‘Cobrado’ com 2400 volts: o chef da Celeb Eduardo Garcia se recupera da quase morte

Eduardo Garcia, conhecido como o “chef biônico”, se recuperou de uma aterrorizante experiência de quase morte que o deixou com cicatrizes de queimadura elétrica e um gancho para a mão esquerda. Mas hoje, aos 34 anos, ele compartilha sua mensagem de auto-aceitação, amor e aprendizado para fazer uma viagem mais lenta.

Eduardo Garcia
Eduardo Garcia foi hospitalizado por 48 dias em uma unidade de tratamento intensivo de queimaduras em Salt Lake City depois de tocar 2400 volts de eletricidade em 2011.Cortesia de Jennifer Jane

Era temporada de caça em outubro de 2011 e eu estava sozinho em uma caminhada de arco e flecha em Montana. Eu estava a cerca de cinco quilômetros do interior quando vi os restos de um bebê urso negro. Costumo pegar objetos naturais e doá-los a um amigo que dirige um programa de educação para jovens. Então parei para checar o urso. Ajoelhei-me e usei minha faca para cutucá-la.

Uma sinfonia de som, energia e luz entrou em erupção dentro do meu corpo.

Vou me lembrar disso pelo resto da minha vida – 2400 volts correram por mim. O bebê urso foi morto por um fio elétrico enterrado e vivo.

Minha próxima lembrança foi o céu acima de mim.

De alguma forma eu levantei. Eu podia ouvir o som do cascalho debaixo dos meus pés enquanto caminhava, pensando: “O que eu estou fazendo aqui?” Eu olhei para a minha mão esquerda e ela estava carbonizada e preta, enrolada em um ângulo de 90 graus do meu cotovelo contra o meu corpo.

Eu andei por uma estrada sinuosa até o fundo do rio. A maneira mais rápida e fácil de obter ajuda era cortar as rochas e os arbustos e seguir diretamente para baixo. Percebi que, se eu tropeçasse, não teria forças para me levantar uma segunda vez. Eu morreria ali.

Essa percepção se tornou uma metáfora para minha vida seguir em frente: às vezes não se trata de fazer as coisas do jeito mais fácil, mas de se esforçar e fazer a viagem mais demorada.

Eu credito algumas coisas em me manter vivo e me tirar daquela montanha. Eu sou uma pessoa fisicamente saudável que tomou a decisão em uma idade jovem para tornar a alimentação saudável um foco em minha vida. Eu também sou um confiante outdoorsman.

Eu acho que também ajudou quando me mudei, eu cantava para mim mesmo: “Não pare de andar; não pare de andar.”

Eu finalmente cheguei a uma cabana onde um cavalheiro me sentou e chamou uma ambulância. Dentro de uma hora eu estava em uma sala de emergência em Livingston, Montana, sendo preparada para um avião MEDVAC.

Como isso é bizarro? Minha irmã acabou acampando nas montanhas naquele final de semana. Quando o EMT ligou para ela, ela estava passando por Livingston e tinha acabado de ligar o telefone a tempo para a ligação. Ela foi capaz de pular no vôo MEDVAC comigo.

Eduardo Garcia, who suffered 21 surgeries after he touched a live electrical wire, on the first night after his hand was amputated with his girlfriend at the time, Jennifer Jane.
Eduardo Garcia, que sofreu 21 cirurgias depois de ter tocado um fio elétrico ao vivo, na primeira noite após sua amputação com a namorada na época, Jennifer Jane.Cortesia de Eduardo Garcia

Passei 48 horas na unidade de tratamento intensivo do centro de trauma de queimaduras da Universidade de Utah em Salt Lake City. Eles amputaram minha mão, removeram quatro das minhas costelas e partes dos principais grupos musculares em minhas pernas e tronco. Eu também tive dez meses de reconstrução intensiva do couro cabeludo.

