Amor à distância pode ser mais forte do que você pensa, diz novo estudo

Relacionamentos de longa distância nunca funcionam, a sabedoria coloquial se aplica. Ou melhor, eles funcionam por um tempo: você trocará alguns textos, Skype algumas vezes, talvez até mesmo visite de vez em quando. Mas a mágoa de estar separado e viver vidas separadas vai começar a desgastar você, e em breve, as coisas vão fracassar.

Não é verdade, de acordo com um pequeno mas crescente número de estudos de ciências sociais. Relações de longa distância são, de muitas maneiras, mais fortes do que relacionamentos entre casais que vivem juntos ou próximos, mostra um novo estudo publicado hoje no Journal of Communication..

“Enquanto o público e a comunidade científica mantêm uma visão pessimista em relação à longa distância (LD), esta pesquisa fornece apoio convincente para o lado oposto – a longa distância não é necessariamente inferior a datação geograficamente próxima”, diz Crystal Jiang, professor assistente de comunicação. na Universidade da Cidade de Hong Kong.

A pesquisa de Jiang descobriu que as pessoas em relacionamentos de longa distância relataram sentir-se emocionalmente mais próximas de seus parceiros do que pessoas em relacionamentos com pessoas que estavam literalmente – geograficamente – mais próximas. Os casais de longa distância também relataram compartilhar mais com seus parceiros e sentir que seus parceiros estavam realmente ouvindo.

“Você sempre ouve as pessoas dizerem que ‘relacionamentos de longa distância são uma droga’ ou ‘relações de longa distância nunca dão certo’”, diz Jiang. “De fato, nossa cultura, particularmente a cultura americana, enfatiza o fato de estarmos juntos em contato físico e frequente face-a-face para relacionamentos íntimos, mas os relacionamentos de longa distância estão claramente contra todos esses valores”.

É especialmente reconfortante ouvir isso agora, já que muitos casais hoje estão vivendo separados. Três milhões de americanos vivem separados de seus cônjuges (por outras razões além do divórcio ou discordância), diz Jiang. É uma tendência que gerou o termo “casamentos de passageiros” em manchetes recentes que refletem as novas realidades dos tempos econômicos difíceis – você tem que ir onde o trabalho está, afinal de contas. E muitos estudantes universitários, não surpreendentemente, vivem separados de seus parceiros – até 50% estão em um relacionamento de longa distância, de acordo com uma estimativa em um relatório de 2005..

É difícil estimar quantos não-casados ​​e não-universitários estão em relacionamentos de longa distância, mas de acordo com uma estimativa, 14% dos relacionamentos de namoro eram de longa distância, de acordo com o Centro para o Estudo de Relacionamentos de Longa Distância. . (Sim, uma coisa dessas já existiu; infelizmente, fechou).

Em janeiro passado, Nicole Kendrot, que agora tem 26 anos, voltou para sua cidade natal, Rochester, N.Y., e decidiu experimentar o namoro online. Ela logo conheceu Richard Smith, que morava em Rochester, e os dois começaram a namorar. Mas apenas dois meses depois, Kendrot recebeu um emprego de designer na Web em Nova York, 333 milhas e uma viagem de seis horas de carro de Rochester, com a empresa para a qual ela trabalhava como freelancer. Ela sentiu que precisava aceitar o emprego e mudou-se em maio do ano passado. Desde então, ela e Smith namoram a longa distância.

“Não foi tão difícil quanto eu esperava que fosse”, diz Smith. O casal conversa pelo menos uma vez por dia através do Google Hangout, o que significa que eles também podem ver os rostos um do outro todos os dias. Eles às vezes usam o serviço do Google para literalmente “sair” – eles dividiram as três primeiras temporadas do “Arrested Development” na Netflix juntos dessa maneira.

No novo estudo, 63 casais heterossexuais completaram independentemente pesquisas on-line todos os dias durante uma semana. Suas idades variavam de 18 a 34 anos, mas a idade média era de 20 anos, e a maioria era de estudantes universitários. Cerca de 80% dos casais consideraram seu relacionamento comprometido ou sério, e a duração média de seus relacionamentos foi de 22 meses. Em média, os casais de longa distância foram separados por cerca de 17 meses.

