Comer para a saúde do cérebro: o que as mulheres precisam saber sobre dieta e doença de Alzheimer

Muitos pacientes ainda vêm a mim depois de terem desenvolvido uma doença, mas a maioria das pessoas já está vindo de antemão – então elas não desenvolvem uma. As mulheres, especialmente, estão se concentrando no cérebro.

Afinal, qual é o sentido de garantir que você não tenha doenças cardíacas ou câncer se seu cérebro não estiver mais funcionando como antigamente? Com junho marcando Alzheimer e Brain Awareness Month, a Associação Americana de Alzheimer prevê que a prevalência da doença de Alzheimer poderia triplicar até 2050. Ela atualmente afeta cerca de 5,7 milhões de americanos e continua sendo a sexta causa de morte, matando mais pessoas a cada ano do que câncer de mama e câncer de próstata combinado.

Se você é mulher, tem maior probabilidade de desenvolver a doença de Alzheimer do que um homem. A razão pela qual pode estar em parte em um hormônio que tem um enorme impacto na saúde da mulher: o estrogênio. Ele protege o corpo de muitas doenças e, quando as reservas dele afundam – como acontece quando uma mulher entra na menopausa – nossos órgãos, incluindo nosso cérebro, podem agir contra nós. Apesar desse conhecimento, o debate sobre a terapia de reposição hormonal (HRT) e todos os seus prós e contras rages sobre. É a única maneira de proteger nossa mente e memória, ou a dieta pode desempenhar um papel??

Maria Shriver explica o que as mulheres precisam saber sobre a doença de Alzheimer

Nov. 201304:26

Estrogênio e saúde cerebral

Vários estudos indicam que o estrogênio suplementar pode de fato proteger o cérebro de alterações adversas associadas à demência e à doença de Alzheimer. Um estudo de 2017 na revista Neurology descobriu que as mulheres que iniciaram a TRH no início da menopausa tiveram uma diminuição do risco de Alzheimer uma década depois. Outros estudos indicam que mulheres em TRH têm melhor memória de trabalho e menor mortalidade precoce. Além disso, estudos mostram que mulheres na pós-menopausa que tomam estrogênio têm uma melhor estrutura cerebral e menor risco de demência. O argumento para abraçar a HRT para proteger seu cérebro é atraente, mas é apenas o começo. Outros fatores de estilo de vida (e genética) também desempenham um papel importante.

Podemos obter estrogênio da nossa dieta??

Hipócrates disse uma vez: “Deixe a comida ser o seu remédio”. Muitos dos meus pacientes na pós-menopausa incorporam esse conceito quando consideram sua saúde cerebral e seus mergulhos correspondentes no estrogênio. Muitas vezes, vejo-os adicionando alimentos estrogênicos em sua dieta. Esses alimentos realmente imitam estrogênio no corpo e incluem:

  • soja
  • algumas leguminosas, como grão de bico e fava
  • semente de linhaça
  • sementes de gergelim
  • alguns vegetais crucíferos, como couve e brócolis
  • damascos
  • aveia

A chave é consumir esses alimentos em toda a sua forma, em oposição a algo feito em uma fábrica de alimentos. Isso significa que sua barra de proteína com isolados de soja ou que o chip de milho com sementes de linhaça não conta. Um estudo de 2017 descobriu que fontes integrais de soja poderiam ajudar a reduzir o risco de morte em mulheres com certos tipos de câncer de mama e também poderiam ajudar a evitar alterações cerebrais associadas à doença de Alzheimer. Como a TRH, no entanto, mesmo esses alimentos podem ser problemáticos para algumas mulheres com certos tipos de câncer de mama e ainda podem ser uma abordagem controversa para melhorar a saúde cerebral..

Se você tomar o caminho da TRH ou escolher uma opção mais natural, seus fatores gerais de dieta e estilo de vida talvez sejam o componente mais poderoso para proteger seu cérebro. Isso porque a típica dieta ocidental, completa com muita carne vermelha (incluindo opções processadas como bacon, salsichas e cachorros-quentes), açúcar, grãos despojados, alimentos ultraprocessados ​​e o estilo de vida que acompanha o sofá pode ter um papel muito maior na previsão de suas chances de desenvolver demência e doença de Alzheimer.

Novo estudo alivia medos de longo prazo sobre terapia de reposição hormonal

Set.12.201701:42

Um método comprovado para proteger nossos cérebros

Em 2015, um plano de alimentação referido como a dieta MIND (Intervenção do Mediterrâneo-DASH para Atraso Neurodegenerativo) surgiu como uma forma de diminuir as chances de um diagnóstico de Alzheimer. O aspecto surpreendente era que os benefícios para o cérebro podiam ser vistos mesmo quando a adesão estrita à dieta não ocorria. Um estudo descobriu que a dieta MIND reduziu o risco de Alzheimer em até 53% com adesão estrita e em cerca de 35% com adesão moderada..

“Seus fatores gerais de dieta e estilo de vida talvez sejam o componente mais poderoso para proteger seu cérebro”

Componentes da dieta MIND cercam a inclusão de alimentos saudáveis ​​para o cérebro, como frutas vermelhas, nozes, vegetais de folhas verdes, feijões, grãos integrais, azeite, peixe, consumo moderado de vinho e aves; e a exclusão de alimentos que podem promover a doença, como carne vermelha, alimentos com açúcar, laticínios com alto teor de gordura e frituras.

Os melhores alimentos para o seu cérebro são…

Abr.20.201804:41

O cérebro ama mirtilos e exercício

Além de seguir a abordagem do Mediterrâneo-DASH, adicionar blueberries extra e uma rotina regular de exercícios também irá percorrer um longo caminho. Antocianinas em mirtilos foram encontrados para ajudar a retardar o declínio cognitivo e melhorar a função cerebral geral. Quando você acabar de derrubar seus mirtilos, amarre seus tênis. Um estudo de 2018 no Journal of Alzheimer’s Disease descobriu que a falta de exercício acelerou a deterioração de importantes fibras nervosas no cérebro, o que resultou em uma menor massa branca e menor função cerebral..

O mistério continua por que algumas pessoas sofrem de Alzheimer e outras não. Mas nós sabemos disso: está impactando as mulheres em um ritmo alarmante e a dieta tem um papel importante. Discutir as suas opções com o seu médico é o primeiro passo, mas enquanto isso, limpar a sua dieta e mover-se mais certamente terá um impacto positivo..

Kristin Kirkpatrick, MS, R.D., é gerente de serviços de nutrição de bem-estar no Cleveland Clinic Wellness Institute em Cleveland, Ohio, e autora de “Skinny Liver”. Siga-a no Twitter @KristinKirkpat.