Eu tive nove feridas de saída de eletricidade, incluindo uma na virilha e na área interna da coxa.

Quando amostras de tecido voltaram do laboratório, elas testaram positivo para câncer testicular.

Eu ainda estava na UTI!

Imagine: eu tinha cirurgiões plásticos, uma equipe de trauma queimado, uma equipe de cardio-torácica e agora, de repente, oncologistas todos trabalhando em conjunto me reconstruindo e salvando minha vida. Essa equipe mudou de marcha e me estabilizou, colocando muito da minha reconstrução em espera.

Em janeiro, eu voei para casa e comecei um regime rigoroso de quimioterapia, cinco dias por semana durante três meses.

O mais difícil de toda a provação foi a batalha comigo mesmo. Eu sou um cara super confiante e tive muitas coisas boas acontecendo. Com um ferimento tão grave, tive que colocar minha vida inteira em pausa e chegar a um acordo com isso. Então eu peguei de frente. Eu não ia deixar isso afundar meu navio.

Chefe de cozinha Eduardo Garcia cooks for the first time with his hand prosthetic.
Chef Garcia cozinha pela primeira vez com sua prótese de mão.Cortesia de Implement Productions

Agora são quatro anos depois da minha lesão.

Olhando para trás, posso ver que foi minha atitude positiva e inabalável que me permitiu ser forte e paciente, e que, por sua vez, permitiu que minha equipe de suporte de cirurgiões e cuidadores realizasse seus trabalhos. Aceitar a ajuda dos outros, ser humilde e, finalmente, chegar a um acordo e possuir o “novo” eu me fez quem eu sou hoje.

É por isso que estou fazendo um filme, “Charged: The Eduardo Garcia Documentary.” Quero compartilhar minha experiência com os outros.

A maioria das filmagens iniciais da minha lesão e recuperação foi feita pela minha namorada na época, Jennifer Jane, que se tornou minha principal cuidadora. Somos agora os melhores amigos e parceiros de negócios.

Acabamento the Ironman triathlon.
Terminando o triatlo Ironman.Cortesia de Eugene Garcia

Por um tempo, fiquei feliz em deixar as imagens do filme em uma caixa e continuar meu discurso motivacional e trabalhar com grupos como a Fundação Desafio de Atletas, que usa esportes para ajudar veteranos, amputados e outras crianças e adultos com deficiências físicas..

Por fim, decidi fazer o filme porque sei que muito de bom virá disso. Poderíamos ter encontrado investidores privados, mas em vez disso, lançamos o projeto no Kickstarter. Se eu aprendi alguma coisa do meu tempo no hospital e na recuperação, é que, para sobreviver na vida, precisamos da ajuda de outras pessoas, e a força de uma equipe e família fortes torna-se imparável..

Estou apenas agora começando a processar a perda e a dor emocional e percebo que tenho muito trabalho a fazer.

Mas, sinceramente, não me lembro da minha vida antes da lesão. Hoje em dia é tão rico e cheio de propósito. Eu falo com crianças que são intimidadas na escola. Eles vêem meu braço protético – com um gancho para uma mão – e pensam: “Se ele puder sair, eu também posso”.

Naquele dia, o pior dia da minha vida, realmente me fez uma pessoa melhor.

Agora tenho a oportunidade de alcançar mais pessoas do que nunca com a minha mensagem: não deixe que nada do que você fez no passado o atrapalhe. Perdoe e ame-se, e compartilhe com os outros para que eles possam seguir em frente.

Todo dia é um novo dia com luz no fim do túnel. E é tão brilhante.

Garcia é co-fundador da marca de alimentos Montana Mex e palestrante motivacional para uma vida saudável. E agora, com o diretor Phillip Baribeau (“Sem marca”), ele lançou uma campanha no Kickstarter para arrecadar fundos para um longa-metragem sobre o acidente traumático, “Charged: The Eduardo Garcia Documentary.”

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