Pesquisadores pediram que eles monitorassem suas interações com seus parceiros: com que frequência eles se comunicavam, por quanto tempo falavam e o que faziam – ligações telefônicas, chats de vídeo, mensagens instantâneas, e-mails, mensagens de texto ou conversas cara-a-cara.

Os casais em relacionamentos de longa distância relataram interagir um com o outro um pouco menos todos os dias do que os casais que moravam perto. Mas os casais separados relataram “experimentar uma maior intimidade” – ou, sentindo-se mais perto de seus parceiros, como a intimidade é definida aqui – do que os casais que estavam geograficamente próximos.

Esse é definitivamente o caso de Smith e Kendrot.

“Não apenas força você a manter contato, mas também obriga a fazer um esforço para fazer isso”, diz Smith. Em outras palavras, se você está namorando alguém por perto, fica fácil considerar o relacionamento como algo garantido, e talvez não colocar tanto trabalho quanto deveria, diz ele. “Mas se você está em um relacionamento de longa distância por um ano, é certo que você realmente gosta dessa pessoa”, continua ele. “Se você não fizer um bom esforço, simplesmente pare de falar um com o outro.”

Michael and Ally Cuneo
Durante os quase dois anos em que Michael e Ally Cuneo se casaram, Michael foi enviado duas vezes. Ele partiu pela segunda vez em maio e voltará antes do Natal.. Hoje

Kendrot concorda. “Todos os dias, você faz essa escolha por estar nele”, diz Kendrot, que na próxima semana estará voltando para Rochester para ficar com Smith em tempo integral. (Ela conseguiu resolver as coisas com seu trabalho para poder trabalhar remotamente.) “Não é a coisa mais difícil do mundo, mas definitivamente não é uma situação fácil.”

O estudo também descobriu que pessoas em relacionamentos de longa distância relataram ser mais abertas com seus parceiros, e que seus parceiros eram mais abertos com elas, algo que parece certo para Ally Cuneo, 20, cujo marido, Michael, 21, foi implantado. em maio.

“Você tem que confiar mais um no outro com a distância”, diz Cuneo, que mora em Kailua, no Havaí. Ela e seu marido, que é fuzileiro naval, estão casados ​​há quase dois anos, durante os quais ele foi enviado duas vezes. “Somos completamente abertos e honestos um com o outro. Não há nada que escondemos, não há segredos “, diz ela.

Mas a razão pela qual você vê sua distante dama ou cavalheiro em uma luz tão corajosa pode ser precisamente Porque ele ou ela está longe, aponta o Dr. Gail Saltz, um psiquiatra de Nova York e colaborador frequente do HOJE. Este novo estudo, e outros antes dele, mostraram que os parceiros de longa distância tendem a idealizar um ao outro, ou os vêem em termos não realistas positivos..

“É mais fácil manter essa visão idealizada da outra pessoa quando você não está com ela o tempo todo”, diz Saltz. Essa idealização pode dificultar a reunião, uma vez que as vibrações da lua de mel se esgotaram. Cuneo diz que da última vez que seu marido retornou após um longo desdobramento, ela teve que se lembrar: “Ele está ausente há oito meses; ele não vai se lembrar que eu gosto da máquina de lavar louça carregada de uma certa maneira”.

Mas é uma mensagem geral positiva para os casais em relacionamentos de longa distância. É tão difícil ficar longe um do outro, mas seu relacionamento realmente pode aguentar, diz Jiang. (De fato, pesquisas anteriores mostraram que casais de longa distância não têm mais probabilidade de se separar do que casais geograficamente próximos.)

“Se estar geograficamente separado é inevitável, as pessoas não devem se desesperar”, diz Jiang. Relacionamentos de longa distância “não estão fadados ao fracasso”, diz ela, pelo menos não mais facilmente do que relacionamentos entre duas pessoas que moram perto. “Eu acho que essas descobertas dão às pessoas confiança, já que o romance de longa distância é muito mais comum hoje em dia”, diz ela..

Melissa é repórter e editora de saúde do NBCNews.com e do TODAY.com. Às vezes ela twitta coisas aqui: @melissadahl.

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