Carrapato exótico invasor de doenças invade Nova Jersey, pode se espalhar rapidamente

Como se já não tivéssemos carrapatos e doenças transmitidas por carrapatos suficientes, agora surge a notícia de que um invasor estrangeiro chegou e prosperou em Nova Jersey.

Os carrapatos do leste asiático, ou Longhorned, foram descobertos no estado no outono passado, quando se descobriu que eles infestaram uma ovelha no condado de Hunterdon. Enquanto estes carrapatos normalmente gostam de um clima mais quente, eles parecem ter conseguido atravessar um inverno especialmente frio.

Não só isso, mas agora eles também foram encontrados em outro condado de Nova Jersey, de acordo com o veterinário do estado, Dr. Manoel Tamassia. Em fevereiro, cientistas da Universidade Rutgers descobriram os carrapatos nos condados de Uniondon e Hunterdon, disse Tamassia..

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Isso pode ser apenas o começo para um carrapato especialmente resistente, disse James Lok, professor de parasitologia da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia. Lok espera que os carrapatos passem sobre o rio Delaware e migrem para o oeste. “Eu ficaria surpreso se não se espalhasse rapidamente de Nova Jersey”, disse ele, observando que o carrapato já migrou grandes distâncias para ir da Ásia para a Austrália e Nova Zelândia, e agora para Nova Jersey..

Este novo – para a América – carrapato vem com algumas propriedades muito assustadoras. Por um lado, as fêmeas podem se reproduzir por conta própria, então uma fêmea sozinha pode produzir milhares de ovos, disse Tamassia..

Isso significa que, para os pequenos invasores migrarem e conseguirem um dedo do pé, levaria apenas uma fêmea pegando carona em um viajante, ou animal de estimação do viajante, vindo da Ásia, Austrália ou Nova Zelândia..

Outra característica especial: esses carrapatos não parecem se importar com o que mordem. Ao contrário dos carrapatos de cervos que no estágio da ninfa preferem um certo tipo de camundongo para se alimentar, as ninfas de carrapatos asiáticos se alimentam de qualquer bicho que cruze seus caminhos. O mesmo acontece com os adultos. Então, não importa se o carrapato adulto trava um cervo, uma vaca, uma ovelha – ou um humano.

Tornar o carrapato ainda mais indesejável é sua capacidade de carregar e disseminar uma série de doenças. Embora os especialistas ainda não saibam ao certo quais doenças na América do Norte o carrapato pode transmitir, foi demonstrado na Ásia a disseminação de doenças relacionadas à febre maculosa e anaplasmose das Montanhas Rochosas..

“Tem um histórico bastante terrível na China, no Japão e recentemente na Nova Zelândia e na Austrália”, disse Lok. “E não é exagero supor que seria capaz de transmitir as doenças relacionadas na América do Norte.” Já há evidências de que o carrapato de chifre longo pode transmitir a doença de Lyme, disse Lok..

Na Ásia, esse tipo de carrapato também transmite uma doença muito assustadora que causa febre grave e baixa contagem de plaquetas. Mas essa doença não foi observada na América do Norte, disse o Dr. John Aucott, professor associado de medicina da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins..

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A descrição da identificação original dos carrapatos em uma ovelha em New Jersey em um artigo publicado no Journal of Medical Entomology foi um pouco inquietante: “A investigação da propriedade Hunterdon no início de outubro revelou um grande número de carrapatos tanto nas ovelhas quanto nas ovelhas. em todo o paddock ”, relataram os pesquisadores. “Os carrapatos no paddock eram tão numerosos que eles engatinhavam nas calças dos investigadores logo depois de colocar os pés dentro. A ovelha estava apoiando centenas de carrapatos, incluindo todos os três estágios da vida ativa (larva, ninfa, adulto) ”.

“Nossa consciência sobre carrapatos e comportamento preventivo deve ser como usar cinto de segurança em um carro”

A boa notícia é que os inseticidas padrão parecem funcionar bem contra os carrapatos, disse Tamassia. Nova Jersey está fazendo o possível para erradicar as pequenas pragas sugadoras de sangue nas duas áreas em que foram encontradas. O primeiro carrapato verificado para doenças mostrou-se negativo para todos.

Por enquanto, as pessoas devem tomar as mesmas precauções contra esse carrapato, assim como todas as nativas, disse Aucott. “Nosso conhecimento sobre carrapatos e comportamento preventivo deve ser como usar um cinto de segurança em um carro”, acrescenta ele..

Precauções devem incluir:

  • Vestindo calças compridas junto com meias e sapatos.
  • Tratar roupas com o inseticida permetrina.
  • Ser cuidadoso ao escovar a vegetação arborizada: carrapatos gostam de escalar coisas sobre a altura do joelho.
  • Checando-se por carrapatos a qualquer momento em que você esteve lá onde os insetos desagradáveis ​​gostam de morar.
  • Tomando banho quando você vem de uma área onde você pode ter entrado em contato com carrapatos.

A linha de fundo, disse Tamassia, é apenas mais um tique e “não é alarmante”.