilo protético no topo para que a mulher possa visualizar melhor sua localização.

Então Myers começa a apertar cerca de cinco ou seis tubos de tinta em uma linha de potes individuais que se parecem com os pequenos recipientes de pasta de dentes usados ​​pelos higienistas dentais durante as limpezas dos dentes. Ele começa a misturar os tons até encontrar a combinação perfeita que complementará o tom de pele da mulher.

“Ele é um perfeccionista. Ele não vai ser feliz até que pareça perfeito “, disse Shockney.

Ela deveria saber. Antes de ir para Myers, Shockney recebeu o que ela chama de “tatuagens orgânicas” em seus seios reconstruídos por uma enfermeira..

“Era uma cor sólida e meio que parecia uma pequena panqueca de bebê”, diz ela. As tatuagens tinham diminuído consideravelmente no momento em que Myers as refreou.

Adrienne Peres teve uma experiência parecida quando foi para o Little Vinnie’s, onde ela conseguiu seus mamilos tatuados por Trent Wyczawski, um dos outros tatuadores escolhidos a dedo por Myers para trabalhar com ele nos mamilos.

Peres originalmente teve seus mamilos tatuados em 2009 no hospital onde ela teve sua cirurgia reconstrutiva.

“Foi quando eles deram a você as fichas de tinta, como se você fosse escolher uma cor para sua cozinha. ‘Certo, de que cor você gostaria que eles fossem?’ ”Ela disse, ainda incrédula com a pergunta. “Eu só meio que apontei para um. Eu estava no local, eu não tinha certeza, e escolhi uma cor que provavelmente era leve demais para o meu tom de pele. ”

Mamilo tattoo client awaits her appointment with Trent Wyczawski
Adrienne Peres aguarda sua consulta com o tatuador de mamilos Trent Wyczawski.
Carissa Ray / HOJE

Depois que Peres voltou para recuperar os mamilos, ela disse que não havia “comparação” entre os dois trabalhos..

“É como comparar um Porsche a um Yugo. É realmente tão diferente. Eu me sinto totalmente diferente. E parece muito melhor ”, diz ela. “É realmente incrível. Parece completo. Psicologicamente, parece que tudo está completo ”.

Scotchlas, a mãe solteira da Carolina do Norte, brinca que não conseguia parar de contar aos amigos sobre suas tatuagens depois de pegá-las.

“Eles são fabulosos. Não consigo parar de me olhar no espelho para mim mesma. É ridículo ”, ela disse. “Mas é uma sensação tão incrível se olhar no espelho e você se sentir como se estivesse completo e você é uma mulher novamente. Isso me devolveu completamente minha confiança.

DellaCroce diz que antes da parceria de seu centro com Myers, os cirurgiões descobriram que as tatuagens aplicadas pela equipe desapareciam rapidamente ou em um tom estranho..

“Nós acabamos sendo os escultores no estúdio, e ele é um pintor. E quando você combina essas duas coisas, produz um resultado que é melhor a soma de suas partes ”, disse ele. “E é isso que queremos entregar às mulheres como um resultado a longo prazo, para que elas não se sintam mais prejudicadas”.

Na realidade, Myers é um pintor e seu trabalho de arte – particularmente pinturas de peixes e arte flash de tatuagem – pode ser visto em toda a sua. Mas o pai de quatro filhos, incluindo uma filha de 21 anos que eventualmente planeja seguir os passos de seu pai, raramente tem tempo para pintar mais..

Myers está em alta demanda, com uma lista de espera. É por isso que há vários anos ele escolheu a dedo dois artistas por suas habilidades e maneiras de cabeceira para ajudar a compartilhar sua especialidade.

“No que diz respeito à satisfação artística, realmente não existe”, disse ele sobre sua carreira. “O desafio é garantir que você esteja fazendo um trabalho seguro, um bom trabalho em tecidos comprometidos. Obviamente, a reação que você recebe das mulheres é onde a satisfação chega ”.

Myers e sua equipe recebem um fluxo constante de cartões de agradecimento que inevitavelmente expressam gratidão pela mesma coisa: mudar a forma como as mulheres se sentem em relação a si mesmas..

“Então, não é apenas sobre a satisfação artística. Você recebe a recompensa vendo apenas os rostos dessas mulheres, ou talvez as lágrimas que mostram que você fez algo muito especial para elas ”, disse Myers. “Então você perde uma coisa, mas ganha outra coisa e essa é uma das recompensas que recebo, sabendo que você fez algo para realmente fazer essa pessoa se sentir melhor sobre si mesma. E isso é uma coisa incrível.

NOTA DO EDITOR: o Sociedade de Jornalismo de Recursos honrou esse recurso em sua 2016 Concurso de Premiação Excellence-in-Features. Ele ficou em terceiro lugar no Categoria Video Storytelling para grandes publicações com tiragem de 200.000 ou mais.

NOTA DO EDITOR, AGOSTO 8 de 2017: Este artigo foi alterado para remover uma referência a um dos clientes de Myer que pediu para permanecer sem nome.